Skip to main content

Avausillassa lyötiin hienot alkutahdit NHL-kaudelle

Washingtonin ja Toronton avausiltojen näytökset eivät jättäneet ketään kylmäksi

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Mikä mestaruuskrapula?

Tätä voi kysyä hyvin nähtyään Washington Capitalsin NHL-kauden avausottelun syksyllä 2018. Capitals sai kauan himoitsemansa mestaruusviirin kotihallinsa Capital One Arenan kattoon ennen Boston Bruinsia vastaan pelattua kauden 2018-19 avausotteluaan.

Juhlan kunniaksi Capitals murjoi vieraansa lukemin 7-0 ja piti sarjapisteet pääkaupungissa.

Samaan aikaan Torontossa: John Tavares liukui uuden kotiareenansa Scotiabank Arenan jäälle ensimmäistä kertaa NHL-otteluun Toronto Maple Leafsin legendaarisessa vaahteranlehtipaidassa. NHL:n viime kesän spekuloiduimman ja odotetuimman siirron tehnyt kanadalainen maalasi Leafs-debyytissään, ja Toronto voitti Montreal Canadiensin jatkoajalla.

Video: TOR-MTL: Tavares osuu ensimmäisen kerran Leafsissa

Alkukarstat on nyt poltettu kauden koneesta, ja tällä kertaa niiden roihu oli kirkas ja kuuma. Takana on vasta kauden avausottelu, eli nyt nähty ilotulitus on vasta pintaraapaisu talveen ja tulevaan kauteen.

Torontosta on puhuttu Tavaresin hankinnan myötä todella vakavasti otettavana Stanley Cup -mestariehdokkaana, ja joukkue ilmoitti, että näille puheille on katetta.

- Olen varma, että hän (Tavares) oli helpottunut, kun sai apinan selästään ja pystyy nyt vain pelaamaan. En voi kuvitella, mitä hän on käynyt läpi kolmen neljän viime kuukauden aikana ja ensimmäisen pelin hypen takia. Olen iloinen hänen puolestaan. Hän on loistava pelaaja, ja tulemme näkemään tätä paljon lisää kauden aikana, riemuitsi Toronton Auston Matthews.

Palataan Washingtoniin.

Runkosarjasta on siellä takana yksi kahdeksaskymmeneskahdesosa, ja jo nyt kotiyleisö vaatii kannatushuudoissaan peräkkäisiä mestaruuksia.

Video: WSH-BOS: Oshien tarkka laukaus uppoaa

- Meillä on paljon pelaajia, jotka nostelivat Stanley Cupia vielä vähän aikaa sitten. Paljonkaan ei ole muuttunut. Tänään oli toki vasta ensimmäinen peli, eikä kukaan odota voittavansa 82 ottelua, mutta pelasimme samalla tavalla, joka toi meille Stanley Cupin. Olimme yhtenäisiä, taistelimme, takakarvasimme ja teimme tärkeät pienet asiat oikein. Ne elementit ovat säilyneet pelissämme, tuumasi Capitalsin kauden avausmaalin tehnyt T.J. Oshie.

- Jokainen joukkue pelaa meitä vastaan kovempaa ja intensiivisemmin, mutta näitte, miten pelasimme tänään. Oli hauskaa pelata, sanoi tehot 1+1 tehnyt Aleksandr Ovetshkin.

Sitä saa, mitä tilaa. Ovetshkin ja Capitals kohtaavat jo kauden toisessa ottelussaan arkkivihollisensa Pittsburgh Penguinsin, joka on ladannut Sidney Crosbyn johtamana itsensä varmasti sellaiseen vireeseen, että luvassa on senkin taholta hurja kausi.

- Rankka pettymys on vielä useimpien pelaajien mielessä, ja se varmasti motivoi meitä, sanoi Crosby kesän mediakiertueella.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Näiden Itäisen konferenssin huippujoukkueiden yläpuolelle on vielä asemoitu ennakkospekulaatioissa Tampa Bay Lightning. Heillä tuntuu olevan kaikki palikat kohdallaan jokaisella osa-alueella, ja sen lisäksi joukkueen ultralaadukas ydin on kiinnitetty organisaatioon pitkäksi aikaa. Idässä ei siis ole pulaa säkenöivistä suosikeista.

Suosikkien lisäksi ei tule unohtaa nousussa olevia idän organisaatioita: New York Rangersia, Florida Panthersia ja Philadelphia Flyersia.

San Jose Sharks hävisi kauden avausottelunsa, mutta kauan mestaruuspuheissa olleeseen organisaatioon pirskahteli jälleen aimo annos toiveikkuutta, kun se kaappasi riveihinsä ruotsalaisen tähtipakki Erik Karlssonin.

Hänen ensimmäinen ottelunsa Sharksissa jätti paljon avoimia kysymyksiä niin yksilö- kuin joukkuetasollakin, mutta on muistettava, että Karlsson sai uuden osoitteensa vasta kolme viikkoa sitten.

Eivätkä jännittävät asiat rajoitu lännessä pelkkään San Jose Sharksiin.

Winnipeg Jetsin Patrik Laine taistelee koko NHL:n maalikuninkuudesta lähinnä Ovetshkinia vastaan. Vegas Golden Knights pelaa toisen kautensa NHL:ssä finaaleihin päättyneen debyytin jälkeen. Jatkaako Colorado Avalanche siitä, mihin viime kaudella jäi? Nashville Predators jahtaa tasapainoisella joukkueellaan taas Stanley Cupia.

 

[Lisää aiheesta: Peli vaatii yhä enemmän ja se miellyttää tähtipelaajia]

 

Edmonton Oilersin Connor McDavid tavoittelee kolmatta peräkkäistä pistepörssin voittoaan. Hänestä tulisi ensimmäinen triplaan pystynyt pelaaja sitten vuosian 1998-2002, jolloin Jaromir Jagr kahmi neljä peräkkäistä Art Ross Trophya.

Eikä pidä unohtaa taistelua vuoden tulokkaan Calder Trophysta. Tämän kauden kattaus on tulokkaiden osalta loistava, sillä ykkösvaraus Rasmus Dahlin debytoi vahvistuneessa Buffalo Sabresissa. Tästä ruotsalaisesta odotetaan taas uutta sinikeltaista takalinjojen dominoijaa ja todellista franchise-pelaajaa, jonka kaltainen pelimies Sabresilta on puuttunut pitkän aikaa.

Dahlin ei edes ole maansa ainoa huippurookie. Vancouver Canucksin Elias Pettersson väläytti maalintekotaitoaan jo harjoituskaudella, eikä nuorukaisen ensimmäinen virallinen NHL-maalikaan kalpene kokeneidenkaan maaliseppojen komeimpien osumien rinnalla yhtään, vaan avauskierroksella Calgary Flamesin verkkoon veivattu maali oli todellinen namupala.

Video: VAN-CGY: Petterssonille uran ensimmäinen NHL-osuma

Dallas Starsin Miro Heiskasta on pidetty Suomen kovimpana ehdokkaana Calder-taistelussa, mutta Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemi ilmoittautui myös debyyttinsä myötä kisaan mukaan.

Kuten sanottu, kaudesta on saatu vasta ensi maistiainen, mutta se oli makea. John, Aleksandr ja Jesperi, kiitos siitä.

Sidney, Patrik ja kumppanit, teidän vuoronne.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.