Skip to main content

Žádná změna stylu. I v Torontu budu hrát tak tvrdě, jak jen to půjde, říká Polák

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když se svými 105 kilogramy opře do soupeře, okamžitě končí veškerá legrace. Toronto Maple Leafs angažovali Romana Poláka, aby pro ně v nové sezoně dělal stejnou práci, jakou odváděl osm let v St. Louis Blues. "Hrát tvrdě a fyzicky. Hlavně kolem branky a v rozích," vytyčil si osmadvacetiletý bek po příchodu do Kanady.

Změna dresu v žádném případě nepřinese zásadní změnu stylu. Polák nemá tvořit, ale bořit. "Když na vás sáhne, hra se zastaví," řekl asistent kouče Maple Leafs Peter Horachek. V minulé sezoně byl ostravský rodák v dresu Blues se 151 hity nejlepší z týmu a se 131 zblokovanými střelami skončil druhý. Angažovat právě Poláka vypadá jako promyšlený tah torontského klubového managementu v čele s Davem Nonisem.

Před odletem do Kanady oslovil Polák Pavla Kubinu, který hrál v Torontu tři sezony, a zjišťoval si, na co si u Maple Leafs dát pozor. Do nového působiště šel výměnou za švédského beka Carla Gunnarssona, který se zdokonaloval v řemeslu vedle kapitána Diona Phaneufa. Jenže defenziva se stala v poslední době kardinálním problémem Toronta. Neslavnou vizitkou bylo 256 inkasovaných gólů v základní části sezony 2013-14. Hůř bránilo jen pět týmů NHL.

Horachek dostal za úkol zcelit obranné řady a Polák společně s veteránem Stephanem Robidasem mají být nástroji této nápravy. "Základem je kontrolovat střední pásmo," řekl asistent Maple Leafs deníku National Post. "Když máme puk, tvoříme hru. Pokud o něj přijdeme, přichází na řadu Polák."

Robustní bek nemá problém někoho trefit tělem, klidně rozvěsí protivníky po mantinelu, a pokud se to někomu nelíbí, nebojí se ani shodit rukavice. V předchozím ročníku NHL se porval hned třikrát. "Ve všech týmech je spousta skvělých rychlých hráčů. A my budeme potřebovat jejich nápor přerušit, zastavit. Od toho máme v týmu Poláka," doplnil Horachek.

Odchovanec ostravské Poruby poslední tři sezony piloval v St. Louis styl pod vedením kouče Kena Hitchcocka. "Ví něco na každého soupeře a přizpůsobuje tomu taktiku. Všichni ji dodržovali a kouče respektovali. Začínalo to už na trénincích, kde dokázal z hráčů vymáčknout co nejvíc. Pod Hitchcockem se mi hrálo fakt dobře,“ řekl Polák pro NHL.com.

V novém prostředí nebude mít český zadák za úkol nic dramaticky odlišného od toho, co předváděl v St. Louis. "Všichni jsme v minulých letech viděli, co Roman dokáže. Potřebujete získat puk, obraťte se na něj," tvrdil Horachek. Od Poláka se nedají čekat ofenzivní rejdy a podpora útoku, jeho doménou je hra v oslabení a schopnost znechutit největším hvězdám pobyt na ledě. Dovednost, kterou vytrejdovaný Gunnarsson Torontu nepřinášel.

Nový systém, jenž Maple Leafs hodlají v této sezoně aplikovat, je podobný tomu, co zná Polák ze St. Louis. Každý z hráčů v obranném pásmu musí přijmout kus odpovědnosti. Deník National Post však zároveň varuje. Přináší seznam hráčů, kterým jejich defenzivní specializace úspěch v Torontu nepřinesla: Tim Gleason, Mark Fraser, Mike Komisarek, Jeff Finger... Tito pánové v dresu s javorovým listem na prsou pohořeli.

Roman Polak
Roman Polák
Obrana - TOR
G: 4 | A: 9 | B: 13
Střely: 83 | +/-: 3
Polákova hodnota by však měla růst, jelikož Jake Gardiner a Morgan Rielly dostanou od kouče Randyho Carlylea značnou volnost při podpoře útoku. "Potřebujeme vyváženost na obou stranách ledu. Nejlepší týmy, které útočí na Stanley Cup, nehrají celou dobu jen ofenzivně," řekl Horachek. "Musí být schopné zastavit puk, ubránit se."

V minulém ročníku nasbíral Polák během dvaasedmdesáti utkání čtyři góly a devět asistencí, v průměru strávil na ledě přes 17 minut na zápas. Je klidně možné, že v Torontu se čas mezi mantinely vyšplhá až ke dvacítce. Navíc v přípravě v proti Buffalo Sabres český obránce ukázal, že čas od času má zápasy, kdy se bodově předvede. Krajanu Michalu Neuvirthovi dal gól, když si naprosto atypicky sjel od modré čáry až k brankovišti, navrch přidal dvě asistence a zároveň čtyři kladné body za pobyt na ledě při vstřelených brankách.

Hodně však závisí na tom, s kým Poláka spárují. Podle Dana Rosena z NHL.com by klidně mohl nastupovat v první obranné dvojici s kapitánem Phaneufem. I když v přípravě piloval český brousek souhru spíš s mladším Gardinerem.

"Hodně spolu mluvíme na tréninku a vždycky je na začátku trochu těžší si na sebe zvyknout,“ říká Polák, který čtyřiadvacetiletého spoluhráče chválí. "Jake má perfektní pasy. Občas mě ale dokáže trochu zmást. Kouká na druhou stranu a najednou bum... A letí na mě puk," řekl český obránce pro Sportsnet.com. "Musíte být pořád připravený, i když se na vás nedívá."

Polák v St. Louis hrával nejvíc s Barretem Jackmanem a v této dvojici se nikdo nehrnul moc dopředu. Na Gardinerovy ofenzivní výlety je ovšem nachystaný. "Já každopádně zůstanu 'doma'," usmíval se Polák.

"Musíte mít totiž obojí," vykládal Horachek. "Nejlepší týmy jsou silné v obraně i v útoku. Je tam rovnováha. Defenzivní hráče musíte prostě správně zařadit do systému," dodal Carlyleův asistent.

A Polák je připravený svou roli splnit do puntíku. "Budu hrát tak tvrdě, jak jen umím. Takový styl bude v NHL vždycky potřeba."

Ctete více