Skip to main content

Peli vaatii yhä enemmän ja se miellyttää tähtipelaajia

NHL-pelaajat ovat nyt nopeampia ja taitavampia kuin koskaan ennen

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi jututti hiljattain useita NHL-pelaajia ja sai sisäpiirin näkökulmaa kiekkomaailman kiehtovimpiin aiheisiin. Tällä kertaa Tuomas Heikkilä pureutuu siihen, millaisessa tilassa peli tällä hetkellä ammattilaisten mielestä on.

Pelin nykytilasta ja sen evoluutiosta puhutaan jääkiekon ympärillä taukoamatta. 2000-luvun edetessä lajista on tullut koko ajan organisoidumpaa ja taidon sekä luistelun merkitys on korostunut. Pelaajia, jotka pystyvät ainoastaan siivoamaan maalin edustaa poikittaisella mailalla tai pudottamaan hanskansa, ei juuri enää mukana ole.

Vanhan sanonnan mukaan hyvä iso mies voittaa hyvän pienen miehen, eikä tämä ole muuksi muuttunut, mutta nykyään sen ison miehen pitää osata myös pelata ja olla jaloistaan mahdollisimman vikkelä.

Huippupelaajien kesken vallitsee melkoisen syvä yksimielisyys siitä, että suunta, johon jääkiekko kehittyy ja on kehittymässä, on hyvä.

- Peli on hyvässä tilassa tällä hetkellä, todella hyvässä. Se kasvaa koko ajan, osittain esimerkiksi Vegasin mukaan tulon myötä. Siinä mentiin uudelle markkina-alueelle ja menestystä tuli. Laji tuntuu kasvavan myös Euroopassa. Global Series -otteluissa näemme sitten, missä mennään, kahdella edelliskaudella NHL:n pistepörssin voittanut Edmonton Oilersin kapteeni Connor McDavid sanoi.

Neljännen NHL-kautensa aloittava McDavid, 21, on huomannut muutoksen omankin uransa aikana. Kokeneemmat konnat ovat vahvistaneet hänen käsityksensä.

- Jääkiekko on todellakin muuttunut. Samaa sanovat monet esimerkiksi 6-7 vuotta NHL:ssä pelanneet. Peli on erittäin nopeaa, ja vaikka kyseessä on taitopeli, se on hyvin puolustusvoittoista. Hyökkäyspelin merkitys kenties kasvoi viime kaudella, mutta se saattoi johtua myös ylivoimapelin merkityksen kasvusta, McDavid arvioi.

Video: EDM@OTT: McDavid liukuu maalille ja viimeistelee

Supertähden mukaan kehitys kehittyy jokaisella osa-alueella.

- Valmentajat ovat hyviä, puolustajat ovat hyviä ja maalivahdit vielä parempia. Maalinteko on todella vaikeaa nykyisin, McDavid totesi.

Samaan aikaan kun vaatimustaso nousee, yksilötaidon merkitys kasvaa. Isojen mörköjen hallitsemassa 1990-luvun lopun ja 2000-luvun alun mailaviidakossa oli vaikea nousta esiin. Helppoa se ei toki ole vieläkään, mutta konstit ovat monet.

- Pelaajien nopeus ja taito tekevät pelistä tällä hetkellä erittäin viihdyttävää. Jäällä nähdään nyt asioita, joita ei nähty 8-9 vuotta sitten. Toisaalta ehkä yksilötaito erottui samalla tavalla joskus aiemmin, ennen kuin jääkiekosta tuli hyvin organisoitua ja hieman aggressiivistakin. Mutta nyt mennään lujaa, ja sen vuoksi peli on niin viihdyttävää, Dallas Starsin varakapteeni Tyler Seguin kehui.

Kahdeksan kautta NHL:ssä pelannut Seguin puhkaisi viime kaudella ensimmäisen kerran urallaan 40 maalin rajan, ja peli maittaa.

