Skip to main content

Vyšší level. Washington čeká nová výzva z Tampy

Po zahnání démona z Pittsburghu mají Capitals před sebou další těžkou bitvu

Napsal Jan Velart @NHLcz / NHL.com/cs

Když hrajete videohry typu Dark Souls nebo Shadow of the Collossus, po zdolání určitého úseku na vás čeká 'Boss' - mnohonásobně větší a silnější protivník, kterého musíte porazit, abyste se dostali ve hře dál. Na první pokus se vám to nikdy nepodaří. Musíte vymyslet kombinaci úderů, kouzel a doplňování zdraví, abyste uspěli.

Washington Capitals potřebovali v éře platových stropů na démona jménem Pittsburgh Penguins čtyři pokusy. Poté, co v prodloužení šestého zápasu letošní série druhého kola vstřelili vítězný gól, konečně mohou zjistit, jak to vypadá ve vyšších patrech.

Ve finále Východní konference jsou poprvé po 19 letech.

"Kluci si asi museli nečít takovým projít," říká trenér Capitals Barry Trotz. "Odolnost se nejlépe projeví, když vás něco srazí k zemi. Zvednete se zase na nohy? Oni to dokázali."

 

[Více k tématu: Finále Východní konference začne v pátek]

 

V dalším levelu ale čeká ještě těžší 'Boss'. Nejlepší tým východní poloviny základní části - Tampa Bay Lightning, kteří v pěti zápasech rozlouskli na prach jak New Jersey Devils, tak Boston Bruins.

BRANKÁŘI

Oba gólmani mají formu jako hrom. Pokud pomineme první zápas, měl Andrei Vasilevskiy v sérii s Bostonem úspěšnost zákroků 93,6 procenta a 1,73 inkasované branky na zápas. Vytáhl množství těžkých zákroků. Za celé playoff dostal při stejném počtu hráčů na ledě jen dva góly z 52 střel v předbrankovém prostoru.

Video: Vasilevskiy parádně zasáhl proti Pastrňákovi

Braden Holtby sice v základní části inkasoval 20. února v jediném hraném utkání od Tampy Bay čtyřikrát z 19 střel, v playoff je to ale úplně jiný muž. Od druhého zápasu série prvního kola s Columbus Blue Jackets, kdy střídal Philippa Grubauera, pověsil na branku zámek a nechce nikomu prozradit kód. Průměr stlačil na 2,04 branky na zápas a úspěšnost na 92,6 procenta.

OBRANA

Tampa Bay naplno využívá bohatství, které přinesla přestupní uzávěrka. Díky příchodu Ryana McDonagha nemusí trenér Jon Cooper v obraně přetěžovat Victora Hedmana a má dva defenzivní obránce ve dvou párech. Systém mužstva dává důraz na hlídání prostoru před brankou. Mikhail Sergachev, Braydon Coburn a Hedman mají druhé, třetí, respektive šesté nejnižší číslo v počtu nebezpečných střel na vlastní branku při hře pět na pět.

"Jsou bojovným týmem, který nám nedovolil moc dorážek," připustil bostonský centr Patrice Bergeron po vyřazení.

I Capitals však zdobí defenziva. Ve 2. kole dovolili Sidneymu Crosbymu, Jakeu Guentzelovi a spol. ve čtyřech z šesti zápasů jen 25 a méně střel na branku. Jejich hra jako kdyby vracela diváka do 90. let. Byl to málo záživný, ale vysoce účinný hokej.

Ze všech týmů v playoff mají Capitals také nejvíce zblokovaných střel - 213. To činí 17,7 bloku na zápas, což je oproti základní části nárůst o tři. Systém Barryho Trotze zatím slavil úspěch proti dvěma rychlým a technickým týmům. Bude stačit i na hbité útočníky Lightning?

ÚTOK

Když první zápas proti Bruins dohrál s bilancí plus/mínus -5, dostal Brayden Point od trenéra Jona Coopera 'sodu'. Slyšel, že tým od něj a od jeho křídel Ondřeje Paláta a Tylera Johnsona potřebuje víc. Výzva byla přijata vrchovatě a druhý útok nakonec sérii rozhodl. Ve čtyřech zbývajících zápasech nasbíral 12 bodů a dokonale vygumoval formaci Brad Marchand, Bergeron, David Pastrňák - do té doby nejnebezpečnější lajnu play off.

