Skip to main content

Jak málem skončila série železného muže

Obránce Floridy Keith Yandle neměl nastoupit, nakonec ale i se zraněním hrál a 10. nejdelší série v dějinách NHL pokračuje

Napsal Lukáš Vrkoč / korespondent NHL.com/cs

Pan spolehlivý, pan nezdolný či železný muž. Takové přídomky sedí na Keitha Yandlea z Florida Panthers. Třicetiletý americký obránce, který v týmu v létě podepsal sedmiletou smlouvu, prakticky nezná slovo 'chybět'.

Vždyť i s úterním zápasem na ledě Philadelphia Flyers (2:3 po prodloužení) odehrál už 578. utkání v řadě, což jej řadí na 10. místo historických tabulek NHL. Z aktivních hráčů, jejichž série stále trvá, je lepší jen Andrew Cogliano z Anaheim Ducks, jenž hrál nepřetržitě už 730 zápasů.

Jenže v úterý mohlo být vše jinak a Yandle do duelu na ledě Flyers nenaskočil. Spoluhráč Aaron Ekblad jej o den dříve v utkání s Boston Bruins nastřelil pukem a Yandle nedohrál. A právě zranění v dolní polovině těla mělo jeho úchvatnou sérii čítající zápasy za Phoenix/Arizona Coyotes, New York Rangers a nyní Panthers utnout.

"Keith půjde na rozbruslení a tam uvidíme, jak na tom bude," plánoval kouč Tom Rowe, i když byl k obráncově startu spíše skeptický.

Jenže než rozhodčí vhodili úvodní buly, bylo jasné, že železný muž z Floridy hraje a žádná vynucená pauza se nekoná. Jsem tvrďák, vzkázal beze slov do světa. K výhře Yandle sice nepomohl, ale Panthers brali na ledě soupeře s vynikající formou alespoň bod.

"Říkal jsem hráčům, že je to sice frustrující, že jsme opět nevyhráli, ale bylo by smutné, kdyby nás to mělo srazit dolů. Na to je v naší hře hodně pozitiv," snažil se být v tomto ohledu optimistický Rowe. Jeho tým přestřílel Flyers 44:25 a stejně to bylo málo.

Video: Yandle vstřelil svůj první gól v dresu Panthers

Nedostatečný je ovšem ofenzivní příspěvek Yandlea jakožto hráče s průměrným platem 6,35 milionu dolarů za sezonu. Ten sice ve 27 zápasech nasbíral na obránce slušných 12 bodů za gól a 11 přihrávek, ale jeho přínos měl být zejména v přesilovkách. Jenže v těch vyprodukoval jen čtyři body a výrazně tak zatím 'pomáhá' k tomu, že se Florida krčí až na 29. místě využití početních výhod s 12,9 procenta.

"Líbí se nám jeho způsob hry a není tajemstvím, že má průměr 50 bodů za sezonu. Cítíme, že by mohl hodně pomoci naší ofenzivě a je pro nás skvělou volbou," vykládal nadšeně ještě v létě v roli generálního manažera Rowe.

Nyní by ty chvalozpěvy asi mírnil, zvláště když na sebe Yandle v sezoně nejvíce upozornil tím, že mohla skončit jeho unikátní série bez absence trvající skoro sedm let.

Čas na to, aby pochybovače o své výkonnosti a výši platu, Američan ještě má, ale ne nevyčerpatelné množství. Důležité je, aby pro Panthers v boji o vytoužený Stanley Cup nebylo už pozdě, až se probere k lepším výkonům.

Nejdelší série zápasů bez přestávky v NHL
(podle Elias Sports Bureau)

1. Doug Jarvis 964
2. Garry Unger 914
3. Steve Larmer 884
4. Craig Ramsay 776
5. Jay Bouwmeester 737
6. Andrew Cogliano 730 (probíhá)
7. Henrik Sedin 679
8. Andy Hebenton 630
9. Antoine Vermette 617
10. Keith Yandle 578 (probíhá)

Ctete více