Skip to main content

Tuttu ongelma palasi vaivaamaan Pittsburghia

enguins kadotti jo kertaalleen löytyneen maalijyvänsä ratkaisevalla hetkellä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kenellekään ei olisi tullut mieleenkään, että Pittsburgh Penguinsin kohdalla voitaisiin puhua maalinteon vaikeudesta Penguinsin ja Ottawa Senatorsin pelattua NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjan kuudetta ottelua noin 25 minuuttia.

Penguins oli tullut otteluun katkaisemaan sarjaa ja hallitsi Ottawan kotikaukaloa sen joka suunnalla. Jokainen kenttä vyörytti hyökkäyksiä kohti vastustajan maalia ja toinen perättäinen paikka Stanley Cupin finaaleissa näytti olevan vain sinettiä vailla.

Trevor Daley pystyi sohimaan ajassa 23.04 kiekon maaliin, mutta se vielä hylättiin maalivahdin häirinnän takia. Tuosta hetkestä kului tehokasta peliaikaa alle kaksi minuuttia, kun Jevgeni Malkin teki yhden tämän pudotuspelikevään upeimmista peleistä. Aloitusvoitto, kaksinkamppailun voitto päädyssä, nousu kiekon kanssa maalille, laukaus, oman irtokiekon seuranta ja siitä ottelun avausmaalin viimeistely.

Hallitseva mestari näytti toipuneen maalin menetyksestä ja lähtevän karkumatkalle.

Kaksi ja puoli minuuttia tästä, ja Jake Guentzel petasi hyvällä poikittaissyötöllä paikan Sidney Crosbylle. Ohikiitävän hetken kotiyleisö ehti pidättää henkeään, mutta Senatorsin maalivahti Craig Anderson antoi huimalla joskin eleettömällä torjunnallaan faneille luvan huokaista helpotuksesta.

Crosbyn kuti ei uponnut, eivätkä uponneet enää muidenkaan Penguins-pelaajien yritykset. Anderson torjui ottelussa yhteensä 45 kertaa varmistaen Senatorsille 2-1 voiton.

- Loimme hyviä paikkoja, joista pitäisi laittaa kiekko sisään. Paikkoja oli, ja teimme hyviä asioita. Jos tulemme samalla asenteella seitsemänteen peliin, on meillä hyvä mahdollisuudet. Nyt on keskityttävä uudelleen, sillä edessä on iso peli. Tästä on opittava. Olemme pelanneet hyökkäävästi viime peleissä ja luoneet paljon paikkoja. Tämä on pidettävä mielessä, pohti Sidney Crosby maalitilanteita ja niiden hyödyntämisen vaikeutta.

Video: Määtän mietteet idän kuudennen finaalin jälkeen

Daleyn maalin hylkäämistä Crosby ei jaksanut harmitella.

- Tuollaista sattuu. Meille on käynyt noita tilanteita molemmin päin. Pysyimme hyvin pelissä, ja "Geno" teki maalin pari vaihtoa myöhemmin. Olisi ollut hienoa, jos maali olisi hyväksytty. Näitä sattuu. Keskittyminen pysyi kuitenkin yllä, mutta oli harmi, että emme pystyneet kasvattamaan johtoamme, hän sanoi.

Myös päävalmentaja Mike Sullivan keskittyi olennaiseen eli siihen, mihin omalla tekemisellä pystyi vaikuttamaan. Hän ei oman kertomansa mukaan saanut erikseen selitystä Daleyn maalin hylkäämisen syistä.

- En pyytänytkään sitä, koska sillä ei ollut väliä. Tuomarit eivät muuta mieltään. He tekevät päätöksen, joka on heidän mielestään oikea, eikä sillä ole väliä, mitä me muut siitä ajattelemme, Sullivan lausui.

Jevgeni Malkin oli etenkin vajaat kaksi erää kaukalon paras kenttäpelaaja molemmat joukkueet mukaan lukien. Magnitogorskin kasvatti voitti aloituksia, loi paikkoja ja pääsi itsekin yrittämään viimeistelyä useasti.

Malkin pelasi uransa 33. playoff-ottelun, jossa sarja oli katkolla Penguinsille. Hänen pistesaldonsa noissa peleissä on nyt 11+34=45. Vaikka tilasto kaunistui nyt, se ei siis riittänyt Penguinsille voittoon.

- He pelasivat uskomattoman pelin. Anderson torjui yli 40 kertaa, ja se oli uskomatonta. Teimme yhden maalin, eikä se riitä. Lisää on tehtävä. Maalinteko ei toiminut. Nyt on katsottava videolta, mitä pitää tehdä toisin. Ylivoima ei ollut tänään hyvää. Jos haluamme voittaa, pitää maaleja tehdä lisää, Malkin sanoi.

Video: Anderson estää Crosbyn aikeet

Jo avauserässä Malkinilla oli hyvä paikka viedä Penguins ylivoimalla johtoon, kun joukkueen tähtisentterit Malkin ja Crosby nousivat yhdessä hyvään suoraan hyökkäykseen Ottawan puolustuksen antaessa aivan liikaa tilaa.

- Tein parhaani, mutta tuntuu siltä, että voisin tehdä jotain enemmän. Sid tarjoili ensimmäisellä ylivoimalla loistavan paikan, ja se oli kuin läpiajo. Ammuin hanskaan. Paikat pitää käyttää. Olisi pitänyt olla kärsivällisempi. Tuntui siltä, että olisin voinut tehdä pelissä kaksi tai kolmekin maalia, Malkin manaili.

Sullivan ymmärsi tähtensä tuskan.

- Hän oli voimakas tänään, ja hänellä oli paljon paikkoja. Hän odottaa itseltään paljon ja sai tilanteita paljon. Hän teki maalin. Olisiko hän voinut tehdä enemmänkin? Varmasti, mutta pidin siitä, miten hän pelasi. Hän pelasi päättäväisen ottelun, Sullivan ilmoitti.

Ottawan alivoima oli toiminut sarjan viidessä edellisessä ottelussa vain 66,7-prosenttisesti, mutta nyt Penguins jäi kaikissa ottelun kolmessa ylivoimapelissään maaleitta. Viidessä ensimmäisessä pelissä Penguinsin yhteenlaskettu ylivoimaprosentti oli 100.

- Erikoistilanteet ovat tärkeitä, ja siitä puhutaan aina. Meillä oli tänään paikkoja ylivoimalla. He saivat tärkeän ylivoiman toisen erän lopulla. Joskus kyse ei ole siitä, miten hyvin pelaat, vaan ajoituksesta ja siitä, että laitat kiekon sisään. Voimme parantaa tästä, mutta ylivoimamme on ollut aika hyvää läpi sarjan, tuumasi Crosby.

Pittsburghilla on käsissään jo tämän kevään toinen peräkkäinen sarja, joka venyy seitsemään otteluun. Idän edustaja tämän kauden Stanley Cup -finaaleissa ratkeaa perjantain vastaisena yönä Suomen aikaa.

Katso lisää