Skip to main content

Tortorella má vrátit Blue Jackets do play off

Napsal Craig Merz / NHL.com

NHL.com během 30 srpnových dnů podrobně zkoumá situaci všech 30 týmů ligy - u každého z nich rozebereme důvody k optimismu i potenciální otazníky. Dnes jsou na řadě Columbus Blue Jackets.


Čtyři důvody k optimismu:

1. Tortorellův první kemp s Blue Jackets

Když si kouč John Tortorella v lednu po pádu při tréninku léčil zlomená žebra, využil čas k tomu, že začal plánovat kemp.

Nerezignoval sice na už ztracenou sezonu, ale chtěl připravit náročnou přípravu před dalším ročníkem. Ta by mohla pomoci zabránit slabým startům, které sužovaly Columbus pod Richardsem.

"Když se podíváte na jeho kempy, je to o tom, že se musíte mentálně přenést přes fyzické vyčerpání, kterým projdete. Nakonec si člověk řekne, že to zvládl. A potom už může dělat cokoliv. To je pro toto mužstvo důležité," řekl kapitán Nick Foligno.

2. Návrat formy

Foligno se stal prvním kapitánem Blue Jackets od roku 2012, kdy nosil céčko na dresu Rick Nash, ale bylo to pro něj velké břemeno. A to hlavně po špatném vstupu do sezony. Po ročníku 2014-15, kdy měl na kontě 31 branek, 42 asistencí a zahrál si i All Star Game, zaznamenal v minulé sezoně jen 12 gólů a 37 bodů.

"Podle mého názoru je každá sezona, v které nepostoupíte do play off, ztracená," prohlásil Foligno.

Očekávat od Foligna každý rok 30 branek by bylo příliš, ale je v jeho silách dát v nadcházejícím ročníku 20 gólů.

Brankář Sergei Bobrovsky (15-19-1, průměr 2,75 gólu na zápas, úspěšnost zákroků 90,8 procenta) byl dalším zklamáním. Držitel Vezina Trophy z roku 2013 nejdříve ztratil sebevědomí a nedařilo se mu dovést zápasy do vítězného konce. Když potom začal chytat dobře, vrátily se mu problémy s třísly. Zdravý a dominující Bobrovsky může překrýt řadu nedostatků Blue Jackets.

3. Naděje na scénu

Klíčovou roli v tom, aby Columbus v dubnu potřetí za sebou nechyběl v play off, může sehrát několik dosavadních členů sestavy Lake Erie.

Obránce Zach Werenski a útočníci Sonny Milano, Josh Anderson, Oliver Bjorkstrand a Lukáš Sedlák jsou na hraně toho, aby se stali hráči NHL. Dalšími jsou brankáři Anton Forsberg a Joonas Korpisalo.

"Zaměřujeme se na hráče, kteří hrají dobře v American League. Díky tomu můžeme být flexibilní v NHL. Když se nám nepodaří uzavřít kontrakt, který dává klubu z dlouhodobého hlediska smysl, můžeme volné místo zaplnit z vlastních zdrojů," podotkl generální manažer Columbusu Jarmo Kekalainen.

4. Saad, Atkinson a Jenner měli životní sezony

Saad dostal více času na ledě i zodpovědnosti, než měl v dresu týmu Chicago Blackhawks, a vytvořil své maximum v NHL s 31 brankami.

Útočník Cam Atkinson se zlepšuje každou sezonu. Za poslední tři sezony nastřílel postupně 21, 22 a 27 gólů.

Forvard Boone Jenner ukázal svou všestrannost, když se přesunul na pozici centra. Zaznamenal 30 tref, čímž o 14 překonal svůj dosavadní nejlepší výkon z nováčkovské sezony 2013-14.

Tři klíčové otázky okolo Blue Jackets:

1. Může být mladá obrana úspěšná?

V prvním zápase sezony 13. října by se na soupisce Columbusu mohli objevit jako top tři obránci třiadvacetiletí či mladší hráči - Ryan Murray (23), Seth Jones (22) a Werenski (19).

Přestože s výjimkou Werenskiho mají ostatní dva nejméně tříletou zkušenost v NHL, musí se lépe vyrovnat s tlakem, aby vylepšili jednu z nejhorších defenziv uplynulé sezony. Columbus inkasoval 3,02 branky na zápas, což jej zařadilo v soutěži na 29. místo.

Nebude to jen na nich, protože Tortotella bude zdůrazňovat útočníkům, aby pomáhali obraně ve zranitelných prostorech.

2. Bude Sergei Bobrovsky brankářem číslo 1?

Při nejlepším scénáři zvládne často zraněný Bobrovsky odchytat více zápasů než v uplynulém ročníku. V něm stihl jen 37 utkání a za poslední tři roky tak klesl jeho průměr na 48,7 duelů. Optimistická předpověď by byla 55 až 60 startů v nadcházejícím ročníků. V horší případě, pokud by byl Bobrovsky opět na marodce či se mu nedařilo, dostali by šanci další.

V záloze je zkušený Curtis McElhinney, který má před sebou poslední rok platné smlouvy, v dobré světle se ukazují Korpisalo a Forsberg.

Forsberg měl skvělé play off v AHL s průměrem 1,34 obdržené branky na zápas. Korpisalo zaujal v 31 utkáních NHL (16-11-4, průměr 2,60 branky na zápas a úspěšnost 92,0 procenta) natolik, že by se mohl tlačit na Bobrovskyho v boji o jedničku.

"Jdu do každé sezony s tím, že se chci v něčem zdokonalit, abych byl lepší. Další sezona nebude jiná. Neovlivním to, jak hrají ostatní. Pro mě je nejdůležitější se soustředit na sebe a můj systém, zůstat zdravý a pomoci svým spoluhráčům," přeje si Bobrovsky.

3. Zlepší se Columbus pod Tortorellou?

Tortorella, který v roce 2004 ve své třetí celé sezoně na lavičce Lightning dovedl Tampu Bay k zisku Stanley Cupu, umí tradičně mužstva pozvednout. Dá se očekávat, že by Blue Jackets mohli v nadcházejícím ročníku udělat velký pokrok.

Ale nebude jednoduché vybojovat play off. V uplynulé sezoně Columbus ztrácel 17 bodů na Detroit Red Wings, který postoupil z Východní konference s 93 body z pozici druhé divoké karty. Navíc mají v Metropolitní divizi za soupeře vítěze Stanley Cupu Pittsburgh Penguins a držitele Presidents' Trophy Washington Capitals.

Ctete více