Skip to main content

NHL-ennakot 21.3. - Pysähtyykö Penguins Rinteeseen

Predatorsin suomalaisvahti yrittää pimentää Pittsburghin. Jets haastaa Vegasin.

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä painellaan torstaina isolla höyryllä, kun tulessa on peräti 24 joukkuetta. Tuhdilla 12 ottelun kierroksella Pekka Rinteen, Juuse Saroksen ja Mikael Granlundin Nashville Predators hakee neljättä peräkkäistä voittoaan, kun vieraaksi saapuu Pittsburgh Penguins. Läntisen konferenssin playoff-paikoille raivoisasti hamuava Mikko Rantasen Colorado Avalanche hakee täyttä pistepottia Dallas Starsin vieraana.

Voitosta voittoon viimeaikoina marssinut Patrik Laineen ja Sami Nikun Winnipeg Jets haluaa päättää kolmen ottelun mittaisen vieraskiertueensa voitokkaasti, kun manitobalaiset kohtaavat niin ikään huippuvireisen Vegas Golden Knightsin. Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen Carolina Hurricanes yrittää laittaa kampoihin taalaliigaa tällä hetkellä suvereeniin tyyliin dominoivalle Tampa Bay Lightningille. Arizona Coyotes puolestaan yrittää palata voittokantaan Florida Panthersia vastaan pelattavassa ottelussa.

Rinne paljon vartijana Penguinsia vastaan
Kahdessa viimeisessä ottelussaan vakuuttavasti torjunut kempeleläinen on vähitellen löytämässä vahvan kevätvireen. Rinne hakee torstain kierroksella kauden 27. voittoaan, kun Predators isännöi Sidney Crosbyn kipparoimaa Penguinsia.

 

[Lisää aiheesta: Tuukka Rask ja Pekka Rinne ovat valmiita pudotuspeleihin]

 

Kahden vuoden takainen Stanley Cup -finaalikaksikko kohtaa toisensa kuluvalla kaudella ensimmäisen kerran. Vierasjoukkue Penguins joutuu tulemaan runkosarjan lopun toimeen ilman toista tähtisentteriään Jevgeni Malkinia, joka kärsii ylävartalovammasta.

Predatorsin puolella pullat ovat hyvin uunissa ja joukkue majailee Central-divisioonan kakkospaikalla vain kolme pistettä piikkipaikalla porhaltavaa Jetsiä perässä.

Rantanen kohtaa Starsin suomalaistähdet
Jared Bednarin luotsaama Avalanche sinnittelee kaikin tavoin mukana Läntisen konferenssin taistossa playoff-paikoista. Denveriläiset ovat vain kahden pisteen päässä viimeisessä villi kortti -paikassa kiinni olevasta Coyotesista, joten yksittäisillä voitoilla on nyt erittäin suuri merkitys.

Avalanche nappasi viime tiistaina toisen peräkkäisen voittonsa kukistamalla vieraskaukalossa Minnesota Wildin maalein 3-1. Coloradon suomalaishyökkääjä Mikko Rantanen huhki jälleen isoja minuutteja, mutta jäi ilman tehopisteitä toisessa peräkkäisessä ottelussa.

Video: COL-ANA: Rantanen ampuu rystyllä ylänurkkaan

Torstaina Avalanche matkustaa Miro Heiskasen, Esa Lindellin ja Roope Hintzin tähdittämän Starsin vieraaksi, ja täysi pistepotti on todella kovan työn takana. Tähtipaitojen ykkösvahti Ben Bishop palasi viime tiistaina loukkaantumislistalta takaisin joukkueensa vahvuuteen ja johdatti torjunnoillaan Starsin heti voittoon Panthersista.

Vegas mittaa Jetsin vahvan kevätvireen
Jets alkaa vähitellen näyttää myös pelillisesti valmiilta playoff-joukkueelta. Manitobalaisten nykyvireestä saatiin lupaava näyte, kun Paul Mauricen suojatit hakivat viime kierroksella tyylipuhtaan 3-0 voiton Anaheim Ducksista. Ottelun suurimpana sankarina kunnostautui kaikki 29 laukausta torjunut Connor Hellebuyck.

