Skip to main content

AHL ei suinkaan ole uhka vaan mahdollisuus

Mikko Rantanen hyödynsi farmikauden oppimiseen ja itsensä kehittämiseen

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. 

Tällä kertaa pohditaan AHL:n merkitystä nuorten pelaajien kehittäjänä. 

Hyökkääjä Janne Kuokkanen murtautui harjoitusleiriltä Carolina Hurricanesin miehistöön ja aloitti kautensa ylhäällä. Tilille kertyi neljä NHL-ottelua ilman tehopisteitä ennen kuin Hurricanes lähetti hänet AHL:ään Charlotte Checkersin riveihin. AHL:n San Diego Gullsissa kiekkoilut Kossila taas on viime kierroksilla päässyt näyttämään osaamistaan Ducksin paidassa ja teki ensimmäisen NHL-maalinsa uransa kolmannessa ottelussa.

Columbus Blue Jacketsin puolustaja Markus Nutivaara puolestaan haki viime kevään lonkkaleikkauksen jälkeen pelituntumaa AHL:n puolelta ennen paluuta Blue Jacketsin takalinjoille. Hyökkääjä Jesse Puljujärvelle ei auennut paikkaa Edmonton Oilersin hyökkäyksestä, ja kärppäkasvatti on aloittanut kautensa Bakersfield Condorsissa.

Hyökkääjä Roope Hintzin ja Texas Starsin AHL-puolustus sai sinivalkoista väriä, kun Dallas Stars lähetti Julius Hongan hakemaan peliaikaa farmista. Toronto Maple Leafs sen sijaan nosti hyökkääjä Kasperi Kapasen Toronto Marliesista ylös NHL:ään. 

Jokainen näistä edellä mainituista pelaajista on varmasti pikkujunnusta asti haaveillut NHL-ammattilaisen urasta. Pihapeleissä on harjoiteltu kuvioita, joilla ratkaistaan mestaruus omalle joukkueelle. Kaikki nuoret pelaajat haaveilevat menestyksestä, mutta sen eteen on tehtävä todella paljon töitä. Aina kaikki ei suju heti niin kuin elokuvissa, mutta vastoinkäymisten ei pidä antaa lannistaa. 

AHL ei ole nuorille pelaajille mikään rangaistus, vaikka se saattaa tuntua siltä. Se täytyisi ottaa mahdollisuutena kehittää omaa pelaamistaan ja tilaisuutena tahkota isoja minuutteja. Mikään ei kehitä nuorta kaveria niin kuin pelaaminen ja tiukat kamppailut. Ne valmistavat parhaiten tulevia NHL-kausia varten. 

Otetaan esimerkiksi Colorado Avalanchen kärkihyökkääjiin lukeutuva Mikko Rantanen, 21. Hän pelasi pääosan ensimmäisestä kaudestaan 2015-16 Avalanchen farmijoukkue San Antonio Rampagen riveissä. Hän sai vastuuta, oppi pienen kaukalon peliä ja teki kovasti töitä.

Video: Mikko Rantanen osuu onnekkaasti ylivoimalla

Rantanen ei missään vaiheessa luopunut tavoitteestaan, että hänen aikansa Coloradossa koittaisi vielä. Ensimmäisellä kaudella AHL:ssä syntyivät tehopisteet 24+36=60, ja lisäksi hänet valittiin AHL:n vuoden tulokkaaksi yhdessä Providence Bruinsissa kiekkoilleen hyökkääjä Frank Vatranon kanssa. 

Ja kun katsotaan, missä pisteessä Rantanen on nyt urallaan, voidaan hyvin todeta AHL-kauden kasvattaneen hänestä valmiimman pelaajan NHL:ään. Toki hänen kohdallaan on huomioitava poikkeuksellinen henkinen kantti ja huippu-urheilijan luonne, jotka näkyvät hänen omistautumisessaan päivittäiseen työntekoon sekä terveenä itseluottamuksena.

- Oli hyvä olla AHL:ssä, missä opin pohjoisamerikkalaista pelitapaa ja sain enemmän peliaikaa, noin 20 minuuttia joka ottelussa. Sain pelata myös yli- ja alivoimaa. Se on tehnyt minusta paremman pelaajan, ja kehityin paljon. Opin todella paljon ja sain pelata hyvien ketjukavereiden kanssa. Maaliskuussa NHL:ään palatessani olin valmiimpi ja parempi pelaaja kuin kauden alussa, Rantanen totesi kesällä 2016 Eurolanche fanisivuston haastattelussa.

Video: Rantanen ja MacKinnon juonivat ylivoimamaalin

Valmentajan tehtävä on valita jokaiseen otteluun 20 pelaajan kokoonpano, ja tässä palapelissä kaikille ei vain ole tilaa. Valmentajan on löydettävä toimivin kokonaisuus, jossa jokainen palanen tukee parhaalla mahdollisella tavalla joukkueen pelaamista. Jokaiseen rooliin valitaan sillä hetkellä sopivin pelaaja. 

Pelaajalle on tärkeintä oppia suhtautumaan oikein siihen, että hän voi joutua sahaamaan NHL:n ja AHL:n väliä joskus useammankin kauden ajan. On muistettava pitää oma mieli positiivisena, keskittyä niihin asioihin, joihin voi itse vaikuttaa, ja yrittää olla murehtimatta liikaa. Kannattaa keskittyä pitämään itsensä sellaisessa kunnossa, että näyttöpaikan tullen on valmis nappaamaan paikan itselleen.

Oma työ kantaa tulosta, kun siihen jaksaa uskoa. Se vaatii malttia ja kärsivällisyyttä. Kaikkea ei voi saada heti valmiiksi.

Katso lisää