Skip to main content

Green tuli auttamaan Canucksin uuteen nousuun

Vancouver Canucksin tulokasvalmentaja Travis Green on kovan tehtävän edessä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Vancouver Canucks.

Runkosarja 2016-17: 30-43-9, 13. Läntisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: ei mukana

Valmentaja: Travis Green, ensimmäinen kausi

Tärkeimmät hankinnat: Sam Gagner, Anders Nilsson, Michael Del Zotto, Aleksandr Burmistrov, Patrick Wiercioch

Tärkeimmät lähtijät: Ryan Miller, Luca Sbisa, Nikita Trjamkin, Philip Larsen

Vanhan tarinan mukaan hölmöläisperhe keksi nerokkaan ratkaisun, kun peitto oli liian lyhyt ja jalat palelivat. He leikkasivat peiton toisesta päästä palan ja ompelivat sen jalkopäähän. Ongelmana oli vain se, että muutoksen jälkeen yläkroppa oli jäässä.

Vancouver Canucksin toiminta on ollut viime vuosina samanlaista hölmöläisten peiton leikkaamista. Sen sijaan Canucks tarvitsisi kokokaan uudelleen värkätyn viltin, joka lämmittäisi koko vartaloa.

Canucks jäi toista kertaa peräkkäin ulos pudotuspeleistä, eikä joukkue ole ollut neljään vuoteen mukana kevään parhaissa kekkereissä kuin kerran. Vancouver teki viime kaudella NHL-joukkueista toiseksi vähiten maaleja, päästi seitsemänneksi eniten ja keräsi toiseksi vähiten pisteitä koko sarjassa. Kaudesta ei saanut millään mittarilla laskettuna onnistunutta.

Johto päätteli, että Willie Desjardins ei ole oikea mies jatkamaan päävalmentajan pallilla. Hänen tilalleen tuli Travis Green, joka nousi ensimmäistä kertaa NHL-joukkueen päävalmentajaksi AHL:n Utica Cometsin vaihtopenkin takaa.

Innokas pokerinpelaaja Green on voittanut turnauksissa 345 000 dollaria. Yhtä hyvää pokerinaamaa hän tarvitsee valmennushommissakin - ja onnekkaita kortteja.

Green pelasi urallaan 970 NHL-ottelua viidessä eri seurassa. Hän aloittaa kuitenkin NHL:n päävalmentajauransa kovassa paikassa, heikossa joukkueessa intohimoisessa jääkiekkokaupungissa.

- Hänellä on kova halu voittaa ja rakentaa joukkueen identiteetti kovan työn, vastuullisuuden ja kilpailullisuuden varaan, Canucksin GM Jim Benning sanoi.

Green ilmoitti heti ensi töikseen, että Daniel ja Henrik Sedin ovat hänen palapelissään tärkeitä palasia. Jo 36-vuotiaiden Sedinien asemasta on puhuttu jo vuosikausia, mutta isoja ratkaisuja on tehtävä pian. Kaksikon sopimus päättyy tämän kauden jälkeen. Antaako Sedineille vielä jatkoa vai aloittaako totaalinen uudelleenrakennus?

- Sedinit ovat edelleen erittäin hyviä jääkiekkoilijoita, ja haluan saada heistä kaiken lahjakkuuden irti. Uskon, että heillä on edessä vahva vuosi, Green sanoi CBC:n haastattelussa.

- Nuorten pelaajien pitää tukeutua ajoittain veteraaneihin. Haluamme luoda sellaisen kulttuurin, hän lisäsi.

Hyökkäyspään isoin hankinta oli Sam Gagner, jonka kanssa Canucks teki suoraan kolmen vuoden sopimuksen (9,45 miljoonaa dollaria). Gagner, 27, ei ole ollut urallaan kärkiluokan pistenikkari, mutta viime kaudella hän pelasi Columbus Blue Jacketsissa uransa tehokkaimman kauden (18+32=50).

Video: Gagner ohittaa Lundqvistin

- Sam on työteliäs oikealta ampuva sentteri, jolla on nopeutta ja taitoa. Hän tuo joukkueeseen valtavasti kokemusta ja on hyvä esimerkki nuoremmille pelaajille, Benning sanoi.

Benningillä on vahva usko, että puolustaja Michael Del Zotto, 27, pystyy vielä löytämään urallaan uuden vaihteen. Lupaavan alun jälkeen Del Zotton asema Philadelphia Flyersissä kääntyi huonoon suuntaan. Del Zotto tarvitsi juuri tätä muutosta.

- Michael on liikkuva ja hyvin peliä rakentava puolustaja, joka tuo lisää syvyyttä puolustukseemme, Benning kuvaili.

Maalivahti Ryan Miller suuntasi kolmen Vancouverin-vuoden jälkeen Anaheimiin, joten Canucks jäi vaille veskaria. Benning valitsi Millerin tilalle Anders Nilssonin, joka ei ole vielä ehtinyt vakuuttaa NHL-tasolla. Nilsson, 27, pelasi viime kaudella Buffalo Sabresissa 26 ottelua.

Canucksin maalivahtiosasto on rakennettu ruotsalaisten varaan, sillä toisena maalivahtina häärii Nilssonin ikätoveri ja maanmies Jacob Markström. Kaksikko lähtee kauteen hyvin tasaisista asetelmista, vaikka Markströmillä pieni etumatka onkin.

Keskushyökkääjä Bo Horvatin, 22, tilanne on hiertänyt Vancouverissa läpi kesän. Rajoitettu vapaa agentti pelasi elämänsä kauden (20+32=52) ja johti esimerkillään risaista Canucksin hyökkäystä. Hän oli joukkueensa ainoa 50 pisteen rajan ylittänyt pelaaja. Canucks ei ole päässyt kuitenkaan sopimukseen lupaavimman hyökkääjänsä kanssa.

Jos Horvat sorvaa sopimuksen, Canucksin sentteriosasto on sen vahvuus. Sedinin, Horvatin ja Gagnerin lisäksi Brandon Sutter pystyy pelaamaan laadukasta peliä keskikaistalla, kunhan pysyy terveenä.

Video: Markström estää Edmontonin yritykset

Vancouverin tilanne on kokonaisuudessaan ongelmallinen, sillä joukkueen varausten osumaprosentti on ollut heikko. Vuodesta 2006 lähtien parhaat ykköskierroksen varaukset ovat olleet Horvat (9. varausvuoro), Michael Grabner (14.) ja Cody Hodgson (10.).

Runkohyökkääjät Sven Bärtschi, Markus Granlud ja Brandon Sutter ovat käyttökelpoisia pelimiehiä, mutta hekin ovat NHL:n kärkitasoon verrattuna kolmosketjun miehiä. Loui Erikssonin kuuden vuoden sopimuksen ensimmäinen kausi oli pettymys, sillä hän sai tililleen vain 24 tehopistettä.

Green on korostanut, että hän haluaa käyttää kunnolla neljää pelaavaa ketjua. Se tarkoittaa kuitenkin, että joukkueesta pitäisi löytyä syvyyttä. Hän tuntee hyvin AHL:n kuviot.

- Tiedän, että AHL on eri sarja kuin NHL. Luotan kuitenkin valmistautumiseen ja kommunikaatioon. En halua, että pelaajat ovat epätietoisia siitä, mitä heidän pitää tehdä, Green sanoi.

Vaikka Green on luottavainen, hän tietää kylmät realiteetit. Canucksin kaksi viime kautta ovat olleen seuran historian tehottominta aikaa. Täyskäännöstä ei tehdä vuodessa eikä edes kahdessa.

- En aio istua tässä sanomassa, että voitamme Stanley Cupin ensi vuonna.

Katso lisää