Skip to main content

Tlačit se do branky, velí úspěšný 4. útok Blues

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když trenéři NHL mluví o tom, že mají v týmu formace, které jsou všechny schopny dát gól, bývá to někdy jen zbožné přání. Kouč St. Louis Blues Ken Hitchcock má ale to štěstí, že sestavil čtvrtý útok, jenž může rozhodovat zápasy. Ve 4. duelu finále Západní konference se o tom přesvědčili i San Jose Sharks.

Kyle Brodziak a jeho křídla Magnus Paajarvi a Dmitrij Jaškin se postarali o to, že domácí si ve druhé třetině mohli nechat zajít chuť na obrat v zápase. Výhra Blues 6:3 srovnal stav série na 2:2.

"Tvrdá práce, důraz na maličkosti a jednoduchá hra," řekl Jaškin, když hodnotil souhru čtvrté řady. "Je to play off, nesnažíme se o nějaké nádherné akce, ale hrajeme tvrdě, snažíme se soupeře trochu unavit a z toho těžíme. Prostě chceme být hlavně efektivní."

Paradoxně pouze první útok Blues ve složení Jaden Schwartz, Alexander Steen a Vladimir Tarasenko se v sobotu v SAP Center gólově neprosadil.

Zato Brodziak měl svůj den. Jednatřicetiletý hráč se po šesti sezonách v Minnesota Wild přesunul do St. Louis, kde dal za základní část 7 branek.

Před 4. zápasem proti Sharks měl na kontě 44 zápasů v play off a pouze tři góly. Za 4 minuty a 2 vteřiny sobotního utkání tento počet takřka dorovnal. Při výhře 6:3 si zapsal i vítězný gól.

"Nemysleli jsme si, že právě on je tím hráčem, který dá za nás dva góly," divil se v rozhovoru pro St. Louis Post Dispatch obránce Kevin Shattenkirk. "Celou sérii je ale jedním z našich nejlepších útočníků, který hraje tvrdě a dělá správné věci. Viděli jsme, jak efektivní byla jejich lajna v minulém zápase, a dnes to opět fungovalo."

Brodziakovi díky takřka čtyřem minutám stráveným při hře v oslabení naskočil čas na ledě na 14:26 minuty. Jaškin odehrál 9:17, Paajarvi 8:40 minuty. Přesto se zásadně zasloužili o výhru Blues.

Brodziak se trefil poprvé právě v početní nevýhodě po brejku 2 na 1 s Jadenem Schwartzem. O dvě střídání později skóroval Brodziak podruhé po Jaškinově přihrávce.

Gól na 4:0 byl exemplární ukázkou způsobu, jak tvrdě hraje čtvrtá formace St. Louis. Obránci Sharks šli jejím členům u mantinelu tvrdě do těla, ale puku je nezbavili. Forčeking, střety u hrazení, tlak do branky a nucení k chybám. To je rejstřík Brodziakova útoku.

"Ta naše lajna to hodně hraje v rozích a před bránou. Chceme soupeře trochu unavit a potom z toho něco vznikne, ten jeden hráč se uvolní. Já měl štěstí, že jsem zrovna přihrával Romanovi Polákovi mezi nohy. A Kyle to trefil. Byl to pro něj velký zápas, ale to pro nás všechny," těšilo Jaškina.

Dva zápasy po sobě nedokázalo St. Louis překonat Martina Jonese, tentokrát ale brankáře Sharks vyhnaly na střídačku právě Brodziakovy góly.

Trefit se v oslabení to pro něj není nic mimořádného. Tři ze sedmi gólů, které dal za Blues v základní části, padly právě při soupeřových přesilovkách. Brodziak je první hráčem St. Louis, který se prosadil v oslabení na cizím ledě od gólu Douga Weighta z roku 2004, který skóroval také v San Jose.

"Myslím, že jsme měli trochu víc energie a dali jsme do toho šťávu," tvrdil Brodziak. Od jeho útoku se moc gólů nečeká, ale už v předchozí sérii s Dallas Stars vstřelil Jaškin vítěznou branku v pátém utkání.

"Je to pěkný pocit zavěsit, ale není to náš každodenní úkol. My musíme dát naší hře hlavně energii. Když máme možnost skočit na led, potřebujeme dělat správné věci, které to soupeřům všechno ztíží," tvrdil Brodziak.

Pokud se mluví o čtvrtých útocích, často jsou v nich hráči, jejichž jedinou předností jsou svaly a schopnost někoho přirazit k mantinelu, ale nic víc.

"Proto taky říkám, že oni nejsou čtvrtý útok. Pokud budou pokračovat v tom, jak se teď prezentují, tak z nich bude třetí lajna. Jsou to velcí hráči, kteří do toho jdou hodně fyzicky, ale navíc umí dát i gól," řekl Hitchcock. "Jsou rychlí, mají dynamiku. Kontrolují puk a jsou schopni něco vymyslet na malém prostoru. Jako to dokázali u čtvrtého gólu."

Paajarvi obral soupeře o puk, Jaškin rychle pálil, Jones sice zasáhl, ale český útočník zpoza branky dokázal najít Brodziaka, který se trefil přesně.

"Skvělá práce celé řady," řekl Jaškin. "Už jsme to tak hráli minulý zápas a dařilo se nám to znova. Kyle byl na ideálním místě, viděl jsem ho, přihrál jsem mu, trefil to. Tak to funguje."

Za hrdinou večera se do St. Louis o víkendu vydala i jeho sestra s manželem. Možná jediní dva fanoušci v hale, kteří na sobě měli dres s Brodziakovou jmenovkou. Ze San Diega absolvovali šestihodinovou cestu autem, ale vybrali si ten správný zápas.

"Kyle má rychlou střelu, už v sezoně za nás dával důležité góly. Když dal ten druhý, propukla na střídačce euforie, byli jsme fakt šťastní," prohlásil Steen.

Blues totiž dokázali soupeře úplně vyhodit z role.

"Věděli jsme, že musíme vyhrát, jestli chceme sérii otočit. Všichni si to během volného dne probrali v hlavě a hráli jsme, jak jsme měli. Všichni makali na sto procent a bylo to vidět. O padesát procent lepší výkon, než v minulém zápase," tvrdil Jaškin.

Plán na pátý zápas, který se hraje v pondělí (úterý ve 2:00 SELČ) je podle českého hokejisty s ruskými kořeny jasný.

"Neztrácet puky ve středním pásmu a tlačit se k nim do třetiny. Oni těží z toho, že jezdí do přečíslení, takže je potřeba dávat pozor na maličkosti a bude to v pohodě."

Ctete více