Skip to main content

Sid ja Ovi viihtyivät ketjukavereina

Vanhat kilpakumppanit auttoivat Metropolitanin All Star -turnauksen voittoon

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

LOS ANGELES -- Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyn ja Washington Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkinin kilpailuasetelma sysättiin taka-alalle yhden ikimuistoisen viikonlopun ajaksi.

Perjantaina NHL:n kaikkien aikojen 100 parhaan pelaajan listalle nimetyt Crosby ja Ovetshkin olivat sunnuntaina pelattuun tähdistöotteluun saakka ennemmin ystäviä kuin vihollisia.

He jopa pelasivat yhdessä ja auttoivat Metropolitan-divisioonan joukkueen 10-6 voittoon Atlantic-divisioonasta semifinaalissa. Finaalissa puolestaan kaatui Pacific-divisioonan joukkue maalein 4-3.

Vaikka sekä Crosby että Ovetshkin ovat olleet NHL:ssä dominoivia pelaajia tulokaskaudestaan 2005-06 lähtien, All Star -turnauksessa he eivät pyörittäneet peliä mielin määrin. Heille molemmille kirjattiin semifinaalissa tehot 1+1, mutta finaalissa heidän pistetilinsä jäivät tyhjiksi.

- Oli tosi hauskaa pelata. Meillä oli kyllä paikkoja, mutta emme olleet ihan terävimmillämme, sanoi Ovetshkin.

Crosby ja Ovetshkin yrittivät järjestää toisilleen maalipaikkoja semifinaaliottelussa. Kun Crosby iski rystyltä Metropolitanin 7-5 johtomaalin Carolina Hurricanesin puolustaja Justin Faulkin syötöstä, Ovetshkin kirjautti maaliin toisen syöttöpisteen.

Viimein Crosbykin sai syötetyksi namupaikan Ovetshkinille, joka nappasi kiekon maalin kulmalta rysään, kun ottelun toista kymmenminuuttista erää oli jäljellä vain sekunti. Kyseessä ei ollut mikään tähdistöottelujen historiaan jäävä kohokohta, mutta osumasta jäi varmasti kilpakumppaneille mukava muisto.

Video: Ovie voittaa taistelun kelloa vastaan

- Yritin löytää Ovetshkinia jäällä. Tiedän, miten mahtava laukaus hänellä on. Ehkä hän epäröi käyttää sitä, ettei satuttaisi ketään. Yritimme kuitenkin ottaa kaiken irti tästä ainutlaatuisesta tilaisuudesta, sillä yleensähän pelaamme toisiamme vastaan.

Crosby ja Ovetshkin näyttivät jutustelevan tällä kertaa vapautuneesti ilman kohtaamisissa yleensä vallitsevia paineita.

- Olemme parhaita kavereita. Niinhän minä olen aina sanonut, veisteli Ovetshkin pilke silmäkulmassaan.

Ehkä se ei pidä ihan paikkaansa, mutta tuli kuitenkin hyvin selväksi, miten paljon Crosby ja Ovetshkin toisiaan kunnioittavat.

Crosby ja Ovetshkin pääsivät tapaamaan lajin legendoja perjantaina Microsoft Theaterissa. He ottivat valokuvia NHL:n kaikkien aikonen pistekunkun ja Metropolitan-divisioonan All Star -valmentaja Wayne Gretzkyn kanssa, mutta pääsipä kuvaan Ovetshkinin Misha-isäkin. Hän tuumi, että kuva päätyisi Venäjällä lehtien etusivulle.

Sid ja Ovi viettivät enemmän aikaa yhdessä lauantaina järjestetyssä All Star -tapahtuman taitokilpailussa. Kaksikko rupatteli eri lajien välissä ja niiden aikana.

- Olemme täällä, koska rakastamme lajia. Tämä viikonloppu on ollut upea kokemus, ja olemme nauttineet tästä täysin rinnoin. Eikä mikään tuntunut väkinäiseltä. Samassa joukkueessa pelaaminen ja nuo taitokisan jutut sujuivat tosi hyvin, kertoi Crosby.

Kun Gretzky oli ilmoittanut sunnuntaina, että Crosby ja Ovetshkin pelaisivat yhdessä, he alkoivat heti pähkäillä, miten saisivat tuon yhden päivän ketjukaveruuden toimimaan mahdollisimman hyvin.

- Se on ihan normaali juttu. Kun Gretzky sanoi, että pelaisimme yhdessä, meidän piti löytää yhteinen sävel ja ymmärrys siitä, mitä tekisimme jäällä, Ovetshkin totesi.

Video: Crosbyn silkkinen rysty yllättää Raskin

Vaikka sekä Crosbylle että Ovetshkinille kirjattiin finaalissa -2, he kuitenkin auttoivat joukkuettaan voittamaan. Kun ottelua oli jäljellä 5.55. ja Metropolitan oli tappiolla 2-3, Ovetshkin polvistui ja blokkasi San Jose Sharksin puolustaja Brent Burnsin ampuman laukauksen. Columbus Blue Jacketsin Cam Atkinson teki 3-3 tasoitusmaalin 52 sekuntia myöhemmin.

Crosby oli jäällä ottelun viimeisellä minuutilla turvaamassa joukkueensa johtoa, kun Pacific otti maalivahtinsa Mike Smithin pois veräjältään.

- Kaikki pelasivat uhrautuvasti ja blokkasivat vetoja. Emme halunneet päästää vastustajaa johtoon. Oli tosi hauskaa pelata, sanoi Ovetshkin.

Pelin jälkeen Crosby ja Ovetshkin vaihtoivat mailoja. Penguinsilla ja Capitalsilla ei ole tällä kaudella enää keskinäisiä runkosarjaotteluita, joten kaksikko kohtaa toisensa enää mahdollisesti pudotuspeleissä. Jos niin käy, tähdistöviikonlopun kaveruus on vain kaukainen muisto.

- Niinhän tämä homma menee. Täällä nautiskellaan ja pidetään hauskaa rakkaudesta lajiin. Ei täällä ajatella tulevia pelejä tai mitään sellaista. Palaamme tuttuihin rutiineihin sitten seurajoukkueissamme. All Star -tapahtumassa rupatellaan muiden pelaajien kanssa ja pidetään hauskaa, sanoi Crosby.

Katso lisää