Skip to main content

Vlasic je připravený ubránit Crosbyho

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com



Marc-Edouard Vlasic
našlapoval kolem palčivého problému. Všechny souboje s Pittsburgh Penguins jsou těžké, řekl. Všechny jejich formace jsou výborné. Není to tak, že by byl jen Sidney Crosby a pak už nikdo, dodal.

Povolil, až když byl konfrontován se statistikami. Podle Left Wing Lock byl Vlasic na ledě při hře pět ne pět proti kompletní řadě -- Conor Sheary, Crosby a Patric Hornqvist -- jen 35,44 procenta druhého zápasu a 22,35 procenta prvního utkání.

"To nestačí," řekl Vlasic. "Mělo by to být 90, 95 procent, 35 je příliš málo. Moc málo."

Bude to pro San Jose Sharks jeden z klíčových aspektů při návratu na domácí led ve třetím zápase finále Stanley Cupu (začíná se v neděli ve 2.00 h SELČ). Mají teď výhodu posledního střídání. Mohou si nasadit formace, jak chtějí. Mohou dát Vlasice a jeho partnera v obraně Justina Brauna proti Crosbymu. Nasadí ty nejlepší proti nejlepším z Penguins.

"Je to elitní hráč, jeden z nejlepších," řekl Vlasic o Crosbym. "Zápasy proti němu jsem si vždycky užíval. Rád si proti němu víc zahraju. Možná v prvních dvou zápasech jsem proti němu nebyl nasazován, jak jsem si přál. Ale ve třetím a 4. zápase už snad budu."

Vlasic a Braun měli v tomto play off zásadní roli pro Sharks, když zabrzdili Tylera Toffoliho z Los Angeles Kings, poté Filipa Forsberga z Nashville Predators a také Vladimira Tarasenka ze St. Louis Blues. Tito tři hráči měli dohromady tři góly a asistenci proti Sharks v 18 zápasech play off. A dva z těchto gólů dával Tarasenko v šestém zápase série, který už měli Sharks pevně pod kontrolou.

"Je skvělý," řekl obránce Paul Martin o Vlasicovi. "Bylo by to velké téma, jak je podhodnocený, nebo kolik pozornosti se mu nedostává. On a Braun ale dělají skvělou práci proti nejlepším útočníkům soupeře."

Dalším úkolem je Crosby.

"Sidney Crosby umí dobře všechno," řekl Vlasic ještě před začátkem série. "Když spojíte všechny top hráče z prvních tří kol dohromady, tak vám vyjde Crosby. Bude to proti němu mnohem těžší, ale také mnohem zábavnější."

Aspoň v Pittsburghu tomu ale tak nebylo. Vlasic svou nemesis skoro na ledě nepotkával a Penguins vyhráli oba zápasy a ujali se vedení 2:0 ve finále.

Samozřejmě, že na rozdíl od většiny ostatních týmů Penguins dají dohromady tři elitní formace, s nimiž se v sérii se Sharks musí počítat.

"Crosby je klíčový hráč, nejspíš jejich nejlepší v prvních dvou zápasech," pravil kouč Sharks Peter DeBoer. "Dělali nám problémy, ale nejen nám. Když máte Phila Kessela, Crosbyho a Evgeni Malkina ve třech různých lajnách... Každý z těch tří dokáže víc, než kdokoli v našem týmu."

Cíl ale zůstává: Vlasic (a Braun) půjdou na Crosbyho.

Jak řekl Vlasic před 1. zápasem: "Pokaždé, když hrál v minulosti Crosby proti San Jose Sharks, byl jsem na ledě. A v juniorech taky."

Jejich souboje mají dlouhou historii, táhnou se od doby, kdy hrál Vlasic za Quebec Remparts v Quebec Major Junior Hockey League a Crosby nastupoval v Rimouski Oceanic v sezonách 2003-04 a 2004-05. To bylo prvně, kdy Vlasic začal studovat Crosbyho, jeho taktiku a dovednosti.

"Tvrdě maká," prohlásil Vlasic. "Maká tvrději než kdokoli, proti komu jsem hrál. Je silný, patrně má ještě lepší bekhend, než forhend. Takže je jedno, jak ho chcete nasměrovat."

Podle Vlasice je proti Crosbymu důležité dát mu co nejméně času a prostoru. Jde o to, aby se necítil dobře. Jak říká Vlasic: "Pokud jste celou dobu proti němu, je třeba ho atakovat, aby mu to bylo nepříjemné. Nemusíte ho frustrovat, ale bude vědět, že jste u něj, a nepředvede tolik akcí. Pokud ano, tak z vás dokáže udělat hlupáka."

Penguins už ale ve finálové sérii dokázali, že Sharks vypadali hloupě. Po většinu prvních dvou zápasů dominovali nad San Jose. Byli příliš dobří a příliš rychlí, než aby je Sharks zpomalili.

Nyní ale mají Sharks výhodu posledního střídání. Můžou si nastavit formace, jak jim to vyhovuje. Své nejlepší obránce pošlou na nejlepší útok Penguins. Na víc než 35 procent času, na víc než 50 procent, a možná i na víc než 90 procent.

"Rád hraju proti nejlepším," řekl Vlasic. "A on je jedním z nejlepších."

Ctete více