Skip to main content

Zranění nás posílila, věří Blues před play off

Napsal Amalie Benjamin

Led byl plný těch správných jmen, správných tváří, správných čísel na dresech. Tohle byli hráči, které si loni generální manažer Doug Armstrong vybral, aby s nimi St. Louis Blues zase jednou prošli do bojů o Stanley Cup.

Jenže ono to nešlo úplně podle Armstrongových plánů. Jistě, do play off se Blues dostali, 107 bodů jim zajistilo druhé místo v Centrální divizi. Ovšem výhry dobývala trochu jiná parta: soupisku Blues totiž kosilo jedno zranění za druhým. Když se někdo vrátil, jiný vypadl; kádr se neustále měnil.

Až teď je konečně klid. Konečně žádné změny. Na ledě se sešli kompletní Blues, všechny opory jsou zpátky a mužstvo je připraveno na první duel úvodního kola play off Východní konference s Chicago Blackhawks.

Přítomni byli i David Backes a Troy Brouwer – poslední zmiňovaný jako jediný hráč Blues stihl všech 82 duelů základní části. Oba se na led vrátili v úterý po relativně krátkých absencích: Brouwer vynechal jeden trénink, Backes tři utkání.

"Jsem připraven," uvedl Backes s tím, že se na tréninku cítil dobře. "Teď už mi zbývá jen se ujistit, že se pro mě najde místo v jednom ze čtyř útoků a budu moci vletěl do prvního zápasu série."

Backesovi se ulevilo, ještě větší úleva ovšem panuje v Blues celkově. Trenéři konečně mají k dispozici všechny muže, s nimiž původně počítali už na základní část.

"Mám dojem, že tohle je snad první den od léta, kdy je na ledě opravdu každý," řekl Backes. "Což považuju za bezvadné načasování: právě teď přichází ta fáze sezony, v níž potřebujete mít po ruce všechny zbraně. Máme dostatečně široký kádr. Jsme schopní dosáhnout svých cílů."

Na to se těší všichni a výjimkou není ani trenér Ken Hitchcock. Ten se u novinářů zdržel na pouhých 18 sekund a odpověděl jen na dvě otázky.

"Tolik hráčů máme k dispozici poprvé v sezoně," uvedl Hitchcock. "Je to fajn. Dává nám to pár možností."

Nic moc dalšího Hitchcock už nedoplnil. "Pojďme na to," prohlásil – a odkráčel. Možná už měl dost nekonečných úvah o tom, kdo mu zrovna v kádru schází a kým zalepit sestavu.

A že šlo o pořádně dlouhý seznam! Vše začalo, když na startu ročníku chyběl Patrik Berglund. Poté postupně odpadali Robby Fabbri a Kevin Shattenkirk, Paul Stastny a Jaden Schwartz, Steve Ott a Alexander Steen a nakonec také Alex Pietrangelo, Brian Elliott a Jake Allen. Neunikl téměř nikdo.

"V šatně to vnímáme tak, že už jsme si prošli spoustou těžkostí a kdyby nadešly znovu, budeme si s tím umět poradit," řekl Shattenkirk. "Každému je jasné, že k play off patří i zranění, zvlášť když dojdete daleko."

"Na druhou stranu máme pocit, že když se nám to dělo celou základní část, mohou být vyřazovací boje v tomto ohledu lepší. Spousta mladších kluků dostávala důležitější role, což se nám při intenzitě duelů play off může hodit."

Berglund tvrdí, že tým je díky tomu mentálně odolnější. A že díky tomu rostou i šance na úspěch v play off; že Blues mají sami o sobě dostatečnou kvalitu a navíc mužstvo zocelily těžkosti, jimiž si klub prošel. A že navrátilci de facto plní roli posil, které najednou dokážou zalepit případné mezery v kádry, jak uvedl Backes.

"Takový luxus nám nebyl dopřán už dlouho," řekl Backes. "Dřív to vypadalo tak, že kdo byl zdravý, šel hrát. Najednou jsme v mnohem lepší situaci."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.