Skip to main content

Veteráni Colorada a Detroitu jsou připraveni na zápas

NHL.com @NHL

DENVER -- Když Mike Ricci v tomto týdnu zamíří na zápas veteránů před 2016 Coors Light NHL Stadium Series mezi Colorado Avalanche a Detroit Red Wings, který se na Coors Field koná v pátek, nebude mít problém zamluvit si stůl v jedné z nejlepších restaurací v Denveru.

Vždyť je to také člen týmu Avalanche, který v roce 1996 vyhrál Stanley Cup.

Byly ale doby, kdy skoro nikdo v Mile High City netušil, kdo je to Ricci, nebo kdokoli z jeho spoluhráčů.

"V Quebecu každý věděl, kdo jsme, ale v Coloradu jsme si ani nemohli zamluvit stůl v restauraci," říká Ricci, který byl členem Nordiques, když se v roce 1995 klub přestěhoval do Denveru. "V Quebecu nebyl s rezervací nikdy problém, v Coloradu to bylo pokaždé: Panebože, musíme čekat dvě hodiny, než nám uvolní stůl... Ale jakmile jsme vyhráli Stanley Cup, už jsme nikdy nemuseli čekat dva hodiny, než nás usadí."

Ricci, který pracuje jako trenér vývoje pro San Jose Sharks, se už nemůže dočkat veteránského duelu s Red Wings, kteří byli bezpochyby nejdrsnějšími rivaly Avalanche.

"Oba týmy budou chtít vyhrát, nemyslím si, že si někdo vůbec připouští porážku," tvrdí Ricci. "Je kolem toho spousta humbuku, takže se nad to musíme povznést."

Nejméně 11 členů Hokejové Síně slávy by se mělo objevit v pátek na ledě. Gólman Patrick Roy, který je trenérem Colorada, obránci Rob Blake a Ray Bourque plus útočníci Joe Sakic a Peter Forsberg budou reprezentovat Avalanche. Útočníci Brendan Shanahan, Steve Yzerman, Dino Ciccarelli a Igor Larionov, plus zadáci Chris Chelios a Nicklas Lidstrom, jsou očekáváni v sestavě Detroitu.

"Bude to tak intenzivní, jak to jen pro bandu starých chlápků může být," směje se Ricci.

Intenzita vychází z rivality, která se rozpoutala hned v první sezoně, kdy Colorado vtrhlo do ligy. Avalanche totiž na své cestě za Stanley Cupem vyřadili ve finále Západní konference právě Red Wings. Detroit to ale dokázal soupeři oplatit hned další rok opět v konferenčním finále a k tomu vyhrál Stanley Cup dvakrát za sebou. Oba týmy proti sobě nastoupily v play off šestkrát během let 1996-2008, od roku 1996-2002 se podělili o pět Stanley Cupů.

Ricci také řekl, že se nejvíc těší, až v Denveru uvidí své bývalé spoluhráče.

"Zase se ukáže, jak dobrou jsme měli chemii," tvrdí Ricci. "Hráči se nemusí vidět léta, ale najednou 'bum' a všechno je zpátky. Na to se vážně těším."

Ricci byl čtyřkou draftu z roku 1990, kdy si ho vybrali Philadelphia Flyers, ale stal se součástí mega trejdu za Erica Lindrose. 30. června 1992 zamířili společně s Riccim do Quebecu i Forsberg, Steve Duchesne, Ron Hextall, Kerry Huffman, dvě volby v draftu a navrch 15 miliónů dolarů. Obchod nakonec pomohl spíš Nordiques, kteří se v roce 1995 vyšvihli na první místo ve Východní konferenci, jenže v úvodním kole prohráli v šesti zápasech s New York Rangers.

"Prohrát s Rangers ale byla ta nejlepší věc, jaká nás mohla potkat," míní Ricci. "Šlo o klasické poučení z neúspěchu. Nehráli jsme v té sérii tak špatně, ale uvědomili jsme si, o co jde."

Hned poté přišlo období změn, když klub přesídlil do Denveru od začátku sezony 1995-96. 6. prosince 1995 Avalanche získali z Montreal Canadiens gólmana Roye a útočníka Mikea Keanea. Najednou se zrodilo jádro týmu šampiónů.

"Byli jsme skvělá parta kluků, kteří spolu vyrostli, několik let hráli v Quebecu a pak šli do Colorada," připomíná Ricci, který odehrál za Avalanche skoro tři sezony, než byl vytrejdován k Sharks. "Quebec měl v sobě vášeň a stěhování bylo pro nás těžké. Ale jakmile jsme se objevili v Coloradu, okamžitě jsme dostali šanci vyhrát. Určitě nás nebolelo, když přišli Roy a Mike Keane."

Ricci se v těchto dnech soustředí, aby byl plně připravený na svůj první duel pod širým nebem.

"Snažím se hlavně zůstat zdravý," říká. "Chtěl bych trochu shodit. Když trénujete, už se tolik nehýbete. Stojíte, sledujete. Vážně se nehýbu tak rychle jako kluci. Ale myslím, že budu v pohodě."

Ctete více