Skip to main content

Washington yrittää tuplaa samalla rungolla

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Capitalsia

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa Washington Capitals.

Monet seurapomot ovat päivitelleet palkkakattoaikana sitä, miten vaikeaa on pitää mestarijoukkue koossa. Tähtipelaajien hinnat nousevat, palkkakatto lähestyy ja hyviä pelaajia on myytävä pois.

Kun hommat hoidetaan tyylillä, ei GM:n tarvitse rakentaa joka vuosi joukkuetta uudelleen - vaikka menestystä olisi tullutkin.

Washington Capitals pääsee jahtaamaan toista peräkkäistä Stanley Cupia lähes samalla ryhmällä kuin viime kaudella. Stanley Cupin voittaneista 20 aktiivipelaajasta vain Jay Beagle ja Philipp Grubauer ovat vaihtaneet maisemaa. Beagle oli hyvä puolustava sentteri ja Grubauer torjui luotettavasti Braden Holtbyn tuuraajana, mutta joukkueen kokonaistaso ei juuri heidän lähtönsä takia horju.

Capitals korvasi Beaglen hankkimalla 28-vuotiaan Nic Dowdin, joka pelasi viime kaudella Los Angeles Kingsissä ja Vancouver Canucksissa. Hän irtosi hallitsevan mestarin riveihin huokealla 650 000 dollarin sopimuksella. Dowd on tehnyt NHL-urallaan 131 ottelussa vaatimattomat tehot 9+17=26, mutta hänen vahvuutensa onkin vastustajan sulkemisessa pois pelistä. Dowd kamppailee nelossentterin paikasta tulokas Travis Boydin kanssa.

Video: Dowd tekee maalin Pickardin varusteiden kautta

Merkittävin muutos tapahtui valmennuspuolella, kun Todd Reirden nousi apuvalmentajan tontilta päävalmentajaksi Barry Trotzin tilalle. Reirdenin etuna on se, että hän tuntee läpikotaisin Capitalsin tähtipelaajat, joiden kanssa hän saa työskennellä vielä pitkään. Reirden on 30 vuoteen vasta neljäs NHL-valmentaja, joka ottaa uutena valmentajana haltuun hallitsevan Stanley Cup -voittajajoukkueen.

- Uskon, että toistemme tunteminen tekee tilanteen paljon helpommaksi. Se auttaa eritoten silloin, kun asiat eivät mene niin kuin haluaisi, Reirden tuumi.

Merkittävin jatkosopimus oli puolustaja John Carlsonin kahdeksan vuoden ja 64 miljoonan dollarin diili. Capitals joutui pulittamaan ykköspakistaan lisää, mutta se lienee panostuksen arvoista. Carlson on noussut vaivihkaa parin viime kauden aikana koko sarjan kiekollisten puolustajien eturiviin.

Video: VGK-WSH: Carlson nostaa tasoitusosuman rystyltä

Capitals teki yhden vuoden ja yhden miljoonan jatkosopimuksen hyökkääjä Devante Smith-Pellyn kanssa. Smith-Pellyn ura on ollut viime vuosina ailahteleva, mutta varsinkin pudotuspeleissä hän löysi uuden vaihteen ja iski tärkeitä maalejakin.

Puolustaja Michal Kempny tuli kesken viime kauden Chicago Blackhawksista ja osoitti tärkeytensä puolustavassa roolissa. Tasonnosto poiki riihikuivaa sukanvarteen, sillä hän teki neljän vuoden ja kymmenen miljoonan dollarin sopimuksen.

Kovaotteisen Brooks Orpikin jatko Capitalsissa tapahtui erikoista reittiä. Hänet myytiin draftissa Colorado Avalancheen, joka osti puolustajan sopimuksen myöhemmin ulos. Capitals nappasi pakkinsa takaisin ja teki hänen kanssaan vuoden mittaisen miljoonan dollarin sopimuksen.

Tom Wilsonin jatkodiili herätti eniten keskustelua kannattajien parissa, sillä Capitals satsasi hänen kuuden vuoden sopimukseensa peräti 31 miljoonaa dollaria. Wilson pelasi hyviä pelejä Aleksandr Ovetshkinin ja Jevgeni Kuznetsovin ketjussa, mutta toisaalta Wilson vahingoittaa joukkuetta ottamalla runsaasti jäähyjä. Capitalsin nokkamiehet katsoivat kuitenkin, että Wilsonin hyvät puolet ylittävät hänen heikkoutensa.

 

[Lisää aiheesta: Wilson jatkaa kuusi vuotta Capitalsissa]

 

Capitals hankki mestaruutensa sikälikin tyylikkäästi, ettei se uhrannut koko tulevaisuuttaan yhden kauden takia. Seuraavassa kolmessa draftissa Capitalsilla on jäljellä kaikki varaukset lukuun ottamatta ensi kesän viidettä ja kuudetta kierrosta.

Toisaalta isot sopimukset ovat vaatineet hintansa. Capitalsilla on palkkakaton alla tilaa vain miljoona dollaria. Isoja hankintoja ei tehdä ilman, että seura joutuu luopumaan jostain. Capitals on yhä yksi mestarisuosikeista, eikä nuorten pelaajien ole helppo nousta pelaavaan kokoonpanoon.

Mestarina Capitals pääsi varaamaan tänä kesänä vasta ykköskierroksen viimeisenä. Haaviin tarttui 18-vuotias venäläispuolustaja Aleksandr Aleksejev, joka pelasi viime kaudella WHL:ssä Red Deer Rebelsin joukkueessa. Hän teki 45 ottelussa 37 pistettä.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Capitals on tykästynyt varaamaan puolustajia ykköskierroksella, sillä pakki on tarttunut haaviin kolmena viime kesänä. Capitals on varannut kaikista pelipaikoista ykköskierroksella eniten puolustajia, kaikkiaan 20.

Capitals varasi toisellakin kierroksella puolustajan, Martin Fehervaryn (46. varausvuoro). Isokokoinen slovakialaispakki pelasi pääosan viime kaudesta Allsvenskanin Oskarshamnissa.

Sekä Aleksejev että Fehervary ovat tulevaisuudessa käyttökelpoisia pakkeja, mutta vielä ensi kaudesta NHL-ryhmässä ei kannata elätellä isoja toiveita.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.