Skip to main content

Trnitá cesta do NHL přinesla Šustrovi sladké plody

Napsal Michael Langr / NHL.com

Příběh tohoto mladíka je inspirativní. Ukazuje, že když si člověk jde za svým snem a nepoleví, může 'dojít ke hvězdám' i přesto, že to na začátku skoro nikdo nečekal.

Před několika lety hrál Andrej Šustr nižší mládežnickou ligu v Jihlavě, kam odešel jako 'odložený' z mateřské Plzně. V 17 letech zamířil sbírat zkušenosti na Aljašku, odkud se z nižších úrovní postupně prokousával výš a výš. Do NHL nikdy nebyl draftován.

O sedm let později je stabilní součástí obrany Tampa Bay Lightning a zahrál si s nimi finále Stanley Cupu. Začátkem července podepsal jako volný hráč s omezením v Tampě dvouletou jednocestnou smlouvu.

"Člověk by nikdy neměl zapomínat, čím si prošel, protože o to víc si potom cení, čeho dosáhl. V mém případě jde už jen o místo na soupisce a pak i o zápasy v play off a ve finále Stanley Cupu," říkal vysoký zadák deníku Sport. "Jsem vděčný za cestu, která mě sem dovedla. Bylo na ní potřeba udělat spoustu malých krůčků. Ať už to bylo rozhodnutí odejít z Čech, začátky na Aljašce, pak univerzita, smlouva v NHL... Celé je to jedna velká mozaika."

Přesto, že je mu teprve 24 let, hovoří jako hodně vyspělý člověk. A nepůsobí tak jen díky výšce lehce přesahující dva metry. Šustr nespoléhá jen na hokej, během angažmá na univerzitě v Nebrasce se rozhodl školu rovněž dostudovat.

"Jsem přesvědčený, že je dobré soustředit se i na něco produktivního do života," prohlásil. "Aby jen člověk nepřišel z tréninku a nepřemýšlel, co s volným časem. Škola mě zabaví a vzdělávám se, což vidím jako přínos do budoucna. Udržuju se tak v dobré kondici i mentálně, nejen fyzicky."

Andrej Sustr
Andrej Šustr
Obránce - TBL
Oproti zástupu hokejistů, kteří často opakují, že na nic kromě hokeje a spánku není čas, je to osvěžující svědectví. Přesto, že během letošního jara musel plzeňský mladík studium sociologie pozastavit kvůli spanilé jízdě v play off a finálové sérii Stanley Cupu proti Chicago Blackhawks.

V té strávil Šustr na ledě bezmála 70 minut a sbíral zkušenosti při chytání hvězd jako Jonathan Toews, Patrick Kane nebo Marián Hossa v jejich nejlepší formě a v nejvyšším tempu, jaké může světový hokej nabídnout.

"Zkušenosti z play off jsou nenahraditelné," měl jasno. "Pomáhají růst nám jako týmu i mně samotnému."

Zatímco v sezoně 2013-14 pendloval mezi prvním týmem a farmou v Syracuse, v uplynulém ročníku už odehrál v základní části 72 zápasů a v NHL se tak dostal na celkové číslo 117. V play off přidal ke třem duelům z loňského vyřazení v prvním kole od Montreal Canadiens 26 letošních utkání.

O jeho defenzivních kvalitách hovoří i statistiky. S výjimkou zmiňované série s Montrealem Šustr nikdy nekončil sezonu se záporným hodnocením plus/minus, letos byl na čísle +10. V prvním kole letošního play off proti Detroit Red Wings stanovil s číslem +7 klubový rekord během jedné série.

Nynější jednocestná smlouva na dva roky jasně ukázala, že s ním generální manažer Steve Yzerman a jeho realizační tým do budoucna počítá. Chce využít jeho velikosti skloubeného s dobrým pohybem. A chce po něm, aby svou statnou postavu na ledě víc využíval.

"Vždycky se dá přitvrdit, ale já mám svou hru založenou na poziční hře," řekl Šustr Sportu. "Využívám toho, že mám poměrně dobrý dosah hokejkou a jsem dobrý bruslař, takže se spíš snažím odebírat puky jinak, než abych chtěl někoho jen narvat na mantinel a dostal se tak mimo pozici," vysvětloval.

Tampa se do nové sezony chystá se svěží obranou, v níž je nejstarším hráčům (Matt Carle a Braydon Coburn) 30 let a lídrovi Victoru Hedmanovi jen 24. Šustr, dosud člen třetí dvojice, by se mohl postupně stát důležitější součástí zadních řad. A v jednom z nejperspektivnějších týmů NHL zažít podobně velké chvíle, jako letošní finále. Možná i s radostnějším koncem.

I když prosadit se mezi dalšími rostoucími mladíky jako Vladislav Namestnikov nebude jednoduché. "Klub má k dispozici spoustu talentovaných beků. Nesmím polevit," řekl Šustr listu Tampa Bay Times.

S přístupem, který měl k hokeji i k životu dosud, snad něco takového ani nepřichází v úvahu.

Ctete více