Skip to main content

Olli Määtän vastuu kasvanut idän finaaleissa

Nuoresta suomalaispuolustajasta on tullut Penguinsin alakerran uusi luottopakki

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

CRANBERRY, Pa. -- Kun Pittsburgh Penguins järjesti maanantaina UPMC Lemieux Sports Complexissa vapaaehtoiset harjoitukset, jäällä luistelevien pelaajien joukossa viiletti myös Olli Määttä.

Suomalaispuolustaja haluaa pitää hyvän vireensä yllä.

Määttä on tehnyt avausmaalin kahdessa viimeisessä Ottawa Senatorsia vastaan pelatussa Itäisen konferenssin finaalissa. Penguins johtaa ottelusarjaa 3-2 ja voi edetä Stanley Cup -finaaleihin toisena peräkkäisenä vuonna voittamalla tiistaina pelattavan kuudennen ottelun (klo 20 ET, ke klo 3 Suomen aikaa).

Penguins on kärsinyt puolustajiensa loukkaantumisista koko pudotuspelikevään ajan. Määttä on näytellyt merkittävää roolia siinä, että Penguinsista voi tulla Detroit Red Wingsin (2009) jälkeen ensimmäinen hallitseva mestari, joka etenee jälleen Stanley Cup -finaaleihin. Kahteen peräkkäiseen mestaruuteen on yltänyt viimeksi niin ikään Detroit (1997 ja 1998).

Vaikka Määttä onkin nyt intoutunut maalintekoon - hän ei ollut tehnyt maaliakaan edellisissä 46 playoff-ottelussaan - hän on ollut vakauttava tekijä Penguinsin alakerrassa, jossa väkeä on rampannut sisään ja ulos.

Video: Määttä avaa Penguinsin maalitilin

- Olli pelaa tällä hetkellä uransa parasta peliä. Hänen itseluottamuksensa on korkealla, ja nuo hänen tekemänsä pari osumaa ovat auttaneet siinä. Hän on onnistunut kaukalon molemmissa päissä. Hän pitää kiekkoa ja tekee hyviä ratkaisuja, joiden avulla pääsemme omalta alueelta pois. Itseluottamus auttaa siinäkin. Hän myös puolustaa kovaa, kehui Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

Määttä, 22, selvästikin nauttii tästä pudotuspelikeväästä täysin rinnoin. Pittsburghin puolustuksesta ovat sivussa Kris Letang (niska), Justin Schultz (ylävartalo) ja Chad Ruhwedel (aivotärähdys), joten Sullivan on antanut suomalaispuolustajalle runsaasti vastuuta idän finaaleissa.

Jyväskylästä kotoisin oleva Määttä (188 cm ja 93 kg) on saanut pudotuspeleissä Penguinsin pelaajista kolmanneksi eniten peliaikaa, keskimäärin 20.26 per ottelu. Viidessä ensimmäisessä konferenssifinaalissa Määttä on kuitenkin ollut jääajassa joukkueensa kakkonen (21.55) heti puolustaja Brian Dumoulinin (22.00) jälkeen.

- Onhan tämä mahtavaa. Valitettavasti loukkaantumisia tulee, mutta silloin muiden on jatkettava töiden paiskimista. On todella hienoa saada pelata taas terveenä ja olla osa tätä joukkuetta. Me kaikki nautimme siitä, että saamme tulla hallille joka päivä ja viettää aikaa toistemme seurassa, Määttä kertoi.

Muutos on ollut Määtälle mieleen. Hän on joutunut olemaan neljän NHL-kautensa aikana sivussa lukuisista peleistä terveydentilansa takia. Tulokaskaudella 2013-14 Määtältä jouduttiin leikkaamaan pahanlaatuinen kasvain. Kun pingviinit marssivat viime kaudella kohti mestaruutta, Määttä joutui jättämään kolme peliä väliin aivotärähdyksen takia. Tampa Bay Lightningia vastaan pelatuissa idän finaaleissa hän katseli kolme ottelua katsomon puolelta, kunnes hän pääsi takaisin kokoonpanoon Trevor Daleyn loukattua nilkkansa.

Kuluneella kaudella Winnipeg Jetsin Adam Lowry taklasi Määttää 16. helmikuuta sillä seurauksella, että tämän vasen käsi murtui. Se tiesi suomalaispuolustajalle 25 ottelun huilia. Määttä palasi Penguinsin kokoonpanoon runkosarjan viimeisessä ottelussa 9. huhtikuuta eikä hän ole jättänyt sen jälkeen otteluakaan väliin.

Video: Määttä osuu pienestä kulmasta

Määttä on yksi niistä Pittsburghin 17 pelaajasta, jotka ovat pelanneet tänä keväänä joukkueen kaikissa playoff-otteluissa. Penguinsin alakerrassa on peluutettu playoffeissa kaikkiaan kahdeksaa puolustajaa, joista Määttä, Dumoulin, Ian Cole ja Ron Hainsey on nähty jäällä jokaisessa ottelussa.

- Uskomme, että voimme voittaa tällä porukalla pudotuspeleissä. Joukkueestamme löytyy syvyyttä, ja tiedämme, että loukkaantumiset ovat osa tätä lajia. Ovathan ne toki aina valitettavia, mutta meillä löytyy kyllä tilalle hyviä jätkiä, jotka ovat valmiita kantamaan vastuuta ja ottamaan roolia, Määttä totesi.

Määttä on ollut yksi heistä. Hän on kerännyt 17 playoff-otteluun 2+5=7 tehopistettä. Se on yhtä paljon kuin hänen koko runkosarjan pistepottinsa (1+6=7) 55 ottelussa.

Viime peleissä Määttä on saanut pari maukasta bonusta maalien muodossa. Hän on pelannut enimmäkseen Trevor Daleyn parina ja kantanut puolustusvastuunsa hyvin. Määttä on niitä Penguinsin avainpelaajia, jotka liikuttavat kiekon nopeasti pois omalta alueelta.

- Olli on jämäkästi pelaava taistelija, joka auttaa joukkuettamme voittamaan, luonnehti Sullivan.

Katso lisää