Skip to main content

McDavidille riittää haastajia parhaan pelaajan tittelistä

Väittely maailman parhaasta jääkiekkoilijasta nostaa jälleen päätään

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa tartumme ikuiseen kiistakapulaan, sillä väittely maailman parhaasta jääkiekkoilijasta on nostanut jälleen päätään.

Kuka on maailman paras jääkiekkoilija? Ja onko sillä edes väliä joukkuelajissa? Kun pääset pudotuspeleihin ja voitat sitten 16 ottelua, niin olet yksi niistä parhaista.

Mutta spekulointi ja väittely on tietenkin aina hauskaa. Kysymys parhaasta pelaajasta nousi jälleen esiin muutama päivä sitten, kun kiekkomaailman suuret nimet ottivat asiaan kantaa.

Onko Edmonton Oilersin Connor McDavid paras? Vai vieläkö Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby pitää valtikkaa hallussaan? Toronto Maple Leafsin Auston Matthewsin huutokuoro on myös saanut paljon uusia jäseniä alkukauden hurjastelun aikana.

Crosbyn valinta on selvä.

Video: DET-TOR: Matthewsin ja Tavaresin yhteispeli toimii

- Ehdokkaita on monia. Matthews on tullut esiin tällä kaudella ja näyttää todellakin siltä, että hän on ottanut askeleen eteenpäin. Keskustelussa parhaasta pelaajasta on paljon vaihtoehtoja, mutta on vaikea väittää McDavidia vastaan. Hän on ollut todella tasainen. Hän on voittanut pistepörssejä ja MVP-palkintoja. Tuo on helppo valinta, Crosby muotoili.

Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock on puolestaan Crosbyn huutosakissa. Babcock on luotsannut Kanadan kahteen olympiakultaan Crosby tähtenään.

- Sillä yhdellä jätkällä on kaksi olympiakultaa ja kolme Stanley Cupia. Sid on 31-vuotiaana vielä melko nuori. Hän pystyy yhä suorastaan lentämään, joten en usko, että hän on vielä luovuttamassa mitään pois, Matthewsia NHL:ssä valmentava Babcock totesi.

Babcock on nimenomaan joukkuemenestyksen puolestapuhuja parhaan pelaajan määrittelemisessä.

- Kun on ollut paras pelaaja parhaassa joukkueessa, niin minusta se on täysin eri asia kuin olla paras pelaaja joukkueessa, joka ei ole yhtä hyvä. Nostat ympärillä olevien pelaajien tasoa ja asetat normin, Babcock perusteli.

Matthews on johtanut NHL:n pistepörssiä alkukauden ajan. Winnipeg Jetsin ykkössentteri Mark Scheifele ei ole kuitenkaan vielä valmis hyppäämään Matthewsin kelkkaan.

Video: WPG-EDM: McDavid iskee ylivoimamaalin

- Auston on tietenkin loistava pelaaja. Mutta Connor McDavid on yltänyt 100 tehopisteeseen peräkkäisillä kausilla. Hän on tehnyt paljon sitä, mitä Matthews ei ole. Matthews on tähti tässä liigassa, ja hän tulee kehittymään. Mutta hän ei ole vielä McDavidin tasolla, Scheifele sanoi.

McDavid ei lähde soittamaan omaa torveaan.

- Merkitsee tietenkin paljon, kun Crosby sanoo tuon. Mutta tuolla on niin paljon hyviä pelaajia. Se paras pelaaja voi olla kuka tahansa, vaatimaton McDavid kierteli.

Niin, niitä muita hyviä pelaajia. Viime kaudella NHL:n arvokkaimman pelaajan Hart Trophy meni New Jersey Devilsin Taylor Hallille. Äänestyksessä kakkoseksi sijoittunut Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon on puolestaan aloittanut tämän kauden vahvasti.

Entäs tuore Stanley Cup -voittaja ja pudotuspelien arvokkain pelaaja, Washington Capitalsin Alexander Ovetshkin? Crosbyn aisapari Jevgeni Malkin? Eihän siitä ole pitkä aika, kun Chicago Blackhawksin Jonathan Toews ja Patrick Kane tuntuivat omineen lordi Stanleyn maljan. Löytyykö arvostusta kahden suunnan mestareille, Boston Bruinsin Patrice Bergeronille ja Los Angeles Kingsin Anze Kopitarille?

