Skip to main content

Višňovský věří v úspěch Islanders. Hokej hraju kvůli play off, řekl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Necelý týden před koncem základní části NHL mohou New York Islanders přijít o play off už jen shodou opravdu mimořádně nepříznivých okolností. Trenér Jack Capuano proto uvítal, že se v sestavě po čtrnáctidenním marodění s bolavými zády znovu objevil Ľubomír Višňovský, na jehož zkušenosti bude newyorský klub v soubojích o Stanley Cup spoléhat.

"Play off je ten důvod, proč ještě hraju hokej," řekl Višňovský, kterému po sezoně vyprší smlouva. Za mořem hrál přitom jen 24 utkání vyřazovací části s bilancí 0+6.

V této sezoně se zkušený zadák potýkal se zraněními a odehrál pouze 50 utkání. "Dohoda s trenérem je taková, že s ním mám víc komunikovat a když je třeba, mám si říct o pauzu. Kouč zdůraznil, že mě potřebuje zdravého na play-off," řekl Višňovský v půlce března spolupracovníkovi slovenského Deníku Šport.

O to víc chuti má těsně před vyvrcholením základní části. Trefil se hned při návratu do sestavy proti Anaheim Ducks, asistenci měl i při zápase s Detroit Red Wings, který Islanders otáčeli navzdory třem gólům z první třetiny.

"Tréner Capuano předvedl, že má v gólmana (Jaroslava) Haláka velkou důvěru a to je velmi důležité před play-off," tvrdil Višňovský deníku Newsday. "Také v předchozích utkáních chytal Jaro velmi dobře dobre, ale nedokázali jsme v nich vyhrát. Teď ale náš trenér ukázal, že když mu věříme a podporujeme ho, umíme otočit i nepříznivě se vyvíjející zápas," potěšilo zkušeného obránce.

Lubomir Visnovsky
Ľubomír Višňovský
Obránce - NYI
G: 5 | A: 13 | B: 18
Střely: 81 | +/-: -4
O slovenské opory se budou chtít Islanders v play off opřít. Na Halákovi bude, aby zkusil zopakovat výkony z roku 2010, kdy dovedl Montreal Canadiens až do finále Východní konference. "Mohou nastat situace jako proti Detroitu. Na začátku přijde pár špatných odskoků puku, ale potom se Jaro zkoncentruje a bude úspěšný," vysvětloval Capuano, proč Haláka nestáhl na střídačku.

Forma Islanders však v minulých týdnech rozhodně nebyla nikterak oslnivá. Vyhráli jen tři z posledních jedenácti utkání a vypadli z fronty na zisk Presidents' Trophy. "Sezona je dlouhá a soupeři, kteří jsou mimo play-off, hrají proti nám velmi uvolněně," vysvětloval Višňovský pro Deník Šport. "Naši hru také ovlivnila zranění, ale do play-off postoupíme, otázkou je jen ze kterého místa."

Islanders vedení kapitánem Johnem Tavaresem chtějí být černým koněm play off. A Višňovský by mohl jejich snažení usměrňovat. V play off se zkušenosti hodí vždy a slovenský veterán jich má kupu. Však byl také klubem nominován na Bill Masterton Trophy, která se v NHL uděluje za vytrvalost, sportovního ducha a oddanost hokeji.

Ačkoli při výluce v sezoně 2012-13 otálel slovenský obránce s návratem do zámoří, po příchodu do kabiny Islanders zase ožil a stal se vzorem a mentorem pro mladší spoluhráče. "Snažím se ukázat mladým klukům, že když budou tvrdě pracovat a udržovat dobrou životosprávu, můžou hrát hokej klidně až do čtyřiceti let," prohlásil Višňovský podle Newsday.

V NHL posbíral celkem 880 zápasů během 14 sezon, když v řadě z nich překonával zdravotní problémy. Ani tato není výjimkou, přesto patří rodák z Topolčan dlouhodobě mezi spolehlivé obránce s nadprůměrnou výkonností.

"Už nejsem nejmladší a vracet se do sestavy není jednoduché. Potřebuji občas pomoc lékaře, nějakou tu injekci," prozradil. "Ale jsem rád pokaždé, když můžu nastoupit a vychutnávám si každý zápas i střídání."

Ctete více