Skip to main content

Útočník Rust už není v Pittsburghu jen záskok

Napsal Wes Crosby / NHL.com

Útočník Bryan Rust z týmu Pittsburgh Penguins náhle a nečekaně sklízí slova uznání a ta se mohou rozmnožit se začátkem finále Stanley Cupu, které startuje v noci z pondělí na úterý v Consol Energy Center.

V prvních třech kolech play off spoléhal Pittsburgh na tradiční tahouny mužstva: centry Sidneyho Crosbyho a Evgenije Malkina. Do finále, kde se střetnou se San Jose Sharks, je však dovedla i jejich kombinace s dalšími hráči.

Hlavní roli v podpoře týmových lídrů hrál právě Rust, který jako by alespoň jednomu centrovi pomohl najít jeho stabilní formu.

Malkin se s ní v ofenzivě totiž nepotkal zejména ve druhém kole proti týmu Washington Capitals a na začátku finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning. Jenže od té doby, co Rust nahradil na pravém křídle jeho řady Erica Fehra a přinesl do hry Malkinova útoku zejména rychlost, začal být ruský centr znovu dominantní tak, jak jsou u něho všichni fanoušci zvyklí.

"Prostě to funguje," řekl Malkin stručně. "Je to jednoduché, musíme hrát rychle a určitě ne komplikovaně zejména v útočném pásmu. Jednoduchá hra v play off funguje, sice není někdy hezká na koukání, ale je to tak."

Zatímco se neprosadil do gólových statistik v prvních dvou zápasech konferenčního finále, začal Malkin bodovat jak na běžícím páse ve všech dalších v sérii. A mimo jiné přihrál na oba góly Rusta v rozhodujícím sedmém zápase s Lightning, který Penguins vyhráli 2:1.

Důležitost branek Rusta není třeba více dokumentovat, jejich význam se však může ještě prohloubit. Souhra mezi ním a Malkinem při obou situacích by mohla být užitečná i do soubojů se Sharks.

"Jen se s ním snažím udržet. A postupem času se se spoluhráči v útoku více a více sehráváme a pokud vám funguje chemie s Genem (Malkinem), je jasné, že vás čekají jen samé dobré věci," usmíval se Rust.

Ale nebyla to od něho pomoc jen Malkinovi. Také druhé křídlo z formace, Chris Kunitz, našlo ztracenou formu, když bodovalo v každém z posledních pěti utkání.

Kunitz dokonce dal gól ve třech po sobě jdoucích zápasech uprostřed finále Východní konference a posunul počet gólů v play off na čtyři, což je nejvíc od roku 2013, kdy dal branek pět.

"Rychlost, kterou Bryan do naší lajny přinesl, držení puku a pochopení, co Geno na ledě potřebuje, dělá vše jednodušší. A hráč jako já může jen jít bořit zdi a cpát se před branku," řekl Kunitz. "Nemusím o (Rustovi) říkat víc. Dal velký gól a posunul nás dál."

Rust skóroval dvakrát ve dvou ze třech postupových zápasů Pittsburghu v letošním play off. Kromě duelu s Tampou Bay to bylo i v pátém zápase s New York Rangers v prvním kole. V letošních vyřazovacích bojích má na kontě pět gólů, tedy stejně jako nasbíral za 55 startů v základní části posledních dvou sezon.

Poté, co naskočil do play off po vyléčení zranění v dolní polovině těla a pouhých dvou gólech na kontě z předešlých 29 zápasů, se Rust stal nečekaným hrdinou Penguins v jejich cestě do finále Stanley Cupu, kde nebyli sedm let.

Svůj úspěch popsal jako neskutečný: "Prožívám stále ohromné emoce a vzrušení. Všichni jsme zase o kousek blíž..."

Jistě víte k čemu.

Ctete více