Skip to main content

Úleva pro Voráčka? Flyers hledají posily do útoku

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když se v sezoně nedařilo, často se kritika fanoušků Philadelphia Flyers snesla na prvního centra Clauda Girouxe a elitní křídlo Jakuba Voráčka. Od dvou hráčů, kteří v příští sezoně dohromady ukrojí z platového stropu víc než 16 a půl milionu dolarů, se čekala větší produktivita než Girouxových 22 gólů a Voráčkových 11 branek a 55 bodů.

Jenže kritika to byla do značné míry neoprávněná. Obě hvězdy měly během ročníku 2015-16 svá hluchá místa, ale ve zbytku sezony zahrály přinejmenším solidně.

Problém byl jinde. V tom, čemu v Americe říkají 'depth' - hloubka. A v Česku šířka a kvalita kádru - především v útoku.

Za Girouxem, Voráčkem a Waynem Simmondsem zela v ofenzivě Flyers velká propast. Když se tihle tři spojili v první lajně, ty další byly příliš často pod tlakem a góly dávaly jen sporadicky.

Proto se generální manažer Ron Hextall rozhodl posílit útok. Bude se o to snažit jak trejdy na červnovém draftu, tak na trhu volných hráčů, který se otevře 1. července.

"Rád bych doplnil jednoho nebo dva útočníky," připustil šéf na webových stránkách Flyers. "Ať už to bude přes draft nebo na trhu, potřebujeme zvýšit sílu prvních tří útoků. Věříme, že máme dobrý tým. Máme solidní základ, kvalitní talenty na vzestupu. Ale pořád máme před sebou dost práce."

Philadelphia na rozdíl od loňského roku letos postoupila do play off. To lze brát jako krok správným směrem. V prvním kole však nestačila na favorizované Washington Capitals. Selhal hlavně útok: v šesti utkáních dali Flyers jen šest branek, přičemž nejproduktivnějším hráčem byl v play off obránce Shayne Gostisbehere s bilancí 1+1.

Philadelphia potřebuje sehnat kvalitního útočníka do druhé formace. která se po zranění Seana Couturiera během sezony už nikdy nedala pořádně dohromady. Právě Couturier s rakouským křídlem Michaelem Rafflem jsou jedinými hokejisty, kteří vedle zmiňované elitní trojky snesou přísnější kritéria a podávají vcelku konzistentní výkony. To se o zbytku týmu říct nedá.

Tlak na hvězdy byl v takové situaci příliš velký. Soupeřům často stačilo nasadit speciální bránící útok na Voráčka s Girouxem... A měli vystaráno. I proto český forvard letos skončil ve srovnání s loňskou sezonou o 11 gólů a 26 bodů níž.

"Není to tolik, co jsem udělal předtím, ale na druhou stranu věřím, že horší už to být nemůže a už to bude vždycky v dalších sezónách jen více," řekl český útočník o letošní produktivitě.

Voráček měl slabší start, pak se herně a následně i bodově zlepšil. A když už všechno vypadalo slibně, zastavilo ho zranění v dolní části těla.

"Po prvních dvaceti zápasech, které mi nevyšly, jsem hrál výborně. Pak ale přišlo zranění, které mě trochu přibrzdilo. Necítil jsem se nejlíp. Přitom jsem se před zraněním nadechoval k tomu, že mužstvo sám dotáhnu do play-off," uvedl. "Měl jsem zraněnou nohu, a když jsem se vrátil, tak jsem v ní neměl sílu, jakou bych potřeboval. Pro mě to bylo první velké zranění v životě. Příště už budu rozumnější a zkušenější, kdyby se něco takového stalo."

Návrat na led by však měl jistě jednodušší, pokud by Flyers měli v sestavě víc kvalitních útočníků a obrana soupeřů se musela soustředit i na jiné faktory než na Voráčkovy průniky po křídle nebo Girouxovy pasy a práci s pukem.

Philadelphia má v zásobárně talentů zástup velmi slibných mladých obránců, z nichž se letos Gostisbehere prosadil ve velkém stylu. S útočníky už to však tak slavné není: mladí, kteří se zabudovali do sestavy v posledních letech, se tahouny nestali. A tak musí Hextall posílit nejspíš odjinud.

K tomu ho čeká vyjednávání s Braydenem Schennem, Nickem Cousinsem a Jordanem Wealem, kteří se 1. července stanou volnými hráči s omezením. Pod platovým stropem tak nebude mít příliš mnoho prostoru (výše stropu pro další sezonu zatím nebyla stanovena).

Kvůli okamžitému posílení útoku je manažer Flyers ochotný vyměnit i volbu v prvním kole letošního draftu (18. v pořadí). Ten se koná 24. a 25. června ve First Niagara Center v Buffalu.

"Budeme se snažit se posunout výměnami dopředu. Ale taky bude záležet na tom, která jména zůstanou ve hře před tím, než budeme na řadě. Na ceně, na jménech k dispozici (pro trejd)... Vstupuje do toho mnoho faktorů," upozornil Hextall.

Na jeho krocích v dalších týdnech bude do velké míry záviset, zda se Philadelphia v příštím roce posune zase o krok výš.

Ctete více