Skip to main content

Kotiin palannut Blue Jackets haluaa pitää syöttönsä

Columbus tarvitsee jatkossakin Duchenen ja muiden isojen nimien onnistumisia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:n pudotuspelien toinen kierros voi sittenkin olla hauska kokemus. Columbus Blue Jackets vietti lauantaina historiallista iltaa Boston Bruinsin hallissa.

Columbus kukisti Bostonin jatkoajalla 3-2 ja tasoitti ottelusarjan 1-1:een. Voitto oli Blue Jacketsille seurahistorian ensimmäinen pudotuspelien toisella kierroksella.

- Meidän oli pakko löytää keinot tähän voittoon. Sillä on valtava ero menemmekö kotiin 1-1 vai 0-2 tilanteessa. Olen todella ylpeä ryhmästämme, että hoidimme homman, Columbuksen kapteeni Nick Foligno huokaisi helpotuksesta.

Seuraavaksi olisi haussa seurahistorian ensimmäinen kotivoitto pudotuspelien toisella kierroksella. Siihen tulee tilaisuus tiistaina eli suomalaisittain vappuaattona.

Matt Duchene iski lauantain kamppailun ratkaisun toisessa jatkoerässä. Sotshissa olympiakultaa huuhtonut ja vuonna 2016 World Cupin voittoa juhlinut kanadalaissentteri laittoi Artemi Panarinin laukauksesta tulleen paluukiekon Bruins-vahti Tuukka Raskin taakse.

Video: BOS-CBJ: Duchene iskee ratkaisun toisessa jatkoerässä

Duchene oli nimekkäin Columbuksen General Managerin Jarmo Kekäläisen keväthankinnoista - ja ainoa, josta on tällä hetkellä mitään iloa. Hyökkääjä Ryan Dzingelin playoff-pistetilasto näyttää nollaa, puolustaja Adam McQuaid on loukkaantunut ja maalivahti Keith Kinkaid istuu katsomon puolella. Dzingel oli jopa heitetty popcorn-osastolle lauantaina. Hänen paikkansa otti Alexander Wennberg.

Helmikuussa Ottawa Senatorsista hankitun Duchenen alku Columbuksessa ei ollut pelkkää ruusuilla tanssimista. Nyt suupielet ovat kääntyneet ylöspäin.

- Kyse ei ole missään vaiheessa ollut siitä, etteikö Duchene sopisi tähän joukkueeseen. Kun aloimme hävitä pelaajasiirtojen takarajan jälkeen ja meillä oli vaikeaa joukkueena, niin ei se johtunut niistä pelaajakaupoista. Emme vain pelanneet hyvin. Duchene laittaa paljon paineita itselleen, koska haluaa antaa parastaan auttaakseen tätä joukkuetta voittamaan, Columbuksen päävalmentaja John Tortorella analysoi.

Duchene (4+4=8) majailee Columbuksen sisäisessä playoff-pistepörssissä kakkosena. Edellä on vain Panarin (4+5=9). Tuon kaksikon ja maalivahti Sergei Bobrovskin otteet ovat elintärkeitä Blue Jacketsin tulevalle menestykselle.

 

[Lisää aiheesta: Blue Jackets rankaisi Bruinsia kurittomuudesta]

 

- Täytyy löytää keinot saada tähtipelaajat, ne isot pojat tekemään tärkeitä maaleja, ja sitten muut jätkät auttavat siinä välissä, Foligno sanoi.

Ja sitten se yksi mies viimeisenä lukkona estämään vastustajan aikeet.

- Bobrovski pelaa tällä hetkellä eri tasolla, ei pelkästään pudotuspeleissä vaan myös runkosarjan viimeisen neljänneksen aikana. Hän on pelannut sellaisella tasolla, jolla en ole häntä ennen nähnyt. Ja tarvitsemme sitä jatkossakin, Tortorella kehui.

Duchene aloitti NHL:ssä jo kaudella 2009-10, mutta pudotuspelit eivät todellakaan ole miehelle ihan jokapäiväinen homma. Hän oli pelannut ennen kuluvaa kevättä vain kahdeksan playoff-ottelua.

- Rakastan pelaamista tässä joukkueessa, olen todella innoissani. Olen jahdannut tätä (tilaisuutta) pitkän aikaa. Jokainen ottelu tällä playoff-matkallamme on täyttä iloa, Duchene hehkutti.

