Skip to main content

Anaheim Ducks odottaa Sami Vatasen paluuta

Suomalaispuolustaja toisi Anaheimin peräpäähän kaivattua kiekollista taitoa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Ei ole tavatonta, että jääkiekkojoukkue häviää ottelun, vaikka se on johdossa kolmella maalilla. Kun johto lipsuu pudotuspeleissä ja tärkeässä ottelussa kotikaukalossa, se kirpaisee tavallista rajummin.

Calgary Flamesilla oli tuhannen taalan paikka palata takaisin taistelemaan Läntisen konferenssin ensimmäisen kierroksen ottelusarjan voitosta, kun se johti kolmatta peliä jo 4-1. Anaheim teki yhden seurahistoriansa hienoimmista nousuista, tuli takaa ja otti voiton Corey Perryn jatkoaikamaalilla.

Perryn veto pomppasi hieman onnekkaasti Brian Elliottin taakse. Edellisellä pelissä Anaheimin voittomaali syntyi, kun kiekko ponnahti Lance Bouman luistimesta omiin niin ikään hieman onnekkaasti.

Harmillista Calgaryn kannalta, mutta näissä kehissä säälillä on huono jälleenmyyntiarvo. Kun näitä "onnekkaita pomppuja" sattuu jatkuvasti, voi vetää johtopäätöksen, etteivät ne enää olekaan onnekkaita pomppuja.

Onni on ansaittava sekä elämässä että jääkiekossa.

Anaheimin voitto antaa itseluottamusta koko joukkueelle, mutta varsinkin sen nuorelle puolustukselle. Ducks on joutunut taistelemaan Flamesia vastaan siipirikkoisena. Joukkueen paras puolustaja Cam Fowler on ollut koko sarjan sivussa, koska hän loukkasi polvensa jo runkosarjassa Calgaryä vastaan pelatussa ottelussa. Sami Vatanen puolestaan loukkaantui Calgary-sarjan avausottelussa Lance Bouman taklauksesta. Hän pelasi ottelun loppuun, mutta on joutunut huilaamaan sarjan seuraavissa peleissä ylävartalovamman takia.

Video: Perry Anaheimin jatkoaikasankari

Clayton Stoner ja Simon Despres olivat loukkaantuneiden kirjoissa jo ennen pudotuspelien alkua.

Anaheimin pakkitilanne ei ole ihan yhtä surkea kuin Boston Bruinsilla, mutta Ducksinkin valmennus joutuu miettimään toden teolla, miten tilanteeseen mukaudutaan.

Kovaluinen Kevin Bieksa oli kolmannessa Calgary-ottelussa Anaheimin selkeä isähahmo: hänellä on nyt vyöllään 80 pudotuspeliottelua. Hampus Lindholm on 37 pudotuspeliottelullaan toiseksi kokenein. Heidän jälkeensä tuleekin jo kokematonta nuorisokaartia: Shea Theodore (9), Josh Manson (4), Brandon Montour (3) ja Korbinian Holzer (2).

- Tämä kokemus pudotuspelijääkiekosta auttaa heitä tulevaisuudessa. En usko, että he pelkäävät tilannetta, valmentaja Randy Carlyle sanoi ennen kolmatta ottelua Anaheimin verkkosivuilla.

Anaheimin joukkue on terveenäkin hyvin hyökkäyspainotteinen, mutta loukkaantumisten jälkeen ero hyökkäyksen ja puolustuksen välillä vain kasvaa. Anaheimilla on loistava ja tulivoimainen hyökkäys, jonka johtohahmoina häärivät Ryan Getzlaf, Corey Perry ja Ryan Kesler.

Pakiston kokemattomuus heijastui kolmannen pelin ensimmäisessä erässä. Calgary vei kaksinkamppailut kentän kaikissa osissa. Kokonaisuutena Anaheimin untuvikkoankat selviytyivät pelistä kuitenkin hienosti. Kun painit omassa päädyssä vähenivät, heidänkin pelinsä vapautui.

