Skip to main content

Will si splnil sen o NHL, ale na větší šanci si počká

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před třemi lety hrál ve druhé nejvyšší české soutěži za Mladou Boleslav a v baráži se marně snažil o postup do extraligy. Teď má za sebou první krátké nahlédnutí do NHL. Ve 23 letech ho Colorado Avalanche vytáhli z farmy do prvního týmu a nechali ho zachytat si 18 minut v zápase.

Will se stal patnáctým českým brankářem, který zasáhl do utkání NHL. Nebyla to snadná premiéra. Avalanche prohráli 26. ledna se San Jose Sharks 1:6, Will se postavil do branky až po druhé přestávce místo nejistého Calvina Pickarda. Ze tří střel jednou inkasoval a do kabin tak odcházel s úspěšností 66,7 procenta.

Díky nástupu na horký led v SAP Areně v San Jose však má za sebou cennou zkušenost a povědomí o tom, jaké to je chytat proti světovým hvězdám typu Joea Thorntona nebo Brenta Burnse.

"Ja jsem byl za ten start hrozně rád. I když to opravdu nebyla ideální situace. Ale to nevadí. Navíc musím říct ze kluci se na tu poslední třetinu zvedli a hrozně moc mi pomohli," řekl Will pro NHL.com/cz.

Plzeňský rodák vyrůstal na západě Čech až do doby, kdy si příliš nesedl s tehdejším šéfem klubu (dnes předsedou českého hokejového svazu) Tomášem Králem a zamířil proto do Mladé Boleslavi. Tam prošel dorostem i juniorkou a v sezoně 2011-12 se vydal na roční zkušenou do kanadského Monctonu. V juniorském celku soutěže QMJHL odchytal 63 zápasů se slušnou úspěšností 91,3 procenta.

Do NHL přesto nebyl nikdy draftován a na dvě sezony se vrátil do Boleslavi. V té první ji skvělými výkony především v play off vytáhl do baráže, v té druhé 10 starty v play off pomohl k dalšímu postupu do prolínací soutěže, v níž už Boleslavi vychytal postup do extraligy jeho kolega Michal Valent.

POMÁHÁ APLIKACE PRO GÓLMANY

  • Na farmě v San Antoniu pomáhá Romanu Willovi ke zlepšování výkonů i speciální aplikace Thundercloud, kde má ihned po zápase každý hráč analýzu všech střídání.

    "Gólman tam má každý zákrok, prostě všechno," popisuje Will. "Je skvělé, že hned po zápase se mužů podívat třeba na góly, co jsem dostal, a mužu si hned rozebrat v hlavě, co jsem měl udělat jinak a poučit se z toho."

13. května 2014 podepsal Will jako volný hráč kontrakt s Coloradem a stal se tak jediným českým brankářem, jenž se do NHL dostal bez draftu z druhé nejvyšší domácí soutěže.

Jasnou jedničkou Colorada je však už od roku 2011 Semyon Varlamov, jemuž od roku 2014 kryje záda Švýcar Reto Berra, nebo Kanaďan Calvin Pickard. Will se proto vydal bojovat o místo do nižších soutěží. Chytal farmářskou American Hockey League za Lake Erie, případně i East Coast Hockey League na 'podfarmě' ve Fort Wayne. Před povoláním do NHL měl za sebou v téhle sezoně 16 duelů AHL s průměrem 3,38 a s úspěšností 89,5.

"Já se na čísla snažím moc nedívat. Cítím se skvěle a užívám si každý zápas. Musíme teď zabrat, abychom se dostali do play off, takže koukám jen na výhry," tvrdil Will.

Jeho výkony ani výsledky v San Antoniu nelze označit za nadprůměrné a nebýt zvláštní shody okolností, na debut v NHL by si zřejmě počkal o dost déle. Avalanche se totiž zranil druhý gólman Berra a Varlamov nemohl s týmem odcestovat na trip kvůli kvůli právním záležitostem spojeným s obviněním z domácího násilí z roku 2013.

"Na začátku sezony jsem nad tím, jestli se dostanu do Colorada, nijak nepřemýšlel. Ale postupem času, když se Reto zranil, jsem věděl, že jakmile se něco stane, tak jdu," popisoval Will.

Trenér Patrick Roy, kdysi sám legendární gólman, musel do zápasu v San Jose nasadit dvojici Pickard - Will, která v téhle sezoně tvořila brankářský tandem spíš na farmě. Teď oba sbírali zkušenosti proti některým z nejlepších hokejistů planety.

"Je tam stále někdo, kdo stíní gólmanovi ve výhledu. A jakmile ti hráči mají malý prostor ve třetině a jsou v dobré střelecké pozici, tak to dokážou perfektně trefit," popisoval Will, jenž si užíval i atmosféru v SAP Areně. "Tam mají neskutečně hlučné fanoušky. Já jsem si tam stoupnul a řekl jsem si, že si to užiju. Že jsem si splnil sen. Byl to nepopsatelný pocit.

V pátek už Will putoval zpátky do San Antonia.

"Myslím, že to má skvělou úroveň," popisuje situaci na farmě. My na každý zápas letíme letadlem, jediné cestování autobusem je pro nás duel s Austinem, který je hodinu a půl od nás. Bitky tady jsou, ale ne každý zápas. A parta v týmu je skvělá. Zázemí a vše okolo je na skvěle úrovni," dodal.

"Jsem hrozně rád, že teď mluvím dobře anglicky a taky že se tady starám sám o sebe v jinak mluvící zemi. Musel jsem si sehnat bydlení, nábytek a vše zařídit. A hokejově? Vidím jak blízko, ale i zároveň jak daleko jsem od NHL a snažím se každý den makat, jak to jde."

Colorado čeká šňůra utkání doma, v nichž se do branky nejspíš vrátí Varlamov. Na ledě už trénuje i Berra a až bude schopen chytat zápasy, Pickard pravděpodobně poputuje rovněž na farmu do Texasu.

To pro českého mladíka není ideální situace. Nejlépe totiž chytá, když má jistotu, že je jednička a že ho konkurent ho z branky nevytlačí.

Will je však solidní gólman. Klidný, skromný pracant. Má velmi dobrou lapačku a vynikající hru holí - ve starším dorostu dal jednou při výhře Boleslavi 5:0 s Havlíčkovým Brodem gól a na dva další nahrál, což je na brankáře nevídaná bilance.

Jenže pod tlakem se mu nedaří tak jako v klidu a zbytek sezony rozhodně pod tlakem bude. Po ní mu totiž končí smlouva a zápasů, v nichž by měl dokázat Coloradu, že je pro něj stále cenným aktivem.

Jeho hon na NHL se tak ocitne na křižovatce...

Ctete více