Nyt Duchenella on tilillä myös valtava playoff-maali. Asetelmat olisivat täysin toisenlaiset tiistain kamppailuun lähdettäessä, jos Blue Jackets olisi hävinnyt molemmat kamppailut Bostonissa jatkoajalla.

Video: BOS-CBJ: Bobrovski ottaa roolia jatkoerässä

Sen sijaan Columbus nousi lauantaina kahdesti maalin takaa rinnalle ja lopulta voittoon. Se tuo jälleen muutaman lusikallisen lisää itseluottamusta.

Kun Columbuksen avainpelaajista puhutaan, niin ei voi unohtaa Seth Jonesia. Yhdysvaltalaispakki vietti lauantain ottelussa kaukalossa 38 minuuttia eli ylivoimaisesti eniten kaikista pelaajista. Hänen täytyy jatkossakin johtaa Columbuksen menoa takalinjoilta.

- Jones on moottorimme. Hän tekee tehoja hyökkäyspäässä, mutta joskus ei huomata kuinka tasaisesti hän puolustaa ja tekee isoja suorituksia tärkeillä hetkillä puolustuspäässä, Tortorella ylisti.

Columbuksen takalinjat ovat edelleen pahasti vajaamiehiset. McQuaidin lisäksi telakalla majailevat Markus Nutivaara ja Ryan Murray. Nutivaara oli lauantaina ensimmäistä kertaa jäällä harjoittelemassa joukkuekavereidensa kanssa loukkaantumisen jälkeen. Tarkkaa päivämäärää suomalaisen paluulle ei ole vielä annettu.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CBJ kaikki jutut täältä]

 

- Tämä on mahtavaa. Mutta pitää päästä pelivireeseen. Nämä ovat kovia ja pitkiä otteluita, joten täytyy olla valmiina, kun astuu kokoonpanoon, Nutivaara muistutti.

Nutivaara loukkaantui pudotuspelien ensimmäisen kierroksen toisessa ottelussa jouduttuaan Tampa Bay Lightningin supertähti Nikita Kutsherovin taklauksen kohteeksi. Kutsherov sai sääntöjen vastaisesta tempustaan yhden ottelun mittaisen pelikiellon.

Columbuksella pitäisi ainakin teoriassa olla tuoreemmat jalat kuin Bostonilla. Blue Jacketsille lauantain ottelu oli vasta kuudes kevään pudotuspeleissä. Bruins on vääntänyt jo yhdeksän kamppailua. Kyseessä on kuitenkin klassinen lepo vastaan pelivire -väittely. Columbuksessa taidetaan vielä etsiä sitä parasta virettä.

- Emme ole pelanneet paljon jääkiekkoa viime aikoina. Mitä enemmän eriä pelaamme sitä parempi meille. Ei kukaan tietenkään halua pelata kahta (peräkkäistä) jatkoaikaottelua, mutta se on auttanut meitä hieman. Ja tietenkin voitto tuo valtavasti virtaa, Foligno painotti.

Nyt on se kotietu varastettu. Tulevaan voi katsoa hieman luottavaisemmin, kunhan löydetään tasapaino intoilun ja pelin välille. Edessä on todella, todella tärkeä ottelu.

- Yritämme melkein liikaa hakea sitä isoa taklausta sen sijaan, että vain pelaisimme. Olemme puhuneet siitä. Jätkät ovat innoissaan pelaamisesta. En aio ottaa heiltä sitä intoa pois, meidän täytyy vain rajoittaa sitä välillä, Tortorella pyöritteli.

Columbus pääsee nyt faniensa eteen historian ensimmäiseen toisen kierroksen playoff-kotiotteluunsa hyvässä tilanteessa. Ei huonommin ryhmältä, joka tiputti ensimmäisellä kierroksella NHL:n ylivoimaisen runkosarjamestarin ja taistelee nyt runkosarjassa jaetusti toiseksi eniten sarjapisteitä kerännyttä joukkuetta vastaan.

- Se (lauantain voitto) oli valtava juttu. Meillä on nyt mahdollisuus pitää syöttömme kotona, Duchene intoili.

Duchene teki lauantaina todella tärkeän maalin, yhden Jackets-historian tärkeimmistä. Hän seisoo hetken valokeilassa, mutta jos Columbus aikoo voittaa tiistaina ja vielä siellä kesäkuun puolellakin, niin siihen tarvitaan myös erään toisen miehen panosta.

- Mikä tahansa on mahdollista, kun Bobrovski on tolppien välissä, Duchene totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.