Skip to main content

Zranění nás posílila, věří Blues před play off

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Led byl plný těch správných jmen, správných tváří, správných čísel na dresech. Tohle byli hráči, které si loni generální manažer Doug Armstrong vybral, aby s nimi St. Louis Blues zase jednou prošli do bojů o Stanley Cup.

Jenže ono to nešlo úplně podle Armstrongových plánů. Jistě, do play off se Blues dostali, 107 bodů jim zajistilo druhé místo v Centrální divizi. Ovšem výhry dobývala trochu jiná parta: soupisku Blues totiž kosilo jedno zranění za druhým. Když se někdo vrátil, jiný vypadl; kádr se neustále měnil.

Až teď je konečně klid. Konečně žádné změny. Na ledě se sešli kompletní Blues, všechny opory jsou zpátky a mužstvo je připraveno na první duel úvodního kola play off Východní konference s Chicago Blackhawks.

Přítomni byli i David Backes a Troy Brouwer – poslední zmiňovaný jako jediný hráč Blues stihl všech 82 duelů základní části. Oba se na led vrátili v úterý po relativně krátkých absencích: Brouwer vynechal jeden trénink, Backes tři utkání.

"Jsem připraven," uvedl Backes s tím, že se na tréninku cítil dobře. "Teď už mi zbývá jen se ujistit, že se pro mě najde místo v jednom ze čtyř útoků a budu moci vletěl do prvního zápasu série."

Backesovi se ulevilo, ještě větší úleva ovšem panuje v Blues celkově. Trenéři konečně mají k dispozici všechny muže, s nimiž původně počítali už na základní část.

"Mám dojem, že tohle je snad první den od léta, kdy je na ledě opravdu každý," řekl Backes. "Což považuju za bezvadné načasování: právě teď přichází ta fáze sezony, v níž potřebujete mít po ruce všechny zbraně. Máme dostatečně široký kádr. Jsme schopní dosáhnout svých cílů."

Na to se těší všichni a výjimkou není ani trenér Ken Hitchcock. Ten se u novinářů zdržel na pouhých 18 sekund a odpověděl jen na dvě otázky.

"Tolik hráčů máme k dispozici poprvé v sezoně," uvedl Hitchcock. "Je to fajn. Dává nám to pár možností."

Nic moc dalšího Hitchcock už nedoplnil. "Pojďme na to," prohlásil – a odkráčel. Možná už měl dost nekonečných úvah o tom, kdo mu zrovna v kádru schází a kým zalepit sestavu.

A že šlo o pořádně dlouhý seznam! Vše začalo, když na startu ročníku chyběl Patrik Berglund. Poté postupně odpadali Robby Fabbri a Kevin Shattenkirk, Paul Stastny a Jaden Schwartz, Steve Ott a Alexander Steen a nakonec také Alex Pietrangelo, Brian Elliott a Jake Allen. Neunikl téměř nikdo.

"V šatně to vnímáme tak, že už jsme si prošli spoustou těžkostí a kdyby nadešly znovu, budeme si s tím umět poradit," řekl Shattenkirk. "Každému je jasné, že k play off patří i zranění, zvlášť když dojdete daleko."

"Na druhou stranu máme pocit, že když se nám to dělo celou základní část, mohou být vyřazovací boje v tomto ohledu lepší. Spousta mladších kluků dostávala důležitější role, což se nám při intenzitě duelů play off může hodit."

Berglund tvrdí, že tým je díky tomu mentálně odolnější. A že díky tomu rostou i šance na úspěch v play off; že Blues mají sami o sobě dostatečnou kvalitu a navíc mužstvo zocelily těžkosti, jimiž si klub prošel. A že navrátilci de facto plní roli posil, které najednou dokážou zalepit případné mezery v kádry, jak uvedl Backes.

"Takový luxus nám nebyl dopřán už dlouho," řekl Backes. "Dřív to vypadalo tak, že kdo byl zdravý, šel hrát. Najednou jsme v mnohem lepší situaci."

Ctete více