Skip to main content

Los Angeles Kings tähyää jälleen pudotuspeleihin

Anze Kopitar sai kesällä kovan kaliiperin ketjukaverin Ilja Kovaltshukista

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Los Angeles Kings.

Takaisin playoff-huumaan viime kaudella palannut Los Angeles Kings kärkkyy nälkäisenä pudotuspelipaikkaa myös tulevalla kaudella. Vaikka joukkue jäikin kevään ratkaisupeleissä Vegas Golden Knightsin jyrän alle suoraan neljässä ottelussa, niin peli-identiteetti on yhä tallella. 

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Ilja Kovaltshukin hankkiminen kesän vapaiden agenttien markkinoilta oli seuran GM Rob Blakelta kova temppu. Liigan eliittiin kuuluva joukkueen ydinrunko riittää kannattelemaan Kingsiä.

Runkosarja 2017-2018: 45-29-8, 98 pistettä, Läntisen konferenssin seitsemäs
Pudotuspelit 2018: Ensimmäinen kierros
Päävalmentaja: John Stevens, toinen kausi
Saapuneet: Ilja Kovaltshuk, Zack Mitchell
Lähteneet: Tobias Rieder, Christian Folin, Torrey Mitchell, Kevin Gravel

Video: Quick nappaa Nylanderin one-timerin

Kings kuului joukkueisiin, jotka lähtivät viime kauteen uudella päävalmentajalla. Ryhmä oli jämähtänyt Darryl Sutterin vanhoilliseen ajatteluun puolustusvoittoisesta pelisysteemistä, joten tuleviksi kausiksi tarvittiin uudenlaista lähestymiskulmaa. Seuran valmennustiimistä nostetun John Stevensin valmennusfilosofiassa aktiivinen hyökkäyspelaaminen oli huomattavasti keskeisemmässä osassa.

Kingsin uudeksi GM:ksi 10. huhtikuuta 2017 nimitetty Blake oli vakuuttunut, että Stevens pystyisi paremmin saamaan tehoja irti seuran avainpelaajista.

- Johnilla ja minulla oli kauden alla paljon antoisia keskusteluja siitä, kuinka Kings pelaisi jatkossa. Me molemmat olimme samaa mieltä siitä, että pelaamisen on oltava huomattavasti aktiivisempaa. Liigan pelitempo on koko ajan nopeutumassa, ja hyökkäyspelaaminen on korostumassa, Blake kertoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Stevensin jämäkkä valmennusote näkyi heti kauden ensimmäisissä otteluissa. Kings voitti lokakuun 12 ottelusta yhdeksän ja kaatoi myös arkkivihollisensa San Jose Sharksin, josta toissa kaudella puolet kauden otteluista missannut maalivahti Jonathan Quick otti erityisen maukkaan revanssin. 

Yhtenä Kingsin kysymysmerkkinä ollut maalinteko takkuili viime kauden aikana jonkun verran, mutta Anze Kopitarin huiman vireen ansiosta joukkue teki Läntisen konferenssin joukkueista seitsemänneksi eniten maaleja. Slovenialaissentteri pelasi todellisen nappikauden ja iski 82 ottelussa tehot 35+57=92, millä irtosi NHL:n pistepörssin seitsemäs sija.

Kingsin puolustuspelaaminen ansaitsi kaudesta positiivisen maininnan. Joukkueen kivikova alakerran nelikko Drew Doughty, Jake Muzzin, Alec Martinez sekä kesken viime kauden ryhmään liittynyt Dion Phaneuf piti huolen siitä, ettei vastustajilla ollut helppoa. Kings päästi kaikista joukkueista vähiten maaleja omiin (202). Lisäksi joukkueen alivoimaprosentti (85) oli liigan paras.

Video: ANA-LAK: Doughtyn harhautus puree Gibsoniin

- Sytyn, kun vastapuolella on liigan parhaimpia hyökkääjiä vastassa ja pelataan tärkeistä sarjapisteistä. Puolustuksemme oli mielestäni hyvällä tasolla läpi kauden. Uskon, että saamme parannettua sitä vieläkin enemmän tulevalla kaudella, Doughty paljasti.

Kings nojaa tulevallakin kaudella ryhmänsä kärkipelaajiin. Kopitar, Doughty sekä Quick kuuluvat pelipaikkojensa parhaimmistoon, eikä playoff-paikka jää heistä kiinni. Hyökkäysmateriaalista löytyy kolmikon lisäksi myös Jeff Carterin ja Tyler Toffolin tasoisia ratkaisupelaajia. Adrian Kempe, 21, kuuluu puolestaan seuran nuoriin tähtihyökkääjiin.

Maaliverkot voivat heilua tulevalla kaudella tiuhaan, mikäli vapailta pelaajamarkkinoilta seuran haaviin tarttunut Kovaltshuk, 35, löytää paikkansa Kingsin kärkiketjuista. Venäläislaituri solmi organisaation kanssa kolmen vuoden sopimuksen.

- Pyrimme pitämään pelisysteemistämme kiinni myös tulevalla kaudella. Uskon, että Kovaltshuk tuo maalintekotaidoillaan lisää tehoa hyökkäykseemme. Hän on iästään huolimatta edelleen kova pistemies ja mainio lisä myös ylivoimaamme, Stevens hehkutti.

Mikäli Kings välttää pahimmat loukkaantumiset ja pystyy pitämään puolustuksen jälleen tiiviinä, ei pudotuspeliviivan päälle pääseminen pitäisi olla ongelma. Stevens sai viisikkopelaamiseen heti avauskaudellaan tarvittavaa tiiviyttä, mikä on pitkällä kaudella elinehto.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.