Skip to main content

Luukkonen poimii Rinteen kikkoja peliinsä

Sabres-varaus hakee liigasta vauhtia ja vastannee Amerikan kutsuun ensi vuonna

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ukko-Pekka Luukkosta on usein verrattu pelityyliltään Nashville Predatorsin ykkösmaalivahtiin Pekka Rinteeseen, ja Luukkonen toteaa, että kyllä heissä on jotain samaa.
 
- Ei se niin kaukaa haettua ole. En nyt sanoisi, että otan mallia, mutta yritän ottaa jotain itselleni Rinteen ja Carey Pricen pelaamisesta, Luukkonen kertoo NHL.com/FI:lle ja jatkaa, että onhan se tosi hienoa, jos verrataan Suomen ja maailman parhaaseen maalivahtiin.
 

NHL:n Euroopan kykyjenetsinnän pomo Göran Stubb totesi aikaisemmin kesällä NHL.comin haastattelussa, että Luukkonen pelaa tehokkaasti perhostyylillä eikä sylje paluukiekkoja. Hyviä taitoja selittää osaltaan se, että Luukkonen seuraa tarkasti suomalaisia NHL-maalivahteja ja katsoo heidän pelejään koosteena, varsinkin Rinteen ja hänen kakkosmaalivahtinsa Juuse Saroksen torjuntoja. Samalla oppii monia asioita. Tarkkailtavien maalivahtien listalla on myös Montreal Canadiensin tähtivahti.
 
- Rinne ja Price ovat teknisesti tosi hyviä veskareita. Heidän pelistään on helppo poimia omaan peliin vähän kehitettävää.
 
Buffalo Sabres valitsi Luukkosen, 18, kesäkuun varaustilaisuudessa toisella kierroksella (54. pelaaja), ja häntä ennen maalivahdeista huudettiin vain Jake Oettinger, jonka Dallas Stars varasi ensimmäisellä kierroksella (26. pelaaja). Sabres ei ollut ihan päällimmäisenä Luukkosen mielessä varaustilaisuuteen mennessä, mutta ei valinta täysin puskistakaan tullut.

Video: Rinne masentaa Pittsburghin

- Minulla oli hyvä haastattelu heidän kanssaan testileirillä, ja he sanoivat olevansa kiinnostuneita varaamaan, jos saavat tilaisuuden. Olin tilanteessa, että jokainen joukkue saattoi varata minut, eikä ollut joukkuetta, joka ei missään nimessä varaisi minua. Ei siis hirveän iso yllätys.
 
Luukkonen muistelee varauksen tulleen suunnilleen sillä numerolla kuin hän oli arvellutkin, ja tilaisuudesta teki vielä hienomman se, että hän sai jakaa sen vanhempiensa ja kaksosveljensä kanssa.
 
- Buffalon viimeiset vuodet eivät ole menneet ehkä ihan parhaalla mahdollisella tavalla, mutta kasassa on hyvä nuori porukka, joka haluaa kehittyä. Valmennusjohto ja koko joukkueen johto on uusi, joten hyvältä näyttää, hän miettii.
 
Sabres palkkasi kesällä uuden päävalmentajan, Phil Housleyn, ja myös GM on uusi, Jason Botterill.
 
Luukkonen sanoo kehitysleirin olleen hyvä tilaisuus tutustua seuran ja valmennuksen johtoon sekä muihin varauksiin. Hän pääsi pelaamaan muidenkin kuin eurooppalaisten pelaajien kanssa ja tietää nyt paremmin, millainen taso Pohjois-Amerikassa on.
 
- Leiri meni omasta mielestä hyvin. Jos jotain voisi kehittää, niin nopeutta pitää saada lisää. Sitä ei voi koskaan olla liikaa, hän mainitsee.
 
Sabresin maalivahtivalmentaja Andrew Allen puolestaan sanoi kehitysleirin jälkeen, että Luukkonen oli vaikuttavin leirillä olleista neljästä maalivahtilupauksesta. Hän ihasteli erityisesti isokokoisen (193 cm, 95 kg) suomalaisen reaktionopeutta.
 
Luukkonen voitti viime kaudella HPK:n joukkueessa nuorten SM-kultaa, ja hänelle oli täysin selvää, että hän pelaa tällä kaudella Suomessa ja HPK:ssa. Valinta oli helppo, sillä hän tuntee HPK:n itselleen hyväksi paikaksi pelata.
 
- Odotan kehittyväni tulevalla kaudella. Miesten peleissä on kovempi vauhti, ja muutenkin peli on varmaan vähän erilaista kuin junnupeleissä. Tavoite on pystyä pelaamaan omalla tasolla myös miesten sarjassa.

Video: Price pelastaa viime hetkellä

Hän odottaa miesten pelin olevan nopeampaa, ja sitä pitää pystyä lukemaan paremmin. Veskarin pitää tehdä oikeat ratkaisut nopeammin ja ennakoida peliä, koska virheitään ei saa niin paljon anteeksi.
 
Milloin on sitten aika siirtyä NHL:ään?
 
- Sitä on vähän vaikea sanoa. He sanoivat, että pelaa hyvä kausi miesten liigassa, niin sen jälkeen voisit lähteä kokeilemaan Pohjois-Amerikkaan. Samoilla linjoilla olen itsekin, mutta sen näkee sitten.
 
Nyt jos koskaan kannattaa seurata entistä tarkemmin Rinteen ja Pricen pelaamista.

Katso lisää