Excelentní práci ale předvedl celý tým. Tampa Bay vstřelila v sérii 3,5 gólu na zápas, nedovolila Bostonu v posledních třech kláních jedinou branku při hře pět na pět a nasadila soustavný a vysilující forčeking, který nakonec zlomil i defenzivní esa typu Zdeno Chára a Adam McQuaid.

 

[Více k tématu: Válec z Tampy se s tím v play off moc nepáře]

 

Washington sice sérii s Pittsburghem nevyhrál primárně díky ofenzivě, ale vstřelil dostatek gólů, aby to na dvojnásobného obhájce Stanley Cupu stačilo. O branky se postaralo 11 různých hráčů.

Tým nepoškodil ani třízápasový trest Toma Wilsona či zranění ruky, které vyřadilo na zápas číslo 6 Nicklase Backstoma. Góly a body totiž přišly od hráčů jako Jakub Vrána, Brett Connolly či Nathan Walker, kteří dosud měli v týmu buď okrajovou, nebo vůbec žádnou roli.

Nejdůležitější postavou byl ovšem dosud kapitán Alexander Ovechkin (8+7 ve 12 zápasech), který bude nyní po vyřazení Pittsburghu ještě lačnější po úspěchu.

Video: Ovechkin dal vítězný gól proti Penguins

PŘESILOVKY/OSLABENÍ

Sedmá nejlepší přesilovka po základní části fungovala Washingtonu i v playoff. Proti Pittsburghu zařídila čtyři góly z 15 příležitostí, což činilo úspěšnost 26,7 procenta. Oproti sérii s Columbusem ale ubylo možností a Capitals se museli daleko víc spolehnout na svou hru pět na pět.

Hráči na oslabení si vedli statečně a dostat čtyři branky z 19 příležitostí (úspěšnost 73,7 procenta) od tak dominantního týmu jako Pittsburgh není ostuda.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

To samé platí i u Tampy. Přesilovka proti Bostonu fungovala na více než 26 procent, což nakonec plně stačilo, i když oslabení bylo na první pohled bídné (jen 58,3 procenta). Boston měl ale nejlepší přesilovku celé play off a v takhle krátké sérii se rozdíly ukázaly v extrémních proporcích.

Sečteno a podtrženo: přesilovky budou nebezpečné a oslabení by neměla být výrazná slabina ani pro jeden tým.

TAMPA BAY VYHRAJE, KDYŽ....

....si správně vyhodnotí strategii. New Jersey a Boston byly nakonec týmy stojící jen na jedné řadě a Lightning speciální hlídání hvězd jako Taylor Hall nebo David Pastrňák zvládli na výbornou. Washington ale má dvě potentní řady okolo Backstroma a Evgenie Kuznetsova se silově skvěle vybavenými hráči jako Ovechkin a Tom Wilson. Třetí řadu vede další silák Lars Eller.

Video: Kuznetsov dal vítězný gól v prodloužení

Mužstvo z hlavního města Spojených států navíc hraje trochu zvláštní druh hokeje. V éře, kdy je v NHL moderní co nejvíc držet puk a kontrolovat střelbu, měli Capitals v základní části jedno z nejhorších hodnocení SAT (48 procent) a přesto vyhráli svou divizi. Jsou dobře strukturovaným týmem, který se pod tlakem neohýbá a vyčkává na své příležitosti. Rychlé rozehrávky do brejků nadělaly spoustu problémů jak Columbusu, tak Pittsburghu. Hráči Lightning si to budou muset rychle uvědomit.

WASHINGTON VYHRAJE, KDYŽ....

....bude v pořádku Nicklas Backstrom. Capitals se bez svého nejtvořivějšího hráče možná obejdou jeden nebo dva zápasy, ale ne celou sérii. Švéd je katalyzátorem přesilovky, skvělým vůdcem a má po Ovechkinovi se 107 odehranými zápasy nejvíc zkušeností v play off. Ty jsou ostatně jasně na straně Lightning. 17 jejich hráčů odehrálo v konferenčním finále v součtu 278 zápasů. Capitals mají tři (Brookse Orpika, Matta Niskanena a Larse Ellera), kteří jich mají dohromady jen 28.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.