Skip to main content

Ve výběru pro World Cup je devět hráčů Chicaga

Napsal Brian Hedger a Michael Langr / NHL.com

Jakkoli měl Patrik Kane své místo mezi úvodní šestnáctkou hráčů v americké nominaci na World Cup of Hockey 2016 téměř dané, stejně se chtěl nejlepší kanonýr NHL raději na vlastní oči ujistit.

Proto si ještě předtím, než pomohl ve středu gólem a dvěma asistencemi k výhře Chicago Blackhawks 5:2 nad Detroit Red Wings, před utkáním pořád zkontroloval mobil.

"Bylo zhruba 18.45, možná 18.50. Už jsem se rozcvičoval, ale stejně jsem pořád musel na telefonu hlídat, jestli mě zapsali," řekl Kane. "A bylo vzrušující vidět, že se tak stalo."

Kane za Spojené státy nastoupil dvakrát na olympiádě a reprezentoval rovněž na mistrovství světa juniorů i na mistrovství světa IIHF. Ovšem Světový pohár, to bude pro Kanea něco nového – a na atmosféru mimořádné akci, již od 17. září do 1. října bude hostit Air Canada Centre v Torontu, už se velmi těší.

"Tenhle turnaj se klidně může stát jedním z nejlepších v celé historii hokeje," soudí Kane. "Hráči za sebou budou mít pár měsíců volna a hned po konci léta se budou v průběhu týdne muset připravit na tak velkou akci. Jsem poctěn, že budu moci nastoupit za Spojené státy."

Kane se ve středu stal jedním z devíti hráčů Blackhawks, kteří se ocitli v úvodních nominacích.

Kapitán Jonathan Toews, bek Duncan Keith a brankář Corey Crawford byli vybráni do týmu Kanady, přičemž Crawford si v dresu své vlasti odbude reprezentační premiéru.

Útočníci Artem Anisimov a Artemi Panarin nastoupí za Rusko, pravé křídlo Marián Hossa bude reprezentovat Tým Evropy, bek Niklas Hjalmarsson je v kádru Švédska a útočník Teuvo Teravainen v týmu Finska.

"Pořád je to ještě daleko," říká Toews, který s Kanadou slavil zlato na olympiádách ve Vancouveru 2010 i v Soči 2014. "Je zajímavé o tom chvilku přemýšlet, ale na druhou stranu právě vstupujeme do klíčové fáze sezony. Logicky se koncentrujeme hlavně na blížící se play off. Ale až přijde čas Světového poháru, nemám žádné pochyby o tom, že půjde o výjimečnou událost."

Kouč Blackhawks Joel Quenneville bude asistentem u týmu Kanady, což znamená, že spolu s několika klíčovými hráči týmu vynechá podstatnou část přípravy. Nevypadá však, že by se tím měl nechat znepokojit.

"Jsem poctěn a těším se," prohlásil Quenneville. "Když se podíváte na soupisky, nemůžete čekat nic jiného než skvělá mužstva a skvělý hokej."

Pro Crawforda, jenž byl při nominacích na předchozí velké mezinárodní akce pravidelně přehlížen, jde o velký posun v kariéře. S Blackhawks vyhrál Stanley Cup v letech 2013 a 2015, získal rovněž Williams M. Jennings Trophy jako jednička mužstva, které v sezoně dostalo nejméně branek. To mu však nestačí - dychtí také po úspěchu ve slavném dresu s javorovým listem na hrudi.

A až se dočká, hodlá si konečně pro rodinu pořídit památeční snímek.

"O Vánocích jsem se jako mladý vždycky díval na juniorské mistrovství světa," vzpomíná Crawford, jenž si proti Detroit Red Wings ve středu 31 zásahy pomohl ke své 34. výhře v sezoně, což je jeho kariérní maximum. "S bráchou a bratranci jsem se samozřejmě kromě tohoto šampionátu dívali i na olympiádu či World Cup. Tyhle turnaje patřily k našemu dospívání."

A letos v září, pokud mu trenéři dají důvěru, si mezinárodní vrchol může zkusit i on.

"Být v nominaci je obrovská čest," řekl Crawford. "Tým je rozhodně složen z elitních hokejistů a být jeho součástí je úžasné. O něco podobného jsem se ostatně už pár let snažil. Je super, že se mi to konečně povedlo."

Crawford už se chystá i na speciální souboj. Když dostal otázku, jaké to bude, až na něj Kane bude pálit nikoli v tréninku, nýbrž v mimořádně sledovaném zápase, Crawford se jen usmál.

"Nemůže se toho dočkat," řekl. "Ať se chlapec ukáže!"

Ctete více