Skip to main content

Tampa musí znovu po roce vyhrát 7. finále venku

Napsal Michael Langr / NHL.com

Protože se nepoučili z historie, musí hráči Tampa Bay Lightning potvrdit, že jí dokáží zopakovat.

Stejně jako loni měli příležitost zajistit si postup do finále Stanley Cupu v domácím prostředí. A znovu po roce ji promarnili.

Poté, co Tampa Bay hrála dvě třetiny pasivně a nabrala manko tří gólů, její vzepětí ve třetí části nestačilo. Výsledkem byla porážka 2:5 s Pittsburghem v šestém utkání finále Východní konference. Místo toho, aby se Lightning chystali na druhé finále Stanley Cupu v řadě, musí se vrátit do Consol Energy Center a v noci na pátek absolvovat sedmé utkání.

"Měli jsme dneska výbornou šanci," uvědomoval si útočník Brian Boyle, který vstřelil oba góly Lightning. "Nebyli jsme ale dostatečně agresivní. Nedosáhli jsme na vrchol vlastní hry, měli jsme špatný pohyb."

Tuhle porážku dělá pro Tampu ještě více frustrující skutečnost, že hráči dva dny mluvili o tom, jak musí být agresivní a produktivní v proměňování vyložených příležitostí. Jak sami říkali, poučili se z lekce, kterou utrpěli loni v konferenčním finále proti New York Rangers.

Tehdy v šestém utkání prohráli 3:7 a museli vyrazit do Madison Square Garden k utkání č. 7. V úterý se proto hráči zapřísahali, že bez ohledu na výsledek chtějí předvést ten nejlepší možný výkon.

V utkání si potom během první třetiny připsali čtyři střely na branku. Když mířili do šaten po druhé části, měli jich na kontě pouze 11. A na ukazateli skóre svítil stav 0:3.

"Kdykoli prováháte takovou příležitost, je to velké zklamání," prohlásil křídelník Ryan Callahan. "40 minut to z naší strany nebylo takové, jaké mělo být. Měli jsme dobrou třetí třetinu, ale to bylo samozřejmě už příliš pozdě. Nyní už s tím nic nenaděláme. Musíme se dívat dopředu, zapomenout na tenhle zápas a soustředit se na další."

V jednu chvíli se při tom zdálo, že se Tampa dostala do vedení 1:0 poté, co Jonathan Drouin v šesté minutě nachytal gólmana Penguins Matta Murrayho mimo pozici a zamířil do odkryté branky.

Trenér Penguins Mike Sullivan ovšem nechal celou akci prozkoumat u videa, protože věřil, že byl Drouin v ofsajdu. Videozáběry jeho domněnku potvrdily, ze záběrů bylo jasně patrné, že Drouinova pravá brusle byla za čárou příliš brzy. Skóre tak zůstalo 0:0.

Lightning od chvíle trvalo dalších 2:37 minuty, než se dostali ke střele na Murrayho. Po zápase však odmítli špatný začátek svádět na neuznaný gól.

"Je nepříjemné, co se stalo, ale musíme být schopní hrát dál," řekl Drouin.

Tampa hrála, ale ne dobře.

Penguins opakovaně dostávali soupeře pod tlak, když dokázali těžit z jeho ztrát puků. Jen v první třetině ho přestříleli 14-4. Díky dobrému výkonu Andreie Vasilevskiyho mohli domácí pomýšlet na udržení remízového stavu, přišly ovšem problémy. Victor Hedman dostal dvouminutový trest za zdržování hry. V tu chvíli už na trestné lavici pykal i Anton Stralman.

Penguins dostali možnost přesilové hry 5 na 3, kterou po přihrávce Sidneyho Crosbyho využil Phil Kessel. Do konce třetiny chybělo pouhých 74 vteřin. Lightning se sice v úvodu druhé třetiny zvedli, Pittsburgh ale odpověděl zásahem Krise Letanga. V samotném závěru třetiny překonal Vasilevskiyho střelou mezi betony i Crosby a Pittsburgh rázem vedl 3:0.

"Nedokázali jsme se dostávat z vlastního pásma způsobem, jakým bychom chtěli," prohodil Callahan. "Ztráceli jsme puky a to byl jeden z důvodů, proč nás soupeř 40 minut přehrával. Tohle se nám nesmí stávat."

Lightning tak nyní musí cestovat zpět do Pittsburghu. Stejně, jako museli před rokem do Madison Square Garden k souboji s New York Rangers. Tehdy málokdo očekával, že by mohli překonat Henrika Lundqvista a zajistit si postup do finále. Tampa ale odehrála na Manhattanu perfektní zápas a po výhře 2:0 slavila postup.

Nyní musí najít způsob, jak to zopakovat.

"Vím, že na to máme," řekl Callahan. "Tomuhle týmu věřím. Navzájem nepochybujeme o tom, že to můžeme dokázat. V letošním play off se nám v halách soupeřů daří. V Pittsburghu už jsme dokázali uspět, bude to skvělý zápas."

Tampa má důvody k sebedůvěře. Jak řekl Callahan, v Consol Energy Center odehrála dobré zápasy, ve dvou případech ze tří dokázala zvítězit. Navíc mají hráči vzpomínky na loňský rozhodující zápas proti Rangers.

"Minulý rok jsme šli do utkání číslo sedm, vyhráli ho a nyní na to budeme vzpomínat," potvrdil trenér Jon Cooper. "Víme, že takovému soupeři nemůžeme dopřát tříbrankový náskok. Nezbývá nám, než vyrazit do těžkého prostředí a odehrát perfektní zápas. Měli jsme možnost Pittsburgh v úterý vyřadit. Musíme ale ocenit, jakým způsobem soupeř zápas zvládl. Jednoznačně nás přehráli a nyní je na nás, abychom jim to vrátili."

Ctete více