Skip to main content

Ve Washingtonu doufají, že změny pomohou v play off

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

S ohledem na to, jak dopadla minulá sezona a konkrétně play off, se vedení Washington Capitals snažilo svůj tým během léta ještě vylepšit. Aby ne, vyřazení ve druhém kole s pozdějšími vítězi Pittsburgh Penguins bylo pro klub z hlavního města USA pořádně bolavé.

Tvrdá porážka v šestizápasové sérii ovšem nedonutila generálního manažera Briana MacLellana přestat lidem v kádru věřit. Vždyť Capitals získali v minulé sezoně Presidents' Trophy a vytvořili klubový rekord v počtu výher v základní části (56). MacLellan vše vyhodnotil tak, že je nutné posílit třetí a čtvrtou formaci, a přivedl centra Larse Ellera s pravým křídlem Brettem Connollym.

Šéf nezapomněl ani důležitou součást své práce a podepsal novou smlouvu s chráněným volným hráčem Marcusem Johanssonem (3 roky, 13,75 milionu dolarů). Jádro týmu tedy zůstalo pohromadě a MacLellan věří, že Capitals dokráčejí pro první Stanley Cup v historii – ve druhém roce ze dvou, které sám označil jako cílové.

Takto dnes vypadá kádr Capitals:

KLÍČOVÉ PŘÍCHODY:

Lars Eller, útočník: Ve snaze zkvalitnit pozici třetího centra poté, co Mike Richards zklamal v play off, získali Capitals Ellera. Z týmu Montreal Canadiens přišel 24. června za volby v druhých kolech draftu 2017 a 2018. Rodák z dánského Rodovre naposledy za Canadiens v 79 zápasech dal 13 gólů a na stejný počet přihrál. Ve Washingtonu se může těšit na porci času v přesilovkách i oslabeních.

Brett Connolly, útočník: Velmi dobře hodnocený talent, jehož si Tampa Bay Lightning vytáhli v roce 2010 jako šestého v pořadí draftu, zatím neukázal v NHL nejvyšší kvalitu. V Boston Bruins ale naposledy neměl úplně zlou sezonu – v 71 zápasech si připsal 25 bodů, což je jeho nové maximum. V Capitals bude hrát ve třetí či čtvrté formaci podle toho, jak si povede Tom Wilson, s nímž se alespoň na začátku sezony počítá výše.

KLÍČOVÉ ODCHODY

Jason Chimera, útočník: Přestože byl v sedmatřiceti letech nejstarším hráčem týmu, patřil k nejrychlejším a vše ozdobil osobním rekordem v počtu gólů (20). To mu také pomohlo získat od New York Islanders smlouvu na dva roky za 4,5 milionu dolarů.

Mike Richards, útočník: Vedení Capitals si myslelo, že jeho zkušenosti týmu pomohou, a proto jej v průběhu sezony také získalo. Ale jedenatřicetiletý dvojnásobný vítěz Stanley Cupu dojem nezanechal zvláště poté, co v play off za 12 zápasů ani jednou nebodoval. Aktuálně je nechráněným volným hráčem.

Michael Latta, útočník: Pětadvacetiletý hráč podepsal jednoroční kontrakt s Los Angeles Kings.

Mike Weber, obránce: Na konci února byl vyměněn z Buffalo Sabres za volbu ve třetím kole draftu, aby rozšířil možnosti v defenzivě. Nyní je na listině nechráněných volných hráčů.

KDO JE NA HRANĚ

Jakub Vrána, útočník: Třináctka draftu 2014 zaznamenala 34 bodů (16 gólů +18 asistencí) v 36 utkáních AHL za Hershey. V play off měl pak Vrána ve 21 zápasech 14 bodů (8+6) a pomohl týmu do finále Calder Cupu.

Lucas Johansen, obránce: Capitals si mladšího bratra Ryana Johansena z Nashville Predators vybrali jako číslo 28 v letošním draftu. Lucas nasbíral v dresu Kelowny ve WHL 49 bodů (10+39) v 69 zápasech.

Zachary Sanford, útočník: Poté, co si jej Washington vybral jako číslo 61 v draftu 2013, nechal jej ještě na Bostonské univerzitě. V minulé sezoně nasbíral 39 bodů (13+26) ve 41 zápasech.

CO TÝM JEŠTĚ POTŘEBUJE

Během neúspěšné série s Penguins bylo nastaveno zrcadlo šíři a kvalitě obrany, o níž se dříve hodně diskutovalo. Poté, co Brooks Orpik dostal trest na tři zápasy za hit na Olliho Maattu, a kouč Barry Trotz příliš nevěřil Dmitrymu Orlovovi a Nateu Schmidtovi, zůstalo vše na bedrech třech obránců – Matta Niskanena, Johna Carlsona a Karla Alznera, který hrál i s kýlou. Capitals proto musejí najít beka, který zvládne roli v prvních dvou párech, kde by občas zaskakoval za Orpika. Tomu bude v září 36 let a naposledy odehrál v základní části vinou různých zranění jen polovinu zápasů.

OČEKÁVANÁ SESTAVA

Útoky:

Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom - T.J. Oshie

Marcus Johansson - Evgeny Kuznetsov - Justin Williams

Andre Burakovsky - Lars Eller - Tom Wilson

Daniel Winnik - Jay Beagle - Brett Connolly

Obranné dvojice:

Karl Alzner - Matt Niskanen

Brooks OrpikJohn Carlson

Dmitry Orlov- Taylor Chorney

Gólmani:

Braden Holtby

Philipp Grubauer

Ctete více