Skip to main content

Útočník Tampy Jonathan Drouin v play off nabírá formu

Napsal Corey Long / NHL.com

Na svůj první gól v bojích o Stanley Cup čekal trochu déle, než se přepokládalo. Ale pro útočníka Tampa Bay Lightning Jonathana Drouina platí, že čekání v tomto případě stálo za to.

Jeho gól v čase 11:55 druhého utkání druhého kola poslal Tampu do vedení 2:0 a nakonec se ukázal jako vítězný. Drouin tak byl hrdinou sobotního duelu v domácí hale Amalie Arena proti New York Islanders, který Lightning vyhráli 4:1. Série jenyní vyrovnaná 1:1 na zápasy, třetí duel se hraje v úterý v newyorském Barclays Center.

Drouin, trojka draftu z roku 2013, se stal ve věku 21 let a 34 dní nejmladším hráčem v historii Lightning, který dal vítězný gól v play off (statistika Elias Sports Bureau). Zároveň si v letošních vyřazovacích bojích připsal již šest asistencí a v tomto směru se s Tylerem Johnsonem dělí v kádru Lightning o první místo.

"Bude se neustále jen zlepšovat," řekl Johnson. "Je tak mladý – a tak talentovaný. Každý jeho dotek s pukem je mimořádně zábavné sledovat."

Drouinovy ofenzivní schopnosti nezpochybňoval nikdo. Co naopak překvapuje příjemně, to jsou jeho celkové výkony v play off. Dokazuje, že se nebojí přitvrdit, je-li to zrovna nutné, a také zvládá obranné úkoly, ať už blokováním střel či narušováním rozehrávky soupeře, k čemuž využívá své rychlosti.

"Už pár let se pohybuje v profesionálním hokeji a je dost chytrý, aby to uměl využít," řekl trenér Lightning Jon Cooper. "Rozumí hokeji natolik, že se neustále učí, co si může dovolit, a co už naopak ne."

Zatímco Drouinovy výkony v play off stále rostou, začíná se zapomínat na jeho bouřlivou sezonu, která mimo jiné obsahovala nucený odchod na farmu do Syracuse v American Hockey League a šestitýdenní suspendaci za to, že se domáhal výměny a odmítal za Syracuse nastupovat.

Drouinova kauza skončila 20. března a generální manažer Steve Yzerman tehdy prohlásil, že se Lightning i Drouin jsou schopni dohodnout – a dívat se kupředu.

A hle: po pár týdnech je z útočníka pevná součást týmu Lightning pro play off a vypadá to, že by měl být jedním z klíčových mužů pro budoucnost klubu.

"Svým spoluhráčům dlužím hodně za to, jak mě po návratu přijali," řekl Drouin. "Každým zápasem se to jen zlepšuje. Druhý souboj s Islanders byl pro nás velmi důležitý. Jasným cílem bylo vyrovnat sérii."

Cooper tvrdí, že Drouinovy výkony z něj činí pro soupeře mimořádně nebezpečného hráče. Především díky tomu, co všechno umí s pukem.

"Používáme u něj slovo kluzký: on takový opravdu je," řekl Cooper. "Bránit ho je podobné, jako když se snažíte chytit rybu holýma rukama. Je hrozně těžké jej zastavit. Jakmile se pohybuje s pukem, vidíte jeho zručnost, hbitost, nadání. A hlavně netušíte, co se zrovna chystá udělat."

Ctete více