Skip to main content

Sharksin Joonas Donskoi löysi tutun peli-ilon

Kärppien kasvatti luottaa jälleen itseensä NHL-pelien kovassa vauhdissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on San Jose Sharksin Joonas Donskoi. 

Toisen kauden kirous on yksi NHL-jääkiekon kliseistä, mutta aika usein se vain pitää paikkansa. Kuten kliseet yleensäkin.

Joonas Donskoin tulokaskausi 2015-16 antoi erittäin paljon lupauksia. Hän teki 76 ottelussa 36 pistettä ja osoitti kuuluvansa San Jose Sharksin kovaan joukkueeseen, joka nousi Stanley Cup -finaaleihin asti. Donskoi oli yksi kauden ehdottomista suomalaisonnistujista.

Video: Donskoi jatkoajan sankarina

Luistelu oli juniorivuosina Donskoin ongelma, mutta aikuisvuodet Oulun Kärpissä olivat tehneet tehtävänsä. Donskoi oli saanut liikkeensäkin riittävän hyvälle tasolle. Kädet ovat laiturilla aina käyneet liukkaasti, ja pelisilmä on ollut mainio, mutta nyt hän ehti tilanteisiin ja pystyi luomaan maalintekopaikkoja riistoistakin. 

Donskoin veivit hämmästyttivät jo harjoitusleirillä. Joukkuekaveri Logan Couture kävi varta vasten treenien jälkeen katsomassa YouTubesta, että mikä tämä Suomesta tullut kaveri olikaan.

Kaiken piti olla siloteltua toista kautta varten. Kehitys vain jatkuisi, ja Donskoin nimi herättäisi entistä enemmän huomiota Pohjois-Amerikassa. Ensin World Cup tyylikkäästi pois alta ja sitten kohti uutta nousua.

Ei se ihan niin mennytkään. World Cup sujui Donskoilta vaisusti, kuten koko Suomen joukkueelta. Kauden aikana laitahyökkääjä joutui välillä katsomoonkin, mikä tuskastutti entisestään. Terveyskin reistaili.

Mitä tässä oikein pitäisi tehdä?

Donskoi päätti nollata tilanteen ja aloittaa kaiken alusta. Huonoa kautta ei saanut enää korjattua. Oli katsottava vain eteenpäin. Donskoi sanoi Yle Urheilun haastattelussa, että hän halusi dieselmäiseksi muuttuneeseen kroppaansa lisään vauhtia.

Se onnistui, sillä Donskoin pelistä on näkynyt taas samanlainen ilo kuin tulokaskaudella. Pitkään vaivanneet olkapäät ovat kunnossa, minkä takia Donskoi uskaltaa ajaa tilanteisiin entistä rohkeammin.

- Ajatus oli, että kulmasta pitää päästä parilla potkulla irti pakista. Myös ajatukset olivat sekaisin viime kauden jäljiltä, joten sekin puoli piti saada nollattua, Donskoi sanoi.

Donskoi teki viime kesänä kahden vuoden ja 3,8 miljoonan dollarin sopimuksen San Josen kanssa. Se kertoo, että Sharks luottaa suomalaiseen, vaikkei viime kausi sujunut toivomusten mukaan. Donskoi on saanut tällä kaudella peliaikaa keskimäärin 11.14, mikä on joukkueen hyökkääjistä vasta 13:nneksi eniten. Kirittävää siis riittää, mutta kun tehoja alkaa tulla ja yleinen peli-ilme säilyy yhtä pirteänä, peliaika nousee varmasti.

Maanantaina Rangersia vastaan pelattu ottelu saattoi olla vedenjakaja Donskoin kaudelle. Suurimman osan alkukaudesta kolmos- ja nelosketjussa viettänyt hyökkääjä pääsi ykköseen Joe Pavelskin ja Joe Thorntonin kanssa. Se on paraatipaikka, jossa voi odottaa lisää tehojakin.

Video: Donskoi laukoo Sharksin kolmannen maalin
Donskoi on saanut kuitenkin kauden aikana mahdollisuuksia myös ylivoimalla. Hän kuuluu siihen pelaajajoukkoon, jolta odotetaan vakaan kahden suunnan pelin lisäksi merkintöjä tulostaululle ja tilastojen tehosarakkeisiin. 

Kun Patrick Marleau lopetti viime kauden jälkeen pitkän taipaleensa San Josessa, kärkiketjuissa on tilaa yhdelle Donskoin kaltaiselle nousevalle kyvylle. Vaikka Marleau oli iso menetys, San Jose ei hankkinut hänen tilalleen vastaavan tason isoja nimiä. 

Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer heitti sveitsiläislupaus Timo Meierin katsomoon Rangers-ottelussa. Donskoi ei tällä kaudella ole selvästikään se pelaaja, johon popparikomennukset iskevät.

Donskoin NHL-uran alku kesti odotettua pidempään, eikä hän ikinä tehnyt sopimusta hänet alun perin varanneen Florida Panthersin kanssa. Donskoin tapauksessa oli hyvä, ettei hän lähtenyt 19-vuotiaana maailmalle. Vuodet Kärppien valmentaja Lauri Marjamäen valmennuksessa valmistivat häntä hyvin tulevaan elämään valtameren takana. Kolmannella kaudellaan Donskoi voi lähestyä otteluita jo positiivisella rutiinilla. 

- NHL on raaka maailma. Nyt kun olen ollut täällä pari vuotta, olen aiempaakin varmempi, että pitää olla valmis, kun tänne tulee. Pitää ottaa vastuu itsestä ja omasta kropasta. Se ei ole pelkästään sitä, mitä olet hallilla, vaan urheilijan elämää on elettävä 24/7 ja oltava vastuussa omista tekemisistään, Donskoi sanoi Uusi Suomi -lehdelle. 

Donskoi on intohimoinen automies, joka tykkää puuhastella vapaa-aikoinaan "lemmikkiensä" kanssa. Omassa jääkiekkoilijan koneessa on nyt remontti tehty ja öljyt vaihdettu.

On aika painaa moottoritiellä talla pohjassa ja nauttia vauhdin hurmasta.

Katso lisää