 

[Lisää aiheesta: Nashvillen Juuse Saroksella on nyt näytön paikka]

 

Nuo kaikki edellä mainitut pelaajat ovat hyökkääjiä. Mutta eikö maalivahti ollut jääkiekon tärkein pelipaikka? Miksi Vezina-voittaja Pekka Rinnettä ei mainita väittelyissä parhaasta pelaajasta?

Viimeisin maalivahti, joka on ollut mukana keskustelussa parhaan jääkiekkoilijan tittelistä, taitaa olla muutaman vuoden takainen versio Montreal Canadiensin Carey Pricesta. Hän on myös viimeisin veskari, joka pokkasi runkosarjan arvokkaimmalle pelaajalle annettavan Hart Trophyn (2015). Sitä edellisen kerran kyseinen palkinto meni tolppien väliin 2002, jolloin sen nappasi Montrealin Jose Theodore.

Nyky NHL:ssä ei ehkä ole sitä yhtä niin dominoivaa maalivahtia, että hänet nostettaisiin keskusteluun. Ei tarvitse mennä kovin pitkälle, kun veskari oli säännöllisesti mukana kiekkointoilijoiden ehdokasasettelussa. Dominik Hasek ja Martin Brodeur nappasivat yhdessä vaiheessa 14 peräkkäisestä Vezinasta 10 ja paistattelivat parrasvaloissa.

Miten sitten sijoittuvat parhaan pelaajan väittelyssä viime vuosien ansioituneimmat puolustajat Drew Doughty, Erik Karlsson, Victor Hedman, P.K. Subban ja Brent Burns? Tässä tulee jälleen esiin vertailukysymys: haluatko mieluummin lähes puoli tuntia illassa pelaavan huippupuolustajan vai 35-40 maalia laukovan ja 15-18 minuuttia pelaavan hyökkääjän?

Video: EDM-NSH: Subban karkaa maalintekoon alivoimalla

Nicklas Lidström taitaa olla edellinen puolustaja, joka oli jatkuvasti mukana keskustelussa maailman parhaan pelaajan kunniasta. Onkin käsittämätöntä, että Lidström ei koskaan sijoittunut Hart-äänestyksessä edes kakkoseksi.

Viimeisin puolustaja, joka nappasi Hart Trophyn, oli Chris Pronger vuonna 2000. Sitä edeltävä? Bobby Orr 1972. Löytyisiköhän tämän hetken NHL-pakeista jossain vaiheessa tuon taian murtajaa tai edes vakavaa haastajaa McDavidille ja kumppaneille?

Nykypäivänä sentään tietää, että se maailman paras pelaaja löytyy NHL:stä. Muurin aikaan oli täysin mahdotonta vertailla Punakonetta ja NHL-pelaajia. Jos he kohtasivat, niin etu oli sillä, kummalle kaukalon koko tai tuomarilinja oli tutumpi.

Nykyään ei voi myöskään aina määrittää pelaajan paremmuutta toiseen kysymällä kauppaisitko pelaajan x pelaajaan y. Pelaajan kauppa-arvoon vaikuttaa näinä päivinä niin paljon ikä ja sopimustilanne.

Absoluuttista mittaria ei löydy, mutta demokraattisessa huutoäänestyksessä McDavid taitaa olla tällä hetkellä se yleisin vastaus kysymykseen: "Kuka on maailman paras jääkiekkoilija?" Oilersin kapteeni saattaa olla sitä hamaan tulevaisuuteen, sillä hänellä on ikää vasta 21 vuotta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tuollaisia pelaajia (McDavid) tulee ehkä kerran 20-30 vuodessa. On Wayne Gretzky, Mario Lemieux ja Crosby. McDavid on tällä hetkellä liigan kasvot ja paras pelaaja. Meidän täytyy ehkä odottaa 20 vuotta ennen kuin näemme tuollaisen pelaajan. Sellainen saattaa tulla aikaisemminkin, mutta hän on todella erityinen, urallaan aikamoisen liudan hyökkääjiä nähnyt Boston Bruinsin 41-vuotias puolustaja Zdeno Chara laittoi lusikkansa soppaan.

Debatti saa varmasti lisää vettä myllyyn tällä viikolla, kun McDavidin Oilers isännöi tiistaina Crosbyn Penguinsia. Ja tulossa on myös McDavidin ja Ovetshkinin kohtaaminen torstaina.

Ei muuta kuin parlamentit pystyyn!

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.