Skip to main content

Suomalaiset nousivat ratkaisijoiksi Dallasin voitossa

Hintzin maalit johdattivat Starsin voittoon toisessa ottelussa Bluesia vastaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Dallas Stars tasoitti otteluvoitot toisen kierroksen pudotuspelisarjassa St. Louis Bluesia vastaan hyödyntäen asetta, jota Bluesin riveistä ei löydy - nuoria suomalaisia.

Kolmen pisteen Roope Hintz oli lauantai-illan sankari Enterprise Centerissä, jossa ovet aukesivat heti ensimmäisessä erässä epätavalliseen tapaan. Hintz iski ottelun avausmaalin ja alusti Miro Heiskasen tekemän tasoituksen reilut kuusi minuuttia myöhemmin. Kolmannessa erässä Hintz sinetöi loppulukemat tyhjään maaliin.

Video: STL-DAL: Heiskanen nautiskelee Hintzin tarjoilusta

Stars ei tyytynyt sarjan toisessa ottelussa katselemaan, vaan oli alusta alkaen valmis vyöryttämään peliä isäntien maalille. Jordan Binnington on pelannut Bluesin luukulla erinomaisia otteluja, mutta hänkään ei voi aina seistä päällään. Tällä kertaa Binningtonille kertyi ensimmäiset viisi torjuntaa jo kahdessa ja puolessa minuutissa.

Hintzin johdolla Stars rokotti Bluesin ajoittaisesta hitaudesta ankaralla tavalla.

- He hyödynsivät saamansa tilaisuudet tehokkaasti. Emme onnistuneet kiekon kanssa yhtä hyvin kuin yleensä, siitä puuttui terävyyttä. Taistelimme hyvin vielä mukaan, mutta emme voi nukahtaa noin, St. Louisin hyökkääjä Jaden Schwartz sanoi.

Jo avausmaali syntyi hyvän karvauspelaamisen seurauksena, kun Hintz sai kiekon ykkössektoriin ja napautti sen Binningtonin taakse Blues-puolustajien edestä. Toinen maali syntyi vastahyökkäyksestä, johon Heiskanen hyppäsi hyvällä reagoinnilla mukaan puolustajan paikalta. Mattias Jänmarkin tekemä kolmas osuma oli myöskin välitön seuraus kiekonriistosta.

 

[Lisää aiheesta: Hintz loisti tähtenä Dallasin toisessa ottelussa]

 

Stars pystyi toistuvasti hyökkäämään nopeasti ja hyödynsi Bluesin virheet. Puolustuksen haparoidessa Binnington jäi kovaan paikkaan, eivätkä sinänsä ansiokkaat 31 torjuntaa riittäneet toiseen kiinnitykseen jatkopaikkaan.

- Keskialueella pitää pystyä parempiin ratkaisuihin kiekon kanssa ja tarjota puolustukselle parempia vaihtoehtoja. Teimme siinä muutaman virheen, joista he rankaisivat, Bluesin päävalmentaja Craig Berube totesi.

Hintz pelaa pudotuspelejä kuudentena keväänä peräkkäin. Sinä aikana hän on hypännyt B-nuorten kamppailuista Stanley Cup -jahtiin, mutta pitänyt silti yllä hyvää tasoaan. Edelliskevään piste per peli -tahti Liigassa jatkui mainiosti viime vuonna AHL:ssä, ja nyt onnistumisia on tullut myös NHL:ssä.

- Hän on todella rauhallinen. Näyttää siltä kuin hän olisi pelannut jo sata pudotuspeliottelua, Hintzin vierellä tuhoa kylvänyt Mats Zuccarello ihaili.

Kolmen pisteettömän ottelun jälkeen Hintz on noussut yhdeksi Starsin tehomiehistä. Kaksi maalia neljännessä ottelussa Winnipeg Jetsiä vastaan käynnistivät tämän hetken huippujakson, jonka aikana Hintz on kirjauttanut viidessä ottelussa seitsemän pistettä. Lauantain myötä hän on tulokkaiden pistepörssin kärkipaikalla.

Video: STL-DAL: Hintz osuu Zuccarellon tarjoilusta

- Liikkeemme oli hyvää ja saimme kiekot syvälle. Nyt pelaamme kovalla itseluottamuksella, Hintz sanoi.

Heiskasella taas on koossa kolme pistettä, joista kaksi on maaleja. Lauantaina hän lähetti neljä laukausta kohti maalia, enemmän kuin kertaakaan aiemmin pudotuspeleissä. Esa Lindell puolestaan kellotti lauantaina yli puolen tunnin edestä jääaikaa ja blokkasi peräti kuusi laukausta - ollen siten molemmissa tilanteissa kärkipaikalla.

Sinivalkoiset värit olivat St. Louisin lauantai-illassa vahvasti esillä, mutta tällä kertaa se ei tarkoittanut Bluesin lipun liehumista korkeimmalla. Stars pystyi nappaamaan arvokkaan vierasvoiton ennen sarjan siirtymistä Teksasiin, eikä vähiten suomalaispelaajiensa ansiosta. Ben Bishop jatkoi tasaisen varmoja otteitaan Dallasin maalissa, mutta Binnington joutui harvinaiseen tyyliin sivustaseuraajaksi Starsin mättäessä kiekkoa hänen selkänsä taakse.

Berubelle on ensiarvoisen tärkeää löytää viikonlopun aikana keinot välttää lauantaina tehdyt virheet. Ilmiömäisenä iltana Binnington olisi voinut estää yhden tai kaksi Starsin toisen ottelun maaleista, mutta kestävämpi ratkaisu olisi välttää tilanteilta, joissa maalivahdilta vaaditaan poikkeuksellisia tekoja.

Blues-luotsi tiedosti jo ottelun jälkeen suurimman ongelman eli huolimattomuuden ja kiekonmenetykset. Niiden kautta Stars pääsi kohtaamaan hajallaan olevan puolustuksen ja tekemään voittoon tarvittavat maalit.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.