Kun Fowler ja Vatanen ovat pois, Lindholm ja Theodore kantavat suurimman vastuun Anaheimin kiekollisesta pelistä. Theodore pelasi itsensä kertaheitolla Anaheimin fanien suosikiksi iskemällä kaksi maalia Flamesin verkkoon. Toinen osumista oli kaiken lisäksi tasoitus, joka vei vierasjoukkueen jatkoajalle.

Lindholmin alkukausi oli repaleinen viivästyneiden sopimusneuvotteluiden takia, mutta hän on näyttänyt, että sopimusvääntö kannatti. Lindholm on kestänyt hyvin Calgaryn hyökkääjien paineen ja tuonut kiekkoa taitavasti ylös.

Bieksa taas on normaali Bieksa, johon voi luottaa tilanteessa kuin tilanteessa. Mitään loistokkuutta on turha odottaa, mutta vanhana kettuna hän tietää kaikki vippaskonstit, joita pudotuspeleissä viljellään.

Calgary yritti antaa kovaa painetta Bieksalle, joka poistui kaksi kertaa ottelun aikana jäältä aitioon todella tuskaisen näköisenä. Hän on kuitenkin tervaskanto, joka ei anna pienten eikä isompienkaan iskujen haitata peliä.

Vaikka Fowler palaisikin vielä kaukaloon tällä kaudella, hän ei ole täydessä terässä. Fowlerin peli perustuu hyvin pitkälti vahvaan luisteluun, eikä luistelukunto ole koskaan parhaimmillaan polvivamman jälkeen.

Vatanen oli joukkueen mukana Calgaryssä, ja hän saattaa palata kokoonpanoon hyvinkin pian. Vatanen olisi kaivattu lisä joukkueen kiekolliseen peliin ja hyvä pelin pyörittäjä kakkosylivoimaan. Suomalaispuolustajan paluu olisi erittäin tervetullut uutinen myös siksi, että hänet korvannut Holzer on Anaheimin puolustuksen heikoin lenkki. Hän näytti erittäin kurittomalta kolmannessa ottelussa.

Aivotärähdyksen jälkioireista kärsivää Despresiä on turha odottaa kehiin, mutta alavatsavammasta toipuva Stoner saattaa palata piankin. Stoner on ollut sivussa marraskuusta lähtien. Onko puolikuntoista peruspakkia järkevää raahata kehiin, kun Ducks on menossa toiselle kierrokselle muutenkin? Terveenä ollessaan Stoner tuo toki alakertaan fyysistä voimaa ja jykevyyttä.

Anaheim menee jatkoon toiselle kierrokselle, vaikka sakkia ei saataisikaan sairastuvalta takaisin tositoimiin. Mutta puolustajakaartin kokemattomuus nousee taatusti ongelmaksi, kun toisella kierroksella vastaan tulee Edmonton Oilers tai San Jose Sharks.

Calgaryllä on edessään hyvä tulevaisuus, mutta joukkueen menestysikkuna on vasta raollaan. Kypsymättömyys tuli esille, kun joukkueen piti turvata hyvä kolmen maalin johtonsa.

- Meillä on ollut voittoputkia ennenkin tällä kaudella, joten uskomme vielä itseemme. Voittaminen ei ole helppoa tässä liigassa, mutta me yritämme löytää keinon siihen, Calgaryn Sean Monahan sanoi.

Takaa-ajo epätoivoisesta tilanteesta saattaisi onnistua, jos Anaheimin nuori puolustus murtuisi täysin. Niin isoa romahdusta ei kuitenkaan ole näköpiirissä. Nuorta puolustusryhmittymää auttaa se, että hyökkäysketjuissa on vankkaa kokemusta pudotuspeleistä.

- Luotimme siihen, että pystymme nousemaan takaa-ajoasemasta tasoihin. Meillä on Ryan Getzlafin kaltaisia loistavia johtajia, jotka valoivat uskoa meihin, Theodore tiivistin hyvin pelin hengen.

Katso lisää