Skip to main content

Vítězní Isles byli šťastní, ale nikoli spokojení

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

John Tavares nejprve vyrovnal v závěru třetí třetiny a pak slavil vítězný gól ve druhém prodloužení, díky čemuž New York Islanders zvládli první sérii play off od roku 1993. Po sedmi letech strádání to pro něj znamenalo ohromně moc. Stejně tak pro fanoušky, kteří trpěli tak dlouho.

Jenže tohle byla neděle a 6. zápas 1. kola play off Východní konference proti Florida Panthers.

"A to není náš konečný cíl," řekl rázně Tavares.

Islanders nestačí, aby po sezoně vzpomínali na dílčí úspěchy. Ukázali to ve středu, kdy v úvodním souboji 2. kola zdolali 5:3 svého nového soka Tampa Bay Lightning.

Nastříleli čtyři góly Benu Bishopovi a sledovali, jak odjíždí na střídačku v den, kdy byl nominován mezi finalisty boje o Vezina Trophy. Jen dodejme, že v předchozí sérii proti Detroit Red Wings nikdy Bishop nedostal víc než dva góly... Islanders přežili i zuřivý tlak Tampy v poslední třetině a vděčí za to svému gólmanovi, jímž je Thomas Greiss. Jejich trenér dostal ve třetí části pukem do tváře a musel na chvíli opustit střídačku, na závěr však byl zpět.

Islanders ukázali to, co je zdobí: rychlost, fyzickou hru, šíři kádru, kvalitu obrany i gólmana v mimořádné formě. Předvedli, že jsou lepším soupeřem než Detroit Red Wings, na jejichž zdolání stačilo Lightning v 1. kole pět duelů. Kdepak, tohle bude větší sousto.

Ale zároveň ukázali, co je trápí: příliš se nechali ukolébat náskokem, což je proti tak dynamickému soupeři ohromný risk. Na druhou stranu – Islanders zažili užitečnou lekci, aniž by kvůli ní přišli o vítězství.

"Chce to jen hrát agresivně," řekl Tavares. "Myslím, že jsme předvedli několik opravdu dobrých úseků. Tohle je cesta: aby každá pětka navazovala na práci té předchozí, abychom hráli na krátká, rychlá střídání a soupeři to ztěžovali. Ale měli jsme v tom vydržet o něco déle."

Jednou teorií může být, že se tým Lightning pomalu rozjížděl, zatímco Islanders byli v lepším zápasovém tempu – jejich soupeř měl totiž od čtvrtka volno. Může na tom být cosi pravdy: do chvíle, kdy skóre začalo vypadat opravdu hrozivě, byli Lightning tak trochu ledabylí. Jenže pak totéž začali předvádět i Islanders, což je ve třetí třetině mohlo stát zápas.

"Měli v záloze o něco více energie než my," řekl Greiss.

Jiná teorie tvrdí, že Lightning jen neměli dostatek štěstí a že šlo o absolutně vyrovnaný zápas. Vždyť první dvě třetiny vyhráli na střely 19:17, jenže na góly to z jejich pohledu bylo 1:4. "Byl to jeden z těch večerů, kdy se puky neodrážejí právě vaším směrem," řekl kouč Lightning Jon Cooper.

A souhlasil s ním i trenér Islanders Jack Capuano.

"Pokud máte vyhrát, potřebujete přízeň Štěstěny," uvedl Capuano. "A my ji měli."

Částečně měl pravdu, částečně ne.

První gól týmu z New Yorku vypadal jako šťastný, když bek Travis Hamonic z role falešného pravého křídla nahodil puk od mantinelu – a ten nakonec propadl přes Bishopa až do branky. Na první pohled se mohlo zdát, že jej tečoval Kyle Okposo, ale tak se nestalo.

Další dvě trefy Islanders však už patřily situacím, které buď dovolila Tampa Bay, nebo naopak byly vynuceny akcemi Islanders; záleží jen na úhlu pohledu. V obou případech se v šancích zjevil nováček v útoku Islanders Shane Prince. Zvláště jeho druhá trefa byla docela laciná: Bishop se zrovna opíral o pravou tyčku, ale byl příliš hluboko v brankovišti, čehož Prince využil ke střele na levou stranu; při jeho gólu na 3:1 chybělo do konce první třetiny jen 2,1 sekundy.

Zato čtvrtý zásah Islanders, to byla mimořádná střela od mimořádného hráče. Tavares si vybral pravý horní horní růžek pro svou už třetí trefu za poslední dva duely, celkově šestou v letošním play off. Možná mohl Bishop o něco lépe vykrýt prostor, na druhou stranu by Lightning v první řadě vůbec neměli dopustit, aby si Tavares našel tak dobrou střeleckou pozici.

Navíc nezapomínejme na fakt, že Islanders za stavu 4:1 dvakrát trefili tyč. Nebo snad měli štěstí i tehdy?

Po většinu úvodních dvou třetin se jejich obraně dařilo držet puk daleko od vlastní branky a nepouštět hráče Lightning do tempa. Útok ve složení Tyler Johnson, Nikita Kucherov a Alex Killorn, který v 1. kole play off zařídil 10 gólů, náhle nebyl ani zdaleka tak nebezpečný.

"Chtěli jsme je donutit hrát bez puku, aby se museli probíjet skrz naši obranu, což je proti nám vždycky těžké," řekl Tavares. "Taky si myslím, že máme poměrně rychlé mužstvo. Dali jsme jim to pocítit nejen našimi góly, navíc jsme se dokázali bít před jejich brankovištěm."

Všechno se ale změnilo ve třetí třetině. Za soupeře snížili Kucherov a Valtteri Filppula a nebýt několika skvělých zákroků Greisse, bylo by pro Islanders ještě hůř; jejich gólman si připsal tři skvělé chvíle krátce po sobě, když zneškodnil pokusy Kucherova, Jonathana Drouina i Nikity Nesterova. Lightning soupeře v závěrečné třetině přestříleli 17:5 a promítlo se to i do skóre.

"Nejspíš je to jen přirozená reakce," soudí Hamonic. "Ať už jde o play off nebo o zápas hraný 10. října, jakmile vedete, automaticky trochu zvolníte. A někdy se to obrátí proti vám. Náš úspěch hlavně na začátku spočíval v tom, že jsme naopak z tempa vůbec nepolevovali. Bušili jsme do nich střídání po střídání, lajnu po lajně."

A tohle je přesně poučení pro tým: Islanders už by znovu polevit neměli, neboť Lightning rozhodně jsou schopní lepších výkonů. Vyhrát první zápas je fajn, ale konečným cílem je něco úplně jiného.

Ctete více