Skip to main content

Tavarese nahání Ovechkin s Backstromem, Voráček ztrácí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Necelý měsíc před koncem základní části finišuje nejen boj o play off, ale i bitva o nejproduktivnějšího hráče sezony. Ve hře o Art Ross Trophy má nyní nejlepší pozici kapitán New York Islanders John Tavares pronásledovaný sehranou dvojicí z Washington Capitals Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom.

Ačkoli v posledních letech kralují NHL týmy ze Západní konference, nejproduktivnější hráče produkuje Východ. Loni ovládl bodování Sidney Crosby z Pittsburgh Penguins, v roce 2012 jeho spoluhráč Evgeni Malkin a ve zkrácené sezoně 2012-13 uspěl Martin St. Louis z Tampa Bay Lightning.

Už nyní se však zdá víc než jasné, že poprvé od ročníku 2003-04 nezíská lídr produktivity v kompletní sezoně NHL ani 100 bodů. Tehdy nasbíral právě St. Louis 94 bodů.

"Budeme rádi, když nás pár bude mít průměr přes bod na zápas," řekl Jakub Voráček z Philadelphia Flyers, který se z vedoucí pozice kanadského bodování propadl na momentální šestou pozici. Už nezáří tak jako na podzim a do popředí se prodrala očekávanější jména.

Tavares táhne Islanders na vrchol Východní konference i do boje o Presidents' Trophy. Už jen devět bodů mu chybí, aby překonal osobní rekord ze sezony 2011-12, kdy v 82 zápasech nasbíral 81 bodů.

John Tavares
John Tavares
Centr - NYI
G: 33 | A: 39 | B: 72
Střely: 229 | +/-: 7
"Je to jeden z nejlepších hráčů na světě. Nesmírně talentovaný, strašně silný s pukem v útočném pásmu," posteskl si Peter Holland z Toronto Maple Leafs, když Tavares v utkání v Air Canada Center prosvištěl domácí obranou a ukončil prodloužení.

Čtyřiadvacetiletý lídr Islanders by případným individuálním triumfem potvrdil pozici, z níž do NHL vstupoval, když byl v roce 2009 zvolen jedničkou draftu. O čtyři roky později se stal kandidátem na Hart Trophy, kterou však získal Ovechkin.

Tavaresovou nespornou výhodou v boji o Art Ross Trophy je konzistence. V celé sezoně sbírá góly a asistence s neúprosnou pravidelností. Jeho nejdelším úsekem, kdy měl v bodové kolonce nulu, jsou pouhé dva zápasy...

Pro rodáka z Ontaria je klíčový přístup k tréninkům, v nichž pracuje s podobnou intenzitou jako při zápasech. "Pokud bojujete o každý puk, pak jich taky víc dostanete do branky. A když dáte víc gólů, cítíte se sebevědoměji. To je logické," řekl pro Toronto Star Tavares, který v NHL působí šestou sezonu.

Newyorská hvězda se individuálně zlepšuje každým rokem, nejvíc patrný je ovšem posun v bruslení. Dlouhé hodiny strávené v posilovně Tavaresovi také dávají lepší pocit stability.

Důležitou roli hraje i fakt, že Islanders se v tomto roce loučí se svým tradičním stánkem Nassau Coliseum na Long Islandu, kde působili od roku 1972. Tavares chce jako lídr týmu fanouškům předat pocit, že jsou svědky mimořádných okamžiků. Od nové sezony už bude mužstvo nastupovat v moderním Barclay Center v Brooklynu, kde se o pozornost podělí s basketbalisty Nets.

Tavares je nyní na 72 bodech za 33 gólů a 39 asistencí. Jeho náskok před Ovechkinem se po středečním duelu Capitals s New York Rangers smrskl na dva body, jelikož ruský čarostřelec dal už 45. gól v sezóně. O další bodík zpět je Švéd Backstrom, jenž pro změnu s 51 čárkami vévodí asistentům.

Alex Ovechkin
Alex Ovechkin
Levé křídlo - WSH
G: 45 | A: 25 | B: 70
Střely: 332 | +/-: 10
Jejich sehranost by mohla být pro Tavarese problémem, jaký v roce 2006 řešil, ale nevyřešil Jaromír Jágr. Dlouho byl na špici bodování, jenomže v závěrečné fázi mu unikla jak Art Ross Trophy, tak Maurice Richard Trophy, jelikož neustál útok spoluhráčů ze San Jose Sharks Joea Thorntona a Jonathana Cheechooa.

"Na konci základní části jsme se zrovna s formou nepotkali. Byla tam spousta zraněných a je pravda, že jsme Jágrovi zrovna moc nepomohli. Bohužel Thornton a Cheechoo v San Jose byli schopni se vzájemně podpořit," litoval tehdejší Jágrův centr z Rangers Michael Nylander.

Ovechkinův tradiční nápřah u kruhu bude v přesilovkách Capitals do konce základní části k vidění ještě mnohokrát. Kromě pětačtyřicátého gólu to byla ve středu i jeho 21. trefa z přesilovky, nikdo jich v NHL nemá víc. Tavares by měl zpozornět i při následujícím údaji: v posledních šesti utkáních se devětadvacetiletý Rus trefil sedmkrát.

Ovechkin si našel střeleckou značku, ačkoli proti němu Rangers vyrukovali s obávanou defenzivní zbraní: obrannou dvojicí Dan Girardi, Ryan McDonagh. "Předvedli tradičně skvělou práci," ocenil newyorské duo i kouč Washingtonu Barry Trotz. V posledních dvou sezonách dal proti nim Ovechkin pouze jediný gól při hře 5 na 5.

"Tentokrát jsme měli smůlu," litovala hvězda Capitals, jejíž pokusy několikrát zblokovali beci a v brankovišti se předvedl i gólman Cam Talbot.

Může se klidně stát, že do boje o první příčku bodování klidně promluví i další hráči z první desítky. Crosby s Malkinem ztrácejí na čelo jen pět bodů. Poslední výstřel slovo patrně ještě nepředvedl ani Voráček nebo Vladimir Tarasenko ze St. Louis. Stačí jeden výjimečný zápas a situace na čele bodování se ještě víc zašmodrchá.

Zatím se však na výsluní vyhřívá 'Velký John' z Dlouhého ostrova.

Ctete více