Skip to main content

Tampa je tým budoucnosti. A nový favorit NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Tampa Bay Lightning, které po návratu domů přivítaly na letiši davy fanoušků, těžko setřásají zklamání z finálové porážky od Chicago Blackhawks. Až se jim to povede a začnou hledět do budoucnosti, měli by se cítit o poznání lépe.

Parta ze západní Floridy se během dvou let vyšvihla mezi nejsilnější kluby celé NHL. Zůstane pohromadě. Je mladá, rychlá a soudržná. A v letošním play off nasbírala neocenitelné zkušenosti. Je dost možné, že v příštích sezonách bude Tampa největším favoritem na Stanley Cup.

S výjimkou centra Valtteriho Filppuly není žádnému hráči z jádra týmu víc než 30 let. Kapitán Steven Stamkos letos oslavil teprve 25. narozeniny. Věkový průměr nejúdernějšího útoku "Trojčat" Nikita Kucherov, Tyler Johnson, Ondřej Palát činí 23. V play off zazářil i pětadvacetiletý forvard Alex Killorn nebo o čtyři roky mladší Cedric Paquette, ve hvězdu by měl vyrůst dvacetiletý talent Jonathan Drouin.

Lídrem obrany je Victor Hedman, ve 24 letech jeden z nejlepších beků v NHL. Víc prostoru by mohl dostávat dvaadvacetiletý Nikita Nesterov a o dva roky starší český zadák Andrej Šustr. A gólmanská jednička Ben Bishop má do třicítky ještě dva roky.

"Lightning mají sakra dobré mužstvo. Dávejte si na ně pozor. Oni budou tam, kde jsme v posledních šesti letech byli my," prohlásil obránce Brent Seabrook, jenž v pondělí získal s Chicagem třetí Stanley Cup za šest let.

Jediným členem kádru Lightning, kterému 1. července končí smlouva a stane se volným hráčem bez omezení, je přitom veterán Brenden Morrow, jenž obvykle nastupoval na křídle čtvrtého útoku. Šustr s útočníkem Vladislavem Namestnikovem jsou chráněnými volnými hráči, kteří nemají pro NHL jinou možnost, než zůstat v Tampě.

"Máme za sebou velmi úspěšnou sezonu a věřím, že na ní navážeme a budeme ještě silnější a lepší," řekl Stamkos stanici FoxSports.

Už letos končili 'Bolts' jako nejproduktivnější celek základní části NHL. V play off dokázalo jejich ofenzivu zkrotit až Chicago ve finále. Přestože lídr týmového bodování Johnson dohrával finále se zlomenou rukou, Kucherov potlučený a brankář Bishop s natrženým tříslem, bