Skip to main content

Ryan Kesleristä on tullut kuningasankka

Kesler on ottanut Ryan Getzlafin ja Corey Perryn paikan Ducksin avainpelaajana

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducksin kohdalla on totuttu siihen, että kaksikko Ryan Getzlaf-Corey Perry sanelee joukkueen suunnan vuodesta toiseen.

Silloin kun tuo duo on pelinsä päällä, Ducks on lyönnissä. Parivaljakon vaisuina hetkinä koko ankkalauma vaappuu hatarammin.

Tällä kaudella Anaheimia on kuitenkin johtanut uusi kuningasankka. Ryan Kesler on ollut joukkueen tärkein hyökkääjä, ja samalla loistavasti kahteen suuntaan pelaava Kesler on noussut joukkueen toiseksi parhaaksi maalintekijäksi ja pistemieheksi.

Kun esimerkiksi Perry osui joulukuun 15. ja helmikuun 7. päivän välisissä 25 ottelussa vain kahdesti, teki Kesler samassa jaksossa kolminkertaisen määrän maaleja.

Plus-miinus tilastossa Kesler on joukkueensa kolmanneksi paras. Hän on pelannut Ducksin hyökkääjistä eniten ja kaikista NHL:n hyökkääjistä toiseksi eniten. Miehen keskimääräinen jääaika on ollut 21.32.

Hän on huhkinut alivoimalla hurjan määrän minuutteja. Alivoima-aika on 2.47 ottelua kohden, mutta ylivoimavastuutakin on tullut 2.50 verran.

Video: Keslerin uran neljäs hattutemppu

Yhdysvaltalainen on aina tunnettu avuistaan molempiin suuntiin, mistä on ehkä parhaana esimerkkinä kausi 2010-11. Hän iski 41 maalia Vancouver Canucksille runkosarjassa ja tehot 7+12 pudotuspeleissä huipentaen sesonkinsa Selke Trophyn voittoon NHL:n parhaana puolustavana hyökkääjänä.

Mies on paukuttanut syksystä 2007 alkaen vähintään 21 maalia jokaisella kaudella, mutta suuria otsikoita hän ei ole urallaan kerännyt.

Kaksinkertainen olympiakävijä valittiin tällä kaudella kuuden vuoden tauon jälkeen All Star -otteluun.

- Luonnollisesti on hienoa tulla valituksi yli kolmekymppisenä, kun jotkut ihmiset saattavat luulla, että ura alkaa olla jo ehtoopuolella, ja saan todistettua nämä käsitykset vääriksi, Kesler kertoi Orange County Register -lehdelle tammikuussa.

Kesler täyttää 33 vuotta elokuussa. Tuo ikä ei ole pelaajalle vielä mitään, jos vain on vuosien varrella pitänyt huolta itsestään. Keslerin kohdalla kuitenkin hämmästeltiin sitä, miksi Anaheim teki hänen kanssaan kuusivuotisen ja yli 41 miljoonan dollarin sopimuksen ennen tätä kautta.

On hyvä muistaa, että hän on vain vuoden vanhempi kuin Getzlaf ja Perry.

- Tämä ei yllätä minua. Minulla on ollut ilo tehdä töitä hänen kanssaan kesäisin. Olemme tarpeeksi lähellä toisiamme Michiganissa, ja luistelemme sekä harjoittelemme yhdessä. Minulla on ensikäden mahdollisuus nähdä jotain, mitä muut eivät näe, eli se työmäärä, jonka hän tekee kausien välissä, Cam Fowler kertoi OC Registerille Keslerin kesistä.

- Hän on yksi parhaiten valmistautuneista pelaajista, jonka olen koskaan nähnyt, ja hän ottaa sen hyvin vakavasti. Ehkä hänen hyökkäyspelaamisensa on saanut tänä vuonna huomiota. Mutta se, miten hän valmistautuu ja miten vaikeaa häntä vastaan on pelata, kun hän tulee kaukaloon, on jotain, jota ei ole totuttu näkemään, hän jatkoi.

Tämä näkyy muiden muassa peräkkäisten pelipäivien jälkimmäisten otteluiden tilastoissa. Kesler on pelannut niitä tällä kaudella 12 ja tehnyt niissä tehot 5+4 eli 0.75 pistettä per peli. Tuo keskiarvo on jopa korkeampi kuin Keslerin koko kauden ottelukohtainen pistekeskiarvo.

- Kesler ei voita Hart Trophya eikä Art Ross Trophya, mutta Selke Trophyyn hänellä on hyvät mahdollisuudet sopimuksensa ensimmäisenä vuonna. Hän ansaitsee kaiken ylistyksen, hänestä on tullut Anaheimin paras pelaaja kaikki ottelut huomioiden, The Hockey Newsin Jared Clinton kirjoitti hiljattain.

Jospa yli 30 vuoden ikä toimisikin hänen kohdallaan nimenomaan positiivisena asiana?

- Haluaisin ajatella, että olen aiempaa viisaampi pelaaja. Luulen, että kokemus auttaa, kun pystyy säästämään energiaa eri tavoin. Kun lepää, niin toipuu. Haluaisin sanoa, että olen aiempaa kypsempi, enkä enää mikään kuumakalle, Kesler itse muotoili asian OC Registerille.

Keslerin erityisosaaminen voi koitua Ducksille korostetun tärkeäksi tulevina viikkoina. Ducks nimittäin käy edelleen kovaa taistelua pudotuspeleihin pääsemiseksi. Seuraavaan viiteen vastustajaan mahtuvat tulivoimainen Washington Capitals ja Pacific-divisioonan vastustajat San Jose Sharks ja Edmonton Oilers.

- Hän on varmasti koko liigan parhaita pelaajia siinä, mitä hän tekee. Häntä vastaan on vaikea pelata, ja hän tuntee suurta ylpeyttä siitä, että saa pimennettyä muita pelaajia. Siinä hän on hyvä, Edmontonin supertähti Connor McDavid kehui Kesleriä All Star-ottelun aikoihin lehdelle.

Katso lisää