Skip to main content

Washington pro 5. duel potřebuje lepší hru centrů

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Mužem, který pro NHL.com podrobně sleduje sérii 2. kola play off Východní konference mezi Pittsburgh Penguins a Washington Capitals, je Craig Berube. O své postřehy se s čtenáři dělí v průběhu bojů mezi Pens a Caps.

Padesátiletý Berube byl v letech 2013-15 koučem Philadelphia Flyers; předtím, než byl 7. října 2013 povýšen do role hlavního trenéra, zde navíc předchozích šest let působil jako asistent. Flyers pod ním měli bilanci 75-58-28, postoupili do bojů o Stanley Cup a v roce 2014 vypadli v 1. kole s Rangers.


Pokud Washington Capitals chtějí v 2. kole play off Východní konference proti Pittsburgh Penguins odvrátit hrozbu vyřazení, musí začít vítězit v minisoubojích vedených středními útočníky.

Po úvodních čtyřech duelech prohrávají nejen 1:3 na zápasy, ale také ve válce centrů. Ti z Pittsburghu zatím v sérii posbírali devět bodů, ti z Washingtonu pouhé tři.

"Nicklas Backstrom a Evgeny Kuznetsov toho musejí předvést více," říká bývalý kouč Philadelphia Flyers Craig Berube.

Berube zatím ani u jednoho z elitních centrů Capitals nevidí dostatečnou kreativitu. Neviděl u nich ani to, co je zdobilo v průběhu celé sezony, tedy že by uměli potrestat soupeře tvorbou gólových příležitostí pro své spoluhráče.

Backstrom má zatím jeden bod, asistenci na trefu Alexe Ovechkina trefu ze třetího duelu. Kuznetsov je rovněž na bilanci 0+1, přihrál ve druhém utkání na vyrovnávací gól Marcuse Johanssona v přesilovce. Kuznetsov má v letošních bojích o Stanley Cup jen dva body, navíc oba z početních výhod.

"Přitom oba patří k důležitým postavám týmu," řekl Berube. "Backstrom a Kuznetsov jsou velmi dobrými hráči. Oba náleží mezi elitní střelce i nejproduktivnější muže. Tím pádem od nich Capitals potřebují bodové příspěvky i to, aby udávali tempo hry a tvořili možnosti pro spoluhráče."

Penguins, to je jiná písnička. Matt Cullen, téměř čtyřicetiletý veterán v centru čtvrtého útoku, skóroval ve čtvrtém duelu – navíc poté, co přetlačil v souboji právě Backstroma, díky čemuž se dostal do brejku. Připsal si rovněž asistenci na gól Toma Kuhnhackla ze třetího střetnutí, jenž padl ze situace dvou na jednoho, které předcházela nepřesnost Backstroma ve středním pásmu.

Tři nejlepší centři Pittsburghu - tedy Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Nick Bonino - mají dohromady v sérii sedm bodů za bilanci 2+5.

"Backstromova činnost u Cullenova gólu, to se těžko omlouvá," řekl Berube. "Tam ho musí pokrýt. Ve chvíli, kdy po buly začne presovat týmová defenziva, se střední útočník musí postarat o soupeřova centra. Jenže Cullen se mu vysmekl a skončilo to brankou."

Berube soudí, že by se Backstrom a Kuznetsov mohli rozjet v přesilovkách – za předpokladu, že se v nich Capitals konečně začne dařit. Tým se v početních výhodách trápí už od čtvrtého duelu 1. kola proti Philadelphia Flyers. Právě tehdy soupeři začali napadat Backstroma, s čímž se přesilovky Capitals dosud nevyrovnaly; od tohoto momentu v nich mají za sedm utkání mdlou bilanci 1 ze 22.

"Flyers začali na Backstroma vyvíjet opravdový tlak, čehož se drží i Pittsburgh. To Washingtonu brání ve větší kreativitě a v lepší tvorbě přesilovkových šancí," řekl Berube. "Přitom z početních výhod vždycky tak těžil. Po dlouhá léta v nich měl velmi dobré statistiky, proto se nabízí možnost, že by návrat k dobrým přesilovkám zvedl i Backstroma a Kuznetsova. Ale Pittsburgh brání velmi dobře. Nedá jim kousíček prostoru, velmi dobře i blokuje střely."

Berube je každopádně překvapen, že jsou Capitals po čtyřech duelech na hraně vyřazení. Podle něj neudělali dost pro to, aby otřásli sebevědomím Penguins a jejich nováčka v brance Matta Murrayho, který chytil 135 ze 144 střel a má skvělou úspěšnost zákroků 93,8 procenta.

"Budu se jen opakovat: v předbrankovém prostoru nevidím u Capitals druhé a třetí střely, zkrátka dorážky," řekl Berube. "Myslím, že tam musí vytvořit více chaosu a tlaku. Více, více, více. Nejsou na Murrayho dostatečně tvrdí. Pokud tenhle gólman střely vidí, nepustí je."

Berube zároveň odmítá, že by fanoušci už měli Capitals odepisovat.

"Tohle u nich nedělejte," varuje. "Jsou typem mužstva, které dokáže zvládnout vyrovnaný 5. duel – a vrátit se tím do série. Neodepisuju je. Zvlášť pokud se podíváte, jaké hráče a gólmana mají."

Berube je zároveň zvědav, jak Penguins zvládnou fakt, že mají osud série ve vlastních rukou. Podle něj je stejně náročné sérii ukončit i bojovat v situaci, kdy musíte nutně vyhrát pro vlastní přežití.

"A hlavně nejde výhradně o výhry a porážky, ale o kvalitu vaší hry," řekl Berube. "Pokud Penguins po dobrém výkonu nezvítězí, nic se neděje, mohou vyhrát příště. To je velký rozdíl oproti tomu, když prohrajete a nemáte sebemenší šanci. Jako hráč jsem to zažil z obou stran. Vedl jsem v sérii 3:1, prohrával jsem 1:3. A můžu vám říct, že v obou situacích se pořád může stát úplně cokoli."

Ctete více