Skip to main content

Že jsme prohráli? Nic nekončí, jen začíná, tvrdí Sharks

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com



Schopnost nenechat se rozhodit prohrami může být v bitvách o Stanley Cup klíčová.

Ještě žádný tým nedošel na vrchol s bilancí 16-0. Proto je boj s vlastními porážkami nejen nutnou, ale často také podceňovanou disciplínou.

A navíc platí: s tím, jak se snižuje počet výher nutných k triumfu v NHL, je každá prohra čím dál podstatnější.

San Jose Sharks poprvé v letošním play off ve své sérii prohrávají, stalo se tak po jejich nedělním pádu 1:2 se St. Louis Blues v úvodním finále Západní konference ve Scottrade Center. Odveta je v St. Louis na programu v noci na středu od 2.00 SELČ.

"Jsme v pohodě," řekl Joel Ward, pravé křídlo San Jose. "Série ještě neskončila."

Jistě, u Sharks šlo cítit zklamání, zvlášť když jim výhra protekla mezi prsty. Tenhle duel mohli zvládnout.

"Když víte, že jste odehráli dobré utkání, ale výsledek se nedostavil, těžko se vám tyhle myšlenky oddělují," řekl kapitán Joe Pavelski. "Prostě musíme i příště hrát tak, jak to umíme."

Sharks po první třetině přestříleli Blues poměrem 24:12, ale nedokázali si poradit s gólmanem Brianem Elliottem. I přes optický průběh zápasu se tak nakonec vítěznou trefou stal gól centra Joriho Lehtery z druhé třetiny.

"Střetla se dvě silná mužstva," pronesl bek San Jose Brent Burns, který před klíčovou trefou ztratil puk. "Vytvořilli jsme si šance, ale tahle série bude vypadat pořád stejně; rozhodnou drobnosti. Bylo to tak v úvodním duelu a bude to tak až do konce."

A Sharks byli v důležitých momentech duelu číslo 1 pravidelně na špatné straně.

Lehtera skóroval po střele, která brankáři Martinu Jonesovi prošla pod ramenem. Burns dokonce tvrdil, že puk ještě změnil směr, že do něj vložil hokejku vracející se útočník Sharks Chris Tierney.

"Smolný gól," řekl trenér Peter DeBoer. "To se ale stává. Čímž chci říct, že na vině není Jonesy."

Na opačném konci hřiště naopak Elliott špičkou brusle zlikvidoval velkou šanci Pavelskiho.

"Mají dobré mužstvo a vědí, kudy vede cesta k výhrám," uznal Pavelski. "A dneska byli v důležitých momentech o krok dál."

Ward sám zažil smolný okamžik, když do konce druhé části chyběla minuta a 15 vteřin. Viděl, že Elliott nekontroluje puk a dorážel na něj tak, až si jej gólman levou nohou kopnul do branky.

Jenže málo platné: rozhodčí ztratili kotouč z dohledu, a tak se hvizd ozval dříve, než mohl přejít brankovou čáru.

"Myslím, že jsme sehráli dobrý zápas," řekl Ward. "Věříme v naše schopnosti. Jasně, je to nepříjemná porážka, na druhou stranu už hledíme dopředu a těšíme se na odvetu."

A Sharks sami dobře vědí, že ve druhém utkání musí leccos zvládnout jinak – a lépe.

Třeba přesilovky, neboť na úvod nevyužili ani jednu ze tří; to Blues svůj první gól vstřelili právě v početní výhodě. Navíc Sharks měli 24 střeleckých pokusů, které se vůbec nedostaly k Elliottovi.

"Musíme dát víc branek," konstatoval DeBoer. "Je zřejmé, že potřebujeme víc než jen jeden gól. Když jedna šance nevyjde, je třeba vytvořit si další. Také by to chtělo nějakou trefu z přesilovky. V této fázi sezony je jeden gól jednoduše málo; na jeden gól se nevítězí. Šance byly, ale nedokázali jsme z nich moc vytěžit."

A tak se bude hra Sharks lehce měnit – jako ostatně po každém duelu letošního play off.

"O to se snažíte vždycky. Něco změnit, něco vylepšit," říká Burns. "V už tak vyrovnané soutěži zbyly poslední čtyři týmy, každý zápas bude ohromně těžký a těsný. Nějaké drobnosti můžeme vylepšit, ale nepřítel se pokusí o totéž."

Sharks logicky věří, že změna povede ke srování série na 1:1 – a že tak oba týmy bude od jejich premiérového triumfu ve Stanley Cupu dělit už jen sedm výher.

A nemohou se dočkat, až se svou víru v příštím duelu pokusí proměnit v realitu.

Ctete více