- Jätkät tekivät työskentelyn helpoksi, ja olen kiitollinen siitä. Nollapeli maistui erittäin makealta ja teki hyvää henkisellä puolella. Pelasimme joukkueena tiiviisti emmekä peruutelleet, Hellebuyck kertasi.

Ducksia vastaan pelattu kamppailu oli Jetsille jo viides peräkkäinen ottelu, jossa joukkue onnistuu iskemään vähintään yhden ylivoimaosuman. Torstaina vastus on monta luokkaa kovempi, kun kolme viimeistä ottelua nimiinsä vienyt Golden Knights asettuu vastaan kotihallissaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Raleigh´n hurrikaanit yrittävät horjuttaa Lightningia
Washington Capitalskaan ei onnistunut nujertamaan viime kierroksella playoffeihin valmistautuvaa Tampa Bay Lightningia, sillä salamapaidat nappasivat voiton lopulta jatkoajan jälkeen maalein 5-4. Jon Cooperin luotsaaman floridalaisryhmän voittoputki kasvoi kuuteen, eikä tällä hetkellä mikään viittaa otteen kirpoamiseen.

Torstaina Lightning vierailee Carolinassa, missä Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen johtama Hurricanes yrittää varastaa Cooperin miehistöltä sarjapisteitä. Voitto nostaisi hurrikaanit tasapisteisiin Metropolitan-divisioonan kolmannella sijalla majailevan Penguinsin kanssa.

- Hauskinta tämän hetken toiminnassamme on, että olemme pelanneet jo tovin playoffien näköistä peliä, vaikka ratkaisupelit eivät ole vielä edes alkaneet. Pyrimme pitämään hyvää tasoa yllä, ja katsotaan mihin se lopulta riittää, Hurricanesin kapteeni Justin Williams linjasi.

Coyotesille luvassa vaikeuksia Panthersin kanssa
Läntisen konferenssin viimeisestä playoff-paikasta sitkeästi kiinni pitävä Coyotes saa torstaina vastaansa Panthersin. Kissapetojen kausi on suureksi pettymykseksi jäämässä jälleen runkosarjaan, vaikka Panthersin ykkösnyrkki Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jevgeni Dadonov onkin ollut yksi kuluvan kevätkauden kuumimmista ketjuista. Kapellimestarina toiminut Barkov viilettää parhaillaan seitsemän ottelun pisteputkessa, jonka aikana on syntynyt hurjat tehot 4+13=17.

Video: DAL-FLA: Barkov iskee toisen osumansa ylivoimalla

Coyotes luottaa huiman torjuntavireen löytäneen Darcy Kuemperin pelastuksiin sekä joukkueen tinkimättömään työmoraaliin, jossa ei kuvia kumarrella. Kojooteilla ei kuitenkaan ole tällä hetkellä varaa tappioihin, sillä playoff-viivan alapuolella asemistaan taistelevat Minnesota Wild ja Avalanche ovat aivan iskuetäisyydellä.

Muuta seurattavaa
Kierroksella toisistaan ottavat mittaa myös Jesperi Kotkaniemen, Joel Armian, Artturi Lehkosen sekä Antti Niemen tähdittämä Montreal Canadiens ja New York Islanders. Canadiens hakee paluuta takaisin Itäisen konferenssin playoff-viivan yläpuolelle, kun joukkue isännöi Leo Komarovin Islandersia.

Starsin luottovahti Ben Bishop on vain yhden voiton päässä uransa 200. voitosta. Senatorsin maalivahtina todennäköisesti aloittava Craig Anderson (609. ottelu) nousee torstaina pelatuissa otteluissa yksin maalivahtitilaston 46. sijalle ohi Ron Hextallin ja Bernie Parentin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.