Skip to main content

Jagr on iätön kuin joulupukki

Jaromir Jagr on osoitus siitä, että kroppa seuraa perässä, jos mieli on kirkas

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Vincent Trocheck asui pikkupoikana Pittsburghissa. Halloweenina hän keksi ottaa rullaluistimet alleen, että ehtisi käydä useammissa paikoissa kinuamassa karkkeja. Trocheck päästeli rulliksillaan niin kovaa, että hän päätyi kaupungin laidalle Jaromir Jagrin asunnolle asti. Pikkupoika oli tietysti ihmeissään, kun hänen suuri suosikkipelaajansa tuli avaamaan oven.

Tarina ei kerro, saiko nuori Vincent saalista. Sen tarina kuitenkin kertoo, että tätä nykyä hän pelaa Jagrin kanssa samassa joukkueessa Florida Panthersissa.

Vastaavia Jagrin, 44, ikään peilaavia juttuja on paljon. Esimerkiksi Jussi Jokinen fanitti nuorena Jagria ja matki idoliaan lapamallia myöten. Netti on myös pullollaan miniteoksia, joissa kerrataan esimerkiksi sitä, ketkä huippupelaajat eivät olleet edes syntyneet ennen Jagrin NHL-debyyttiä vuonna 1990.

Jagrin nousu toiseksi kaikkien aikojen pistepörssissä oli vain ajan kysymys. On sinänsä hauskaa, että uran 1 888. tehopiste syntyi joulun alla. Jaromir Jagr on joulupukkiakin karvaisempi, vanhempi - ja vaikuttaa ihan yhtä paljon taruolennolta.

Jagrin nouseminen toiseksi kaikkien aikojen pistepörssissä kirvoitti mieleen omatkin muistot.

Pittsburgh Penguins ja Calgary Flames olivat 1990-luvun alussa suosikkijoukkueitani. Suurimpia syitä Penguinsin kannattamiseen olivat Jagr ja Mario Lemieux.

 

Jagr erottui jo silloin massasta takatukallaan ja mahtavilla veiveillään vastustajan pakkien välistä. Tätä nykyä NHL on pullollaan tähtiluokan teinejä, mutta niihin aikoihin aika harva parikymppinen pystyi lyömään läpi - varsinkaan Euroopasta tullut. Peli oli silloin melkoista hakkaamista ja sitomista. Siitä huolimatta Jagr pystyi tekemään tehoja ja suorastaan pitämään vastustajia pilkkanaan.

Niihin aikoihin oli aika lailla vaikeampaa saada informaatiota NHL-pelaajista. Vanhasta Hockey Newsistä saattoi lukea, että Jaromir pitää amerikkalaisista säätiedotuksista, koska ne on tehty niin paljon hienommin kuin hänen kotimaassaan. Prahan miehitykseen viittaava pelinumero 68 lisäsi mystisyyden sädekehää hänen ympärillään.

Jo silloin saattoi ennustaa, että Jagr tekee hienon uran. Mutta enpä usko, että kukaan olisi rohjennut väittää hänen pelaavan vielä 44-vuotiaana ja nousevan kaikkien aikojen pistepörssissä Mark Messierin ohi kakkoseksi.

Video: Jagr ohitti Messierin pisteissä

Rajapyykkejä on tullut matkan varrella niin paljon, että jos kerättäisiin yhteen kaikki kuvat Jagrista muistokiekon kanssa, niistä saisi oman kuvakirjan. Jagrin suorituksen arvoa lisää se, että hän pelasi välissä kolme kautta KHL:ssä, ja NHL oli jo jäämässä taakse. Harva pystyy tekemään paluun maailman kovimpaan sarjaan 39-vuotiaana.

Kukaan ei ole epäillyt missään vaiheessa Jagrin taitoja, mutta hänen koko ajan lisää pontta saava urheilullisuutensa jaksaa hämmästyttää. Jagr asuu punttisalilla ja käyttää välillä vapaa-ajallakin nilkkapainoja. Jagr on yhdistelmä täydellistä rentoutta ja omistautumista. Vapaa-ajallaan hän kulkee aina hymy huulillaan, mutta kaukalossa ja salilla se pyyhkiytyy pois.

Jagrin oppipoika Aleksander Barkov on naureskellut moneen otteeseen pitkäaikaisen ketjukaverinsa tapoja. Jagrilla on muun muassa pelimatkoilla mukana monia eripituisia mailoja, joita käytetään kulloisenkin fiiliksen mukaan.

Jagrin pitkä ura on tavallaan osoitus siitä, että ihmisen mieli on se, joka luo usein rajat kestävyydelle. Kroppa joustaa kyllä, kun sitä treenaa riittävästi. Jagr on luopunut paheistaan ja lopettanut jopa kahvinjuonnin, jotta pystyisi jatkamaan mahdollisimman pitkään. Jagr vitsailikin, että on turha huomautella hänen iästään, koska hän tuntee itsensä uudelleensyntyneeksi.

Antaa Jagrin pelata rauhassa niin pitkään kuin hän haluaa. Turha muidenkaan on asetella rajoja hänen pelaamiselleen. Jagrin tilanteessa hämää oikeastaan vain yksi asia. Hän on pelaamassa uransa viimeistä vaihetta hyvin sekavassa organisaatiossa.

Tom Rowen nousu farmijoukkueesta sekä Panthersin GM:ksi että päävalmentajaksi on hyvin hämmentävä tapahtumasarja. Valtasuhteet ovat johdossa sekaisin, mikä ei voi olla vaikuttamatta pelaajistoon asti.

Kaino toivomus Floridan johdolle: hoitakaa homma balanssiin, jotta Jagr saa upealle uralleen ansaitsemansa lopetuksen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.