Skip to main content

Uzdravený Chára věří v comeback. Svůj i Bruins

Napsal Michael Langr / NHL.com

Až bude Zdeno Chára za pár let bilancovat svou skvostnou kariéru, možná ho napadne, že sezonu 2014-15 by z ní raději vynechal. V posledním ročníku NHL ho trápila zranění kotníku i kolene, kvůli nimž odehrál jen 63 zápasů. A ani v nich to nebylo takové, jako v předešlých letech.

Slovenský velikán nasbíral jen 20 bodů - pokud nepočítáme zkrácený ročník 2012-13, je to nejméně od sezony 2000-01. V plus/minus hodnocení skončil na nule, poprvé od roku 2008 nebyl v kladných číslech. A poprvé od roku 2007 nedovedl jako kapitán své Boston Bruins do play off.

"Minulá sezona byla pro nás všechny i pro mě velkým zklamáním. Měl jsem těžkou sezonu i po zdravotní stránce a nehrálo se mi v herní pohodě. Úspěšná sezona vypadá určitě jinak," řekl ve videorozhovoru pro NHL.com/sk.

Bruins skončili v tabulce Východní konference dva body za Pittsburgh Penguins, kteří jako poslední postoupili do play off. Pro klub, jenž v posledních čtyřech letech získal Stanley Cup a celkem dvakrát hrál finále, je to velký neúspěch, který v létě vedl ke značným změnám.

Generální manažer Peter Chiarelli dostal padáka a nahradil ho dosavadní asistent Don Sweeney. Ten se v létě zbavil dvou důležitých součástí mužstva: forvarda Milana Lucice a obránce Dougieho Hamiltona. A místo nich získal většinou jen výběry v draftu, což je sice slibný krok do budoucna, ale ne až tak pro tuto sezonu.

"Je těžké vidět ty kluky odejít, ale všichni víme, že management vyhlásil změnu ve snaze tým vylepšit. V minulé sezoně jsme nebyli konzistentní, na tom musíme zapracovat," mínil Chára.

"Myslím, že i kdybychom play off udělali, změny by stejně přišly. Řekl bych, že jsme to cítili ve vzduchu. Poté, co jsme (v roce 2011) vyhráli Stanley Cup, jsme se snažili držet mužstvo pohromadě, co nejdéle to šlo. Ale všichni jsme věděli, že přišel čas osvěžit kádr. Ve chvíli, kdy vyhrajete titul, si říkáte: Máme všechno tak, jak má být. Ale pak si uvědomíte, že jiné kluby udělaly nějaké změny, takže se musíte taky přizpůsobit. Nemůžeme zůstat pořád stejní, tak to prostě chodí."

Ve 38 letech a s 1195 odehranými duely v NHL je držitel Norris Trophy z roku 2009 jedním z nejzkušenějších hokejistů celé ligy. V nové sezoně bude hrát pro Boston možná ještě důležitější roli než loni. Hamiltona, jenž odehrál spoustu minut a výrazně pomohl ve chvílích, kdy byl Chára zraněný nebo neměl nejlepší formu, totiž vedení vyměnilo do Calgary Flames. A k tomu se nedávno zranil zkušený bek Dennis Seidenberg, jenž musí na operaci ploténky a bude chybět několik měsíců.

Zdeno Chara
Zdeno Chára
Obránce - BOS
Kariéra v NHL
G: 169 | A: 369 | B: 538
Střely: 2648 | +/-: 188
Navzdory pokročilému věku tak bude největší tíha odpovědnosti za defenzivní výkony mužstva právě na trenčínském čahounovi. Dobrá zpráva je, že Chára v létě doléčil všechny neduhy a připravoval se s velkou zarputilostí a nasazením.

"Cítím se lépe a to je pro mě nejdůležitější," řekl pro CSN New England. "Přes léto jsem zbytečně moc necestoval. Zůstal jsem s rodinou a soustředil se na doléčení zranění, která mě trápila až do konce sezony."

Bruins budou mít v Atlantické divizi silnou konkurenci. V posledních letech je přerostli letošní finalisté Stanley Cupu Tampa Bay Lightning i arcirivalové Montreal Canadiens, zlepšení se čeká od Florida Panthers a možná i Ottawa Senators a tradičně kvalitní by měli být pravidelní účastníci play off Detroit Red Wings. Prosadit se v takové skupině nebude jednoduché, obzvlášť když i Metropolitní divize nabízí minimálně pět vážných kandidátů na play off: New York Rangers, New York Islanders, Pittsburgh Penguins, Washington Capitals a Columbus Blue Jackets.

"Myslím si, že když začneme sezonu dobře, vytvoříme dobrý tým, budeme hrát s vášní a energií jako v předešlých letech a noví hráči pro nás budou mít velký přínos... Spousta lidí nás podceňuje, ale já si myslím, že stále máme velmi silný a kvalitní tým, který může udělat velmi dobré výsledky," řekl Chára NHL.com/sk.

Hlavní bostonská osa počínaje brankářem Tuukkou Raskem přes Cháru po centry Davida Krejčího s Patricem Bergeronem totiž v klubu zůstala a Krejčí jde navíc stejně jako týmový kapitán do sezony uzdravený a v plné síle.

"Naším prvním cílem bude udělat play off a v něm je všechno možné," věřil Chára. "Samozřejmě budeme chtít bojovat o největší trofej."

Vzhledem k okolnostem bude pro něj sezona 2015-16 do velké míry křižovatkou. Buď bude ve stížených podmínkách pokračovat v odchodu z výsluní, nebo naplní očekávání výkony jako za starých časů a navzdory vyššímu věku se vrátí mezi největší hvězdy NHL.

Ctete více