Skip to main content

Donskoi hakee vielä parasta vauhtiaan

San Jose Sharksin suomalaislaituri Joonas Donskoi odottaa itseltään enemmän

Teksti Jouko Vuorjoki / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Raahessa tiedettiin jo vuoden 2005 kieppeillä, että Teräs-Kiekon junioreissa on varttumassa hiomaton timantti nimeltä Joonas Donskoi.

Pari vuotta myöhemmin Donskoi muutti 15-vuotiaana Raahesta 70 kilometrin päähän Ouluun ja pelasi jo C-juniori-ikäisenä Kärppien univormussa B-nuorten valtakunnan sarjaa hyvällä menestyksellä.

Hän kasvoi ja kehittyi ikätoverinsa Mikael Granlundin vanavedessä, mutta ei ollut niin kohuttu ja seurattu kuin Oulunsalon ilmaveivitaituri. Ennen pitkää raahelainen kuitenkin huomasi olevansa Kärppien liigajoukkueen dominoiva pelaaja.

Donskoi pelasi kaksi täysosumakautta Kärpissä, voitti kaksi liigakultaa (2014 ja 2015) ja pääsi Tshekin MM-kisoihin 2015. Heti turnauksen jälkeen hän allekirjoitti kaksivuotisen NHL-sopimuksen San Jose Sharksin kanssa.

Myös ensimmäinen kausi haipaidassa onnistui lähes nappiin. Hän otti keltanokkana paikkansa vakiokokoonpanossa ja teki pelaamissaan 76 runkosarjaottelussa yhteensä 11+15=36 pistettä. Donskoi pelasi myös mainiot playoffit (24 ottelua 6+6=12) viime keväänä, kun Sharks eteni Stanley Cup -finaaleihin saakka. Donskoille kertyi viime kaudella NHL-otteluita kaikkiaan siis tasan sata.

Video: Donskoin kauden toinen

Toisen kauden NHL-pelaajana hän on huomannut, että kaikki ei mene aina niin kuin elokuvissa.

- Takkuista on ollut, eikä tehoja (2+8=10) ole tullut niin paljon kuin haluaisin, mutta kahteen suuntaan pelaamisessa on ollut paljon hyvää. Mutta kiekko pitäisi saada useammin maaliin, Donskoi kommentoi.

Kun Sharks voitti perjantaina Montreal Canadiensin 4-2, Donskoi pelasi kauden ensimmäisen kahden tehopisteen (0+2) iltansa.

- Hieno oli pelata, hyvä yleisö, hyvä meininki ja hyvä peli meiltä, Donskoi kertoi NHL.com/FI:lle.

- Kyllä Montreal on mahtava paikka pelata.

Joulukuun alku ei mennyt aivan putkeen, sillä Donskoi jäi viidessä peräkkäisessä ottelussa ilman tehopisteitä. Keskiviikon kamppailussa Ottawaa vastaan hän ei ollut edes kokoonpanossa.

- Ei siinä ollut mitään draamaa. Teki ihan hyvää, että huilasin yhden pelin. Pääsyy oli varmasti se, etten ollut pelannut omalla tasollani, Donskoi totesi.

Toinen kausi maailman kovimmassa jääkiekon ammattilaisliigassa on varmistanut raahelaiselle sen, mistä NHL:ssä oikein on pohjimmiltaan kysymys.

- Nyt tiesi etukäteen, mitä arki täällä on. Kovia pelejä ja otteluruuhkaa. Onhan se välillä rankkaa. Viime vuodesta ei ole muuttunut oikeastaan mikään muu kuin se, että vastustajat syttyvät meitä vastaan enemmän, Donskoi viittaa viime kevään menestyksen tuomaan uuteen haasteeseen.

Donskoi, 24, asuu tyttöystävänsä Sanna Ylianttilan kanssa San Josessa, josta on lyhyt automatka San Franciscon alueen upeisiin maisemiin.

- Paljon olemme ajelleet ympäriinsä. Golden Gatea pitkin monta kertaa. Silloin kun katselee nähtävyyksiä, saa jääkiekosta ajatukset vähän toisaalle.

Jo viime kaudella Donskoi pääsi vierailemaan kaikkien NHL-joukkueiden kotiareenoilla.

- Los Angelesissa pelaamme usein, ja siellä on aina hyvä meininki. Muiden lohkojen joukkueista juuri Montreal on mahtavin paikka pelata.

Sharks keikkuu Pacific-divisioonan kärjessä, mutta niskaan hengittävät Anaheim Ducks, Edmonton Oilers, Calgary Flames ja Los Angeles Kings.

- Ihan hyvin on mennyt, vaikka parannettavaa on aina. Uudet pelaajat ovat hyvin omaksuneet pelisysteemin, ja ovat samalla sivulla.

San Josen puolustajista Brent Burns on äitynyt vallan hurjaan vireeseen ja nakutellut 31 otteluun 13+16=29 tehopistettä, joilla hän johtaa joukkueen sisäistä pistepörssiä ja on koko liigan ykkönen omalla pelipaikallaan. Hänelle tyrkytetään jo nyt kauden parhaalle puolustajalle jaettavaa Norris Trophya. Superlatiivit sinkoilevat, kun Donskoi hehkuttaa 31-vuotiaan joukkuekaverinsa panosta.

- Burns on ehkä paras tai ainakin yksi parhaista puolustajista, jonka kanssa olen pelannut. Hän tekee kaikki asiat viimeisen päälle, eikä se ole sattumaa, että hän pelaa niin hyvällä tasolla joka ikinen ilta, Donskoi suitsutti.

- Hän on älytön virtapakkaus joka päivä - oli sitten harjoitus tai peli. Tuntuu, ettei hän ole ikinä väsynyt.

Katso lisää