Skip to main content

Jake Allenin itseluottamus on kateissa

St. Louis Bluesilla on ratkaistavanaan iso maalivahtiongelma

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - St. Louis Bluesin maalivahtipaketti herätti ristiriitaisia ajatuksia kahtena viime kautena. Jake Allen ja Brian Elliott jakoivat torjuntavastuun niin, ettei kumpikaan noussut selkeäksi ykkösvahdiksi kuin ajoittain. Allen pelasi 37 ottelua kaudella 2014-15, mutta seuraavalla kaudella hän pääsi pelaamaan 47 pelissä.

Jaetussa veskarivastuussa on aina hyvät ja huonot puolensa, mutta St. Louisin johto päätti viime kesänä, että systeemin pitää muuttua. Treidikirves osui Elliottiin, joka myytiin Calgary Flamesiin. Elliottilla oli sopimuksestaan vain vuosi jäljellä, eikä Blues halunnut viivyttää ratkaisua hänen kohtalostaan enää pidempään.

Allen oli varmasti innoissaan tilanteesta, sillä hänellä oli mahdollisuus päästä tilanteen herraksi. Kakkosveskariksi tuli Nashville Predatorsista Carter Hutton.

Allen ei varmasti voinut kuvitella edes pahimmissa painajaisissaan, millaisessa tilanteessa hän olisi tammikuun loppupuolella. Kiekot alkoivat lipsahtaa maaliin niin isolla prosentilla, että Allen jätettiin kokonaan kotiin viikonlopun Winnipegin-reissulta.

Allen on otettu pois maalilta viidesti seitsemässä viime ottelussa. Torstaina Washington Capitalsia vastaan pelatussa ottelussa Bluesin valmentaja Ken Hitchcock käski Allenin maaliltaan pois peräti kaksi kertaa, mikä haiskahtaa jo poikkeuksellisen isolta nöyryytykseltä.

Kymmenestä viime pelistään Allen on voittanut vain kolme. Hänen viimeisten 11 starttinsa päästettyjen maalien keskiarvo on 4,05 ja torjuntaprosentti 86,7.

- Minulle tämä ei ole mikään iso juttu. Hän sai vapaapäivän, jonka hän voi viettää perheensä kanssa. Hänen pitää parantaa otteitaan, ja haluan antaa hänelle uuden alun, GM Doug Armstrong sanoi Sportsnetin haastattelussa.

Allenin perheessä on uusi tulokas, mikä osaltaan on voinut syödä Allenin keskittymistä ja yöunia. Näin totaalinen romahdus on kuitenkin erittäin harvinaista Allenin kaltaiselle tasokkaalle veskarille.

Video: Oshie laukoo rystyllä Allenin ohi

St. Louis kutsui ylös farmista 25-vuotiaan Pheonix Copleyn, joka ei ole missään nimessä pidempiaikainen veskarivaihtoehto tälle kaudelle. Hutton on pätevä kakkosveskari NHL-tasolle, muttei niin kova, että hän pystyisi johdattamaan Bluesin tällä kaudella seuran asettamiin tavoitteisiin.

Blues haluaa voittaa Stanley Cupin, eikä sitä napata vuotavalla maalivahdilla.

Armstrong on sanonut julkisuudessa moneen otteeseen, että he luottavat edelleen Alleniin. Kaikki tietävät, että Allenin pitää parantaa esityksiään, tai hänen päivänsä joukkueessa ovat luetut. Päävalmentaja Hitchcockin kehonkielestä on ollut pääteltävissä, että hän haluaa pikaisen ratkaisun maalivahtiosastolle - joko Allenin parempaa peliä tai uuden miehen kehiin.

St. Louisin tulevien päivien ohjelmakaan ei anna hirveästi anteeksi, sillä tiistaina joukkue kohtaa vieraissa Pittsburghin ja torstaina Minnesotan.

Tuskin Allenin taidot ovat muutamassa kuukaudessa romahtaneet nolliin. Kyse on enemmänkin henkisestä lukosta, joka olisi avattava pikaisesti.

- Hän pyörittelee nyt päässään todella paljon asioita. Hänen on taisteltava tämän läpi, Hitchcock sanoi Washington-ottelun jälkeen.

Kovin ruusuinen tilanne ei ole vanhalla maalivahtipartneri Elliottillakaan. Hänen tulonsa piti selkeyttää Calgaryn maalivahtitilanne, mutta "Moose" on jäänyt Chad Johnsonin kakkoseksi. Maalivahtipelistä on tullut monien muidenkin ongelmien kanssa painiskelevan Flamesin suurin murhe.

Elliott ei ole päässyt missään vaiheessa kunnon vireeseen. Hänellä on vain 21 aloitettua peliä tällä kaudella. Näyttää vahvasti siltä, ettei Elliott jatka Flamesissa tämän kauden jälkeen.

Voi olla, että sekä Allen että Elliott muistelevat kaiholla niitä aikoja, kun he taistelivat peliajasta ottelusta toiseen - ja kiekot tarttuivat silti kiinni.

Katso lisää