Skip to main content

Tavares doufá, že v Islanders stráví celou kariéru

Napsal Brian Compton / NHL.com

John Tavares se za dva roky může stát nechráněným volným hráčem. Kapitán týmu New York Islanders ale chuť ke změně dresu určitě nemá.

"Snad jsem vždy dostatečně prokazoval svou touhu a odhodlání hrát právě za Islanders," prohlásil v úterý pro Sportsnet 590. "Moc rád bych u toho zůstal i v budoucnosti. I mezi nejlepšími hráči byli tací, kteří dokázali strávit celou svou kariéru ve stejném klubu. Doufám, že by se podobná věc mohla povést i mně."

Takový scénář by samozřejmě vyloučil možnost, že si Tavares někdy zahraje za Toronto Maple Leafs, o kterých se v souvislosti s rodákem z ontarijské Mississaugy tak často spekuluje.

"S něčím takovým opravdu nepočítám," odmítal pro torontský rozhlas.

Připouští, že jelikož se narodil nedaleko, lidé si ho s Torontem čas od času spojují.

"Jenže s tím já nic nenadělám. Prostě se jen snažím podávat co nejlepší výkony, být lídrem Islanders. Právě teď mě zajímá jen to, jak si povedeme v příští sezoně."

Tavaresovi bude 20. září 26 let. Do konce smlouvy, díky které si ročně vydělá v průměru 5,5 milionu dolarů, mu zbývají dvě sezony. Klub s ním může začít jednat o prodloužení kontaktu 1. července 2017. A generální manažer Garth Snow se už vyjádřil, že by se s tahounem mužstva chtěl dohodnout co nejdříve.

Aby také říkal něco jiného! Tavares byl jedničkou draftu 2009, v uplynulé sezoně byl se 70 body nejproduktivnějším hráčem Islanders. Celkově nasbíral v 510 utkáních 471 bodů. Islanders letos vyhráli svou první sérii play off od roku 1993, když v 1. kole Východní konference vyřadili v šesti zápasech protivníka z Florida Panthers.

Teď ale vstupují do nové epochy, s odchodem tří útočníků Franse Nielsena, Kylea Okposa a Matta Martina se jim zásadně mění sestava. Smlouvu v Tavaresově celku naopak podepsali forvardi Andrew Ladd a PA Parenteau.

"Takový průvan v kabině Islanders nepamatuju," souhlasí Tavares.

Připouští, že velká jména typu Matta Moulsona a Marka Streita mužstvo opouštěla už v minulosti. Letošní změny jsou v jeho očích ale trochu odlišného rázu.

"Tihle kluci byli draftováni Islanders, stali se tvářemi klubu. Bohužel - jako tým jsme nedokázali tolik, kolik bychom chtěli. I tak jsme toho spolu hodně prožili. Už to tak ale bývá, že v kariéře dojdete k bodu, kdy je potřeba udělat změnu."

Od odcházejících hokejistů slyšel, že přestože si angažmá v Islanders vždycky vážili, nový start je třeba může posunout zase někam dál.

"Někdy se to zkrátka takhle vyvrbí," říká Tavares. "Budeme je postrádat, zároveň jim přejeme hodně štěstí v nových klubech - snad jen proti nám by se mohli trochu mírnit. Zůstávají jedněmi z mých nejbližších přátel, kteří mi v kariéře hodně pomohli. Bude to teď jiné. Ale zkrátka přišli jiní kvalitní hráči, zvládneme to."

Mezi sezonami nepřemýšlí pouze o změnách v kádru, dumá i nad vlastním výkonem. V 78 utkáních naposledy nasbíral 70 bodů, což je pro Tavarese nejnižší průměr na zápas od sezony 2010-11.

"V týmu máme několik mladých kluků, kteří se do toho teprve dostávají. Ale samozřejmě je mi jasné, že víc bych od sebe měl čekat především já sám. Vím, že dokážu hrát líp," připouští. "Každopádně to bude zajímavá sezona. Posílili jsme, náš kádr se mi zamlouvá."

Změny se ostatně neděly pouze v kabině - Islanders teď mají nové majoritní spoluvlastníky, svou pozici v klubu posílili Jon Ledecky a Scott Malkin. Poté, co tým odehrál 43 let v Nassau Colliseu, má navíc za sebou první sezonu v brooklynské Barclays Center.

"K Islanders mám silný vztah. Draftovali mě, dali mi obrovskou příležitost hrát hru, kterou miluju. Plnit si své sny," oceňuje Tavares. "Nese to sebou samozřejmě i jistou zodpovědnost, neberu ji na lehkou váhu. Vždycky jsem za Islanders hrál rád. A moc bych chtěl v jejich dresu někdy zdvihnout nad hlavu Stanley Cup."

Ctete více