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¡Auston Matthews alcanza un nivel estratosférico!

El artillero mexicoamericano de los Maple Leafs llegó a los 40 goles en esta temporada, y lo hizo en solo 49 partidos

Por Albert Pérez @1AlbertPerez / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Matthews llega a 39 goles

TOR@MTL: Matthews anota en el 2do período

Auston Matthews anota ante los Montreal Canadiens y coloca la pizarra 2-1

  • 00:36 •

En esta temporada de 2020-21, el paso de goleador de Auston Matthews simplemente ha sido irreal.  

El jueves, el delantero centro de ascendencia mexicana de los Toronto Maple Leafs, alcanzó los 40 goles. Y lo hizo en tan solo 49 partidos. 

"Mucho se debe a los jugadores con los que juegas", dijo Matthews hablando de su hazaña. "La experiencia es algo muy importante y ganas más confianza. He tenido la suerte de jugar con algunos jugadores realmente buenos y he tenido compañeros de equipo realmente buenos en mis cinco años aquí. Cada año solo trató de mejorar y buscar más. Es una gran cosa que entra en el plan". 

Video: MTL@TOR: Matthews anota desde el círculo

Matthews obtuvo este logro en el que fue el juego 53 de 56 de los Maple Leafs en la campaña. Terminó siendo una victoria por 5-2 sobre los Montreal Canadiens en Scotiabank Arena. 

Es el primer jugador de la NHL que marca 40 tantos en menos de 50 cotejos desde 1999-00, cuando el ruso Pavel Bure anotó su gol 40 en su encuentro 48 de aquel torneo, vistiendo el uniforme de los Florida Panthers. 

En la era de expansión de la NHL (desde 1967-68), 46 jugadores han conseguido 40 goles en menos de 50 partidos. Cabe mencionar que Matthews se ha perdido cuatro juegos de esta temporada, debido a una lesión de muñeca. 

Wayne Gretzky, con los Edmonton Oilers (1983-84), y Alexander Mogilny con los Buffalo Sabres (1992-93), son los jugadores que han llegado a los 40 goles de la manera más rápida. Cada uno lo hizo en 35 duelos.

Dentro de la historia de la franquicia de los Maple Leafs, Matthews superó a Frank Mahovlich, quien marcó 40 goles en 48 juegos en la temporada 1960-61.

"Es increíble, hace que parezca tan fácil", señaló el capitán de Toronto, John Tavares, sobre su compañero de equipo. "Es increíble verlo y es un testimonio de su ética de trabajo. Su conjunto de habilidades es excepcional, es uno de los mejores en el juego. Debe ser celebrado y merece todo ese reconocimiento. A este nivel, en esta liga, es extremadamente difícil de anotar. Hacerlo tan frecuentemente como él lo hace, tan consistente como es, es extremadamente impresionante". 

Temporada soñada 

Matthews se apuntó el hito con 4:29 minutos restantes en el encuentro ante los Canadiens la noche del jueves.

Su socio habitual, Mitchell Marner, le dio un pase anclado (drop pass) y desde en medio del círculo izquierdo sacó un fuerte tiro que venció al portero de Montreal, Jake Allen, para sellar el resultado.  

Fue el quinto partido al hilo en el que Matthews logra marcar un tanto. Ha anotado 19 dentro del tramo de sus últimos 19 partidos.  

El artillero mexicoamericano lidera la tabla de goleo individual de la Liga con una ventaja de nueve goles sobre su rival más cercano, Connor McDavid de los Edmonton Oilers. 

Está perfilado para conquistar el primer Maurice Richard Trophy (el premio al máximo goleador de la campaña) de su carrera. 

De logarlo, el delantero de 23 años se convertiría en el primer jugador de los Maple Leafs en 75 años, y el primero nacido en Estados Unidos que encabeza a la NHL en anotaciones.   

La temporada pasada, Matthews anotó 47 goles en 70 encuentros, uno menos que Alex Ovechkin de los Washington Capitals y David Pastrnak de los Boston Bruins, quienes compartieron el liderato de goleo. 

"Quiero anotar, quiero producir y hacer esas cosas", dijo Matthews anteriormente. "Pero solo he estado tratando de hacer las pequeñas cosas que ayudan al equipo a ganar y que devuelven el impulso de nuestro lado. Es más que solo marcar goles. Obviamente, eso es para lo que estoy aquí, eso es lo que quiero hacer. Pero lo único que puedo garantizar es jugar y competir noche tras noche". 

Video: VAN@TOR: Matthews llega a 38 goles

Nivel estratosférico

Al entrenador en jefe de los Maple Leafs, Sheldon Keefe, no le sorprende el ritmo implacable que Matthews está llevando a la hora de definir frente a las porterías rivales, pues antes del comienzo de este torneo, el mexicoamericano le dejó claro que iba a elevar su juego aún más. 

"Miro acciones. Desde el primer día del campamento de entrenamiento, el cual fue realmente difícil, era muy claro que Auston estaba listo para llevar su juego a otro nivel y, a su vez, llevar el juego de nuestro equipo a otro nivel también. Entra y está preparado para ello. Sale al hielo y lidera al equipo en términos de ética de trabajo, competitividad y atención al detalle".

"Ese es el calibre de jugador que es y el calibre de persona que es. Es tremendo verlo ser recompensado por eso. No se va a detener. No tengo dudas. Va a seguir impulsándose a sí mismo y a nuestro equipo para seguir mejorando", agregó.  

 

[Leer más: Austin Matthews lidera la NHL en goles en una "temporada dura"]

 

En total, Matthews -quien fue tomado por Toronto con la primera selección del Draft de 2016-registra 197 goles en 330 cotejos a lo largo de su trayectoria. 

En su campaña de novato (2016-17), Auston logró 40 tantos en 82 duelos. Jamás ha marcado menos de 34 en cada una de sus cinco temporadas dentro de la NHL. 

Con el resultado del jueves, los Maple Leafs (34-13-6) llegaron a 74 puntos para seguir en la cima de la Scotia División Norte. Van 6-0-1 en sus últimos siete choques y ya están clasificados para los Playoffs de la Stanley Cup. 

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