Skip to main content

Lehkonen kaipaa lisää vahvuutta ja nopeutta

Tulokasvuosi Montrealissa paljasti hyökkääjän puutteet, joihin hän nyt tarttuu

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuosi sitten Artturi Lehkonen veti tulokkaana päälleen Montreal Canadiensin legendaarisen pelipaidan ja päätti raivata itselleen paikan kivikovassa kokoonpanossa. Hän teki unelmasta totta.

- Se oli ihan hyvä tulokaskausi. Tykkäsin tosi paljon, ja olihan se vähän kuin unelma olisi käynyt toteen, kun sai pelata ensimmäisen NHL-ottelunsa, hän muistelee NHL.com/FI:n haastattelussa.

Lehkonen pelasi runkosarjassa 73 ottelua tehoin 18+10=28 ja keräsi kuudessa pudotuspeliottelussa 4 tehopistettä (2+2). Hän kertoo saaneensa lisää itseluottamusta kauden vanhetessa, ja jossain vaiheessa alkoi tuntea, että hänhän kuuluu tänne.

- Se oli tosi siistiä. Olen tosi innoissani tästäkin kaudesta, hän hymyilee.

Tulokaskausi oli nyt 22-vuotiaalle Lehkoselle opettavainen kokemus. Tärkein oppi oli ehkä se, että 82 ottelua on valtava määrä pelejä lyhyessä ajassa. Siitä ei selviä, jos ei pidä huolta kropastaan.

Video: Erikoishaastattelussa Artturi Lehkonen

- Ei siellä ole kauheasti tilaa lähteä höntyilemään. Ei voi jättää tekemättä asioita, jotka oikeasti pitää tehdä mahdollisimman hyvin. Pitää olla aika urheilullinen, jos haluaa pelata 82 matsia tosi hyvällä tasolla. Se on raaka kausi, hän miettii.

Oppivuosi on takana, ja nyt on aika katsoa eteenpäin. Lehkonen tiivistää alkavan kauden tavoitteet kahteen asiaan: hänen pitää parantaa omaa peliään kaikilla osa-alueilla ja kasvaa fyysisesti vahvemmaksi. Hän pitää kroppaansa sen verran pienenä (180 cm, 83 kg), ettei hän juuri kaipaa lisää painoa, mutta hänen pitää vahvistua paljon.

- Minun pitää myös olla huomattavasti nopeampi, että pystyn pelaaman minun tyylistäni lätkää parhaalla mahdollisella tavalla.

Canadiensin kokoonpano on muuttunut jonkin verran viime kaudesta. Päävalmentaja Claude Julien aloittaa ensimmäisen kokonaisen kautensa joukkueen luotsina, siniviivalle ovat tulleet Karl Alzner sekä Mark Streit ja hyökkäyspäässä uusia kasvoja ovat Ales Hemsky sekä Jonathan Drouin. Merkittävin lähtijä on Dallas Starsiin siirtynyt Aleksander Radulov.

Lehkonen pitää Radulovin lähtöä suurena menetyksenä ja sanoo, että kaikki olisivat halunneet hänen jäävän, mutta aina asiat eivät mene niin kuin haluaa.

- Toivotan hänelle kaikkea parasta Dallasiin. Nautin hänen kanssaan pelaamisesta ja tykkäsin hänestä ihmisenä tosi paljon.

Lehkonen odottaa mielenkiinnolla, millaiseksi tämän kauden Canadiens muodostuu, sillä koossa on "hyvä nippu". Yhtä innoissaan hän on joulukuun 16. päivä pelattavasta ulkoilmaottelusta, jossa Montreal kohtaa Ottawa Senatorsin. Ottelussa on paljon historiaa, sillä vastakkain on kaksi NHL:n perustajaseuraa, ja ottelu juhlistaa liigan satavuotispäivää. NHL:n ensimmäinen ottelu pelattiin 17.12.1917, ja Canadiens ja Senators olivat silloinkin yhteen.

Lehkonen kutsuu Montrealin ja Ottawan välisiä kamppailuja paikallismatseiksi, joten tapahtuma on varmasti upea.

Video: Artturi Lehkonen NHL.com/fi:n erikoishaastattelussa

- En ole koskaan pelannut ulkoilmaottelussa, tai varmaan ihan pikkujunnuna jossain Parkin kentällä Turussa. Kyllähän siitä tulee siisti tapahtuma, hän innostuu.

Canadiens varasi Lehkosen toisella kierroksella vuonna 2013 (55. pelaaja). Hän oli kyllä kuullut, millainen jääkiekkokaupunki Montreal on, mutta ei ollut täysin tajunnut kaupungin henkeä ennen kuin oli muuttanut sinne ja pelannut jonkin aikaa.

- Montreal on maineensa veroinen ja vielä vähän enemmänkin. Siinä on hyvät ja huonot puolensa, mutta enemmän on hyviä puolia. Onhan se jääkiekon mekka.

Lehkosen mielestä maailmassa ei ole parempaa paikkaa pelata kuin Montreal. Kaupungin sydän sykkii jääkiekolle, ja entiset pelaajat ovat todellisia legendoja. Hän kertoo, että jokaisessa ottelussa on aivan erityinen tunnelmansa, sillä paikalla on aina Guy Lafleurin kaltaisia fanien rakastamia ikisuosikkeja.

Mutta yhtä puuttuu. Lehkosen ranskankielen taito on vielä vähän horjuva.

- Kyllähän minä vähän puhun ja yritän pikkuhiljaa opetella lisää, hän lupaa.

Katso lisää