Skip to main content

Ward znovu hrdinou Sharks, vybojoval prodloužení

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

De iure to vlastně nebyl přesilovkový gól. Padl možná desetiny sekund poté, co Nick Bonino skočil na led a vyrovnal stav sil na pět proti pěti.

Jenže de facto to přesilovkový gól ještě byl, protože útočník Pittsburgh Penguins figuroval tou dobou daleko mimo hru, kterou za tak krátkou dobu nemohl ovlivnit. Ale hlavně to byl možná největší gól San Jose Sharks v celé sezoně.

Předtím než se stal hrdinou prodloužení třetího finále autor vítězné trefy Joonas Donskoi, se totiž bez tohoto gólu nemuselo žádné prodloužení vůbec konat. Sharks ve finále Stanley Cupu znovu museli dotahovat, ale v sobotu ve své hale SAP Center se jim to podařilo. A to ve chvíli, kdy se zdálo, že znovu upadají do zmaru.

Domácí prohrávali 1:2 a čtyřminutová přesilovka za Boninovu vysokou hůl se rychle blížila ke konci. Pak však napřáhl Joel Ward a ze zhruba 14 metrů prostřelil brankáře Matta Murrayho, čímž vyrovnal na 2:2. Na kostce svítil čas 11:12, přesně tolik minut a sekund chybělo do konce třetí třetiny.

Sharks jakoby rázem dostali kyslíkovou injekci.

"Obrovský gól," prohlásil centr Joe Thornton.

On sám hrál při jeho přípravě podstatnou roli. Ta začala už v souboji s Boninem, jehož hůl ho zasáhla pod pravé oko. Malá ranka a krev na obličeji vyústila ve čtyminutové vyloučení.

Sharks byli až do té doby frustrovaní. Hráli svůj nejlepší zápas v sérii a přesto znovu prohrávali. Poté, co obránce Justin Braun vyrovnal v čase 9:34 a odpověděl tak na trefu Bena Lovejoye o čtyři minuty dříve, se Sharks ve druhé části pustili do útoku a Pittsburgh zatlačili možná dosud nejvíc v celém průběhu finále, ale ztroskotávali na Murraym.

A k tomu dostal Patric Hornqvist Penguins do vedení gólem 'do šatny', tečí 52 sekund před koncem třetiny. Sharks proto věděli, že čtyřminutová přesilovka může být rozhodující. Během play off hráli v početních výhodách skvěle a využili 27,7 procenta. Ale v téhle dlouhé přesilovce se zdálo, že to nedopadne dobře.

"Tohle byla naše příležitost. Otevřelo nám to dvěře. Mnoho přesilovek jsme v sérii neměli. Potřebovali jsme tuhle jednu využít," řekl trenér Peter DeBoer.

Sharks otevřeli důležitou pasáž čtyřmi střelami za minutu a půl včetně velké šance Patricka Marleaua, ale Murray všechny pokusy zastavil. Po necelých třech minutách marného dobývání si DeBoer vzal v čase 47:32 oddechový čas, aby nechal hráče odpočinout.

Jenže Penguins hráli v oslabení čím dál tím lépe a nedovolili soupeři další střelu na branku. 10 sekund před Boninovým návratem vyvezl Sidney Crosby puk a na druhé straně mu najížděl Kris Letang do možného přečíslení dva na jednoho. Jenže Letanga se výborně vrátil pokrýt Thornton, který zachytil přihrávku a okamžitě vyslal Donskoie na druhou stranu.

"Skvělá práce," ocenil obranu prvního centra Sharks brankář Martin Jones. "Myslím, že to jen podtrhlo, jak dobře kluci bránili celý zápas."

Donskoi nabil Wardovi, jenž přejel modrou čáru a vypálil tvrdou ránu na lapačku Murrayho.

"Jen chvilku jsem si to podržel, podíval jsem se, že mám před sebou volno a vypálil jsem. Měl jsem štěstí, že to prošlo," popisoval střelec.

Ward měl však podobné štěstí na velké góly v play off během celé své kariéry. A to není náhoda. Pro pětatřicetileté křídlo byla tahle trefa sedmou v letošním play off a celkem 21. v 74 zápasech vyřazovacích bojů.

"Vypadá to, jako by byl expertem na takové branky. Pokaždé, kdy se trefí, je to nějaký důležitý gól. A tenhle byl hodně velký," uvedl obránce Brent Burns. "(Penguins) udělali v oslabení skvělou práci. Ale my jsme dokázali skórovat a to byla pro nás obrovská vzpruha. Prohráváte, pak dostanete čtyřminutovou přesilovku, chcete ji využít, nedaří se to... A nakonec se to přece povede."

Díky Wardově vyrovnání mohl Doonskoi v čase 12:18 rozhodnout prodloužení a vrátit San Jose do série o Stanley Cup. Penguins v ní stále vedou 2:1 na zápasy, ale Sharks se před pondělním čtvrtým duelem (úterý 2:00 SELČ) cítí mnohem lépe.

"Když člověk hraje finále Stanley Cupu, chce týmu pomoct jakýmkoliv způsobem vítězit," řekl Ward. "Věřím, že v tom budu pokračovat, že mám pro další zápas na čem stavět a že znovu přispěju k úspěchu. Nechci se tím gólem opájet, ale je super, že jsme vyhráli a rád bych, aby se to všechno opakovalo i v dalším zápase."

Ctete více