 

[Lisää aiheesta: Sosiaalinen media osa NHL:ää]

 

- Jääkiekko on ehdottomasti menossa oikeaan suuntaan. Vauhdit kasvavat ja taidon merkitys korostuu. On todella hauskaa pelata tällä hetkellä, hän hehkutti.

Viime kauden NHL:ssä nähtiin keskimäärin 5,75 maalia ottelua kohden. Kasvua toissa kauteen oli kuutisen prosenttia, mutta esimerkiksi 15 vuoden takaiseen verrattuna ottelukohtainen maalimäärä oli 12,5 prosenttia suurempi.

- Fanina tykkäisin seurata nykykiekkoa. Tämä on varmasti hienoa aikaa fanille, suosikkijoukkueesta riippumatta. Taito ja nopeus ovat pääosassa, ja liigassa on paljon supertähtiä. Taso on noussut koko sen ajan, kun olen pelannut NHL:ssä, Colorado Avalanchen kapteeni Gabriel Landeskog kertoi.

Chicago Blackhawksin varakippari Patrick Kane säesti Landeskogia.

- Meillä on paljon nuoria ja lahjakkaita pelaajia. Tuntuu, että heidän määränsä vain kasvaa vuosi vuodelta, ja sitä on vähän vaikea uskoa. Toisaalta nykynuoret harjoittelevat todella kovaa, heillä on henkilökohtaiset taitovalmentajat ja mahdollisuus nähdä todella paljon NHL:ää, ehkä enemmän kuin silloin kun minä olin nuorempi. He ovat koko ajan parempia ja parempia, ja se on hullua, kuului Kanen analyysi.

 

[Lisää aiheesta: Kane luottaa Chicagon nuoriin]

 

Kanen tavoin 12. NHL-kautensa aloittava Blackhawks-kapteeni Jonathan Toews on huomannut saman.

- Nyt mennään lujempaa kuin silloin, kun tulin NHL:ään, ja viime kaudella pelattiin nopeampaa jääkiekkoa kuin toissa kaudella. Peli kehittyy joka vuosi, Toews sanoi.

Hän on voittanut urallaan kaiken mahdollisen, kun kolmen Stanley Cup -sormuksen ohella palkintokaapista löytyy kaksi olympiakultaa, maailmanmestaruus, World Cupin voitto ja kaksi alle 20-vuotiaiden MM-kultaa. Toews myöntää, että joskus taannoin saattoi päästä vähän helpommalla.

- Enää ei ole iltoja, jolloin peli tuntuisi hitaalta. Vaikka pelattaisiin viikon kolmatta tai neljättä ottelua, pitää olla valmis antamaan kaikkensa ja pitämään vauhtia yllä joka ilta. Kaikki osaavat luistella, kaikki osaavat käsitellä kiekkoa.

Viime kaudella NHL:n pistepörssissä kakkoseksi sijoittunut Claude Giroux on jopa hieman huolissaan kasvaneista vauhdeista.

Video: Giroux ratkaisee ottelun jatkoajan rystyvedollaan

- Jääkiekko on muuttunut paljon niistä ajoista, kun tulin NHL:ään. Joskus muutos on hyvästä, mutta siinä on tietysti puolensa ja puolensa. Peli on välillä niin nopeaa, että se voi olla jo vaarallista, Philadelphia Flyersin kapteeni huomautti.

Vaaran elementti on luonnollisesti kaukalossa aina läsnä, joten kaikenlainen riskien minimointi on tarpeen.

- Olemme menossa oikeaan suuntaan. Olen aina pitänyt vauhdikkaasta jääkiekosta, taitavista kiekonkäsittelijöistä ja hyvistä luistelijoista. Tiedän, että jotkut kaipaavat takavuosien karheutta ja kovuutta, mutta se ei ole kovin terveellistä meille pelaajille, Edmontonin saksalaishyökkääjä Tobias Rieder näki.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Järjestyksessään 101. NHL-kausi on valmis alkamaan. Peli elää, kehittyy ja voi hyvin. Luvassa on yli kahdeksan kuukautta henkeäsalpaavia suorituksia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.