Skip to main content

'Kojot' Vrbata cení zuby, ale Arizona nekouše

Český kanonýr Vrbata našel střeleckou pohodu, ale Coyotes se trápí

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Po návratu do celku Arizona Coyotes našel útočník Radim Vrbata opět střeleckou chuť a zařadil se mezi lídry. S pěti body za tři branky a dvě asistence vede týmovou tabulku kanadského bodování.

Minulý ročníku v dresu Vancouver Canucks pro něj nebyl vůbec ideální a pětatřicetiletý rodák z Mladé Boleslavi by si mohl užívat vydařený vstup do toho nového. Ale není tomu tak. Arizona po úvodním výhře nad celkem Philadelphia Flyers 4:3 v prodloužení čtyřikrát za sebou prohrála.

"Je příjemné, že mi to tam padá. I že cítím, že jsem týmu prospěšný. Hlavně po minulé sezoně. Ale rád bych to vyměnil za dva body pro náš tým," řekl Vrbata deníku The Arizona Republic po nedělním duelu na ledě New York Rangers, kde jeho dvě branky nezabránily porážce 2:3.
 
Radost mohl mít Vrbata snad jen z jediného z pěti bodů v této sezoně. Proti Philadelphii se v prodloužení podílel na vítězné trefě Olivera Ekmana-Larssona. Další přihrávku na gól osmnáctiletého zadáka Jakoba Chychruna při porážce na ledě Montreal Canadiens 2:5, trefu na hřišti New York Islanders (2:3) i dvě proti Rangers mohl zařadit do kategorie pro tým 'zbytečných'.

Video: Vrbata tečoval puk za Lundqvista a otevřel skóre

Pro Vrbatovo sebevědomí a další průběh sezony to však může být klíčový start do sezony.

Z Arizony odešel český křídelní útočník do Vancouveru v roce 2014. 3. července tehdy podepsal jako nechráněný volný hráč s Canucks dvouletý kontrakt dohromady na 10 milionů. Zařadil se do elitní formace Canucks k dvojčatům Danielovi a Henriku Sedinovým a zdálo se, že spolupráce klape. Vrbata dosáhl s 63 body na maximum v kariéře v NHL. V 79 zápasech zaznamenal 31 branek a 32 asistencí. V play off pak přidal v šesti duelech dvě trefy a stejný počet přihrávek.
 
Jenže v dalším ročníku se z elitní formace vytratil, i proto si v 63 duelech si připsal jen 27 bodů za 13 zásahů a 14 asistencí. Navíc jej trápilo zraněné koleno, a když se 18. března v duelu s Edmonton Oilers znovu pochroumal, sezona pro něj předčasně skončila.
 
V létě nebylo dlouho jisté, jestli bude bývalý hráč celků Colorado Avalanche, Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks a Tampa Bay Lightning v NHL nadále pokračovat. Jasno bylo definitivně 16. srpna, kdy uzavřel roční smlouvou s Coyotes. Ta mu zaručuje základní příjem rovný milion, jenž však na výkonnostních bonusech může vyšplhat až 3,25 milionu dolarů.


 
Arizona při hledání vhodné posily sáhla po útočníkovi, který za tým (dříve Phoenix) hrál už sezoně 2007-08 a pak v letech v letech 2009 až 2014.

"Potřebujeme někoho, kdo dokáže pravidelně dávat góly a to je přesně to, co Radim dělá celou svojí kariéru. Když bude hrát dobře, myslím, že tady zůstane déle než rok," řekl po podpisu kontraktu generální manažer John Chayka.
 
Vrbata roli plní zatím dokonale a bude doufat, že to povede i k výhrám Arizony. A nejen proto, že 1,25 milionu z bonusů může získat podle úspěchu a účasti v play off.

 

Ctete více