Skip to main content

Saku ja Mikko Koivun merkitys NHL:lle on valtava

Koivun kapteeniveljekset ovat viime päivinä kokeneet historiallisia ja tunteellisia hetkiä

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Montrealissa oli juhlailta tiistaina, kun Canadiensin organisaatio vietti 110. syntymäpäiväänsä. Paikalle oli kutsuttu yksitoista seuran entistä kapteenia, joiden mukana oli myös yksi kaikkien aikojen suomalaispelaaja, Saku Koivu.

Koivun kanssa estradille astuivat muun muassa Guy Carbonneau, Bob Gainey ja Serge Savard. Ilta oli pelkkää tähtiloistoa.

Koivun arvostus Montrealissa on käsittämättömän kova. Vaikka tiistain katraassa oli toinen toistaan isompia tähtiä, Koivu sai porukan suurimmat aplodit, kun hänet kuulutettiin jäälle. Se kertoo siitä, kuinka iso nimi turkulaismies on ranskankielisessä Montrealissa. 

 

[Lisää aiheesta: Mikko Koivu saavutti tuhat ottelua ja 700 pistettä]

 

Koivun arvostus johtuu monestakin asiasta. Pelaajana hän oli taitava pistelinko, mutta myös äärimmäisen taisteleva joukkuepelaaja. Pienikokoinen sentteri ei koskaan antanut periksi. Pukuhuoneessa hän oli johtaja, jota kaikki kuuntelivat. Fanien ja median edessä hän on aina ollut herrasmies. Leijonakapteenin kaikkein suurimmat piirteet ovat aitous ja välittäminen. Hän aidosti välitti pelitovereistaan, seurasta ja faneista. Koivu jopa opetteli ranskan kieltä fanien takia.

Ei siis ihme, että Koivu sai toimia Canadiensin kapteenina niin pitkään. Hän pelasi seurassa 14 vuotta, joista kymmenen kului C-kirjain rinnassa. Hänestä tuli kapteeni vain 25 vuoden iässä, ja valinta oli historiallinen, sillä perinteitä huokuvassa seurassa ei koskaan aikaisemmin oltu nähty eurooppalaista kapteenia.

Ja minkälainen matka siitä tulikaan. Koivu ja Jean Beliveau ovat Canadiensin historian pitkäaikaisimmat kapteenit.

Valtava merkitys suomalaiselle jääkiekolle

Koivun merkitys Montrealille on jättimäinen, mutta vähintään yhtä suuri suomalaiselle jääkiekkoilulle. Vuoden 1995 maailmanmestari on yksi kaikkien aikojen parhaita kiekkoleijonia, ja hän todisti, että myös suomalaispelaaja voi olla kapteeni ja johtaja NHL:ssä.

Samaa esimerkkiä näyttää paraikaa Sakun pikkuveli Mikko Koivu, josta tuli Minnesota Wildin vakituinen kapteeni samana vuonna kun isoveli päätti pestinsä Canadiensissa. Ennen Mikon valintaa Minnesota vuorotteli kapteenia, ja nuoremmasta Koivusta tuli Wildin seurahistorian ensimmäinen vakituinen kippari. Tuo kunnianosoitus on nyt kestänyt yli kymmenen vuotta.

Yhdeltä perheeltä ei voi vaatia enempää

Koivujen perheessä on menossa iso viikko, sillä Sakun lisäksi myös Mikkoa on juhlittu. Hän pelasi viime sunnuntaina NHL-uransa 1 000. ottelun ja rikkoi rajapyykin seitsemäntenä suomalaisena. Myös Saku saavutti tuhannen ottelun rajan, sillä hän pelasi 1 124 runkosarjan ottelua.

Video: MIN-DAL: Koivu nousee juhlapelinsä sankariksi

On sanomattakin selvää, että veljespari on tehnyt lähtemättömän vaikutuksen NHL:ään, ja heidän perintönsä on valtava. Kumpikin nousi seurassaan suurimpien legendojen sekä johtajien joukkoon, ja molemmat ovat pelanneet huipputasolla yli kymmenen vuotta.

Näiden turkulaisveljesten ansiosta NHL:ssä on nähty Koivu kapteenina jo 20 vuotta putkeen. He ovat kiistatta taalaliigan tämän vuosituhannen suurimpia nimiä, kun tarkastellaan pelaajien kokonaisvaltaista merkitystä omalle seuralleen ja koko sarjalle. Yhdeltä perheeltä ei voi vaatia enempää.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.