Skip to main content

Zvažoval konec, teď Židlický řídí přesilovky Islanders

Napsal Michael Langr / NHL.com

Marek Židlický už nebude patřit k nejvytěžovanějším obráncům svého mužstva, v nové sezoně tráví na ledě zpravidla kolem patnácti minut za zápas. Přesto je se svou pozicí spokojený. Podpisem roční smlouvy s New York Islanders přišel do klubu, který sídlí blízko jeho domova v New Jersey, má spoustu nadějných mladých hráčů a ambice hrát na špici Metropolitní divize i celé Východní konference.

"Aklimatizoval jsem se výborně. Tady jsou většinou mladí kluci, kteří makají a vědí, co chtějí. Dávají do toho všechno, jak při tréninku, tak při zápase. Pro mě je to tady jednodušší," připomněl Židlický, že Islanders mají momentálně kvalitnější kádr než New Jersey Devils, za které nastupoval v předcházejících dvou sezonách, než ho vedení vyměnilo před letošní uzávěrkou přestupů do Detroit Red Wings.

Právě za Devils by zkušený český zadák hrál nejradši, jenže po obměně vedení i trenérů se tam změnil také přístup a klub se rozhodl dát šanci mladším.

"Chtěl jsem tam zůstat, ale rozhodli se postavit úplně jiný tým. Takže ta šance nebyla. V mém věku nemůžu až tak rozhodovat o tom, kam půjdu. Mládí má přednost a tak by to mělo být,“ řekl s pochopením.

Židlický se během angažmá u Devils usadil s rodinou v New Jersey a v úvahu pro něj připadalo jen dohodnout se s některým týmem v regionu. Jinam se mu příliš nechtělo, a tak měl možnosti pro jednání dost omezené.

"Už jsem se nechtěl nikam stěhovat. Chtěl jsem zůstat tady, jsem rád, že se to povedlo. Syn tady hraje hokej, takže i kvůli němu. Dá se říct, že jsme (s Islanders) byli v kontaktu dlouho, nabídka tam byla od léta. Já jsem chtěl přiletět sem a promluvit si s manažerem. Nechávali jsme to na poslední chvíli," popisoval kladenský odchovanec.

V létě tedy nechybělo mnoho a jeden z klíčových reprezentačních beků posledního desetiletí skončil v hokejovém důchodu. ve 38 letech zvažoval definitivní odchod z NHL.

"Já jsem to říkal hned po konci sezony, že jsem na konec připravený. Konkurence je velká, je čím dál více hráčů, kteří jsou mladší než já a nemohou dostat angažmá. Je těžké se do týmu dostat a hrát nahoře. Nechci říct, že jsem na to byl připravený, ale trošku jsem počítal s tím, že konec může přijít,“ připustil Židlický s tím, že s letní přípravou si i kvůli nejistotě ohledně dalšího angažmá dával poměrně načas.

"Už mám roky na to, abych si trochu odpočinul. V minulé sezoně jsem odehrál hodně zápasů, takže jsem toho měl, dá se říct, docela dost. Chtěl jsem si oddechnout, nechával jsem tomu volný průběh," připouští obránce, na němž však díky výtečnému bruslení zatím není tréninková pauza vůbec znát.

Do nového sídla klubu - Barclays Center v Brooklynu - dojíždí vlakem a metrem přes Manhattan, což mu někdy zabere i dvě hodiny. "Když trénujeme na Long Islandu, jezdím autem. Ale sem do Brooklynu je to lepší vlakem," popisoval hokejista, kterak se po zápase leckdy vmísí mezi fanoušky svého mužstva v newyorské veřejné dopravě.

V Islanders Židlický prakticky do puntíku nahradil odcházejícího Slováka Ľubomíra Višňovského, jenž měl jako veterán podobné úkoly: podpořit ofenzivu, vylepšit přechod do útoku a především řídit přesilovky od modré čáry. O rok starší Višňovský má v NHL odehráno téměř o stovku zápasů víc (883 proti 788) a nasbíráno o. 92 bodů víc (495 proti 403), ale v létě se nedohodl na prodloužení smlouvy a v září se neprosadil na zkoušce v kempu Chicago Blackhawks, takže je nyní bez angažmá.

Židlický se spokojil s polovičním platem, než jaký bral v New Jersey. Podepsal údajně na 1,5 milionu za rok plus bonusy a užívá si, že může hrát NHL v perspektivním mužstvu. V New Yorku nebude klíčovým článkem zadních řad, ale v přesilovkách by měl pořád patřit k nejdůležitějším mužům v sestavě.

"Proto jsem tady," prohlásil.

Islanders jsou týmem na vzestupu. Letos zakončili základní část na 5. místě Východní konference, získali o 22 bodů víc než v sezoně 2013-14 a poprvé od roku 1984 se dostali přes stobodovou hranici (101), než je v prvním kole vyřadili v sedmi zápasech Washington Capitals.

I v novém ročníku se klubu z Long Islandu zatím daří. Z pěti zápasů třikrát vyhrál a v neděli byl ve Východní konferenci třetí.

"Tým je výborný. Jsou mladí kluci. Je tam talent, ale čtyři lajny makají, jezdí nahoru dolů, je to hrozně znát," všiml si Židlický. "Maká se. Jde se do toho naplno, takže mi to ten přechod do nového týmu i trošičku ulehčí."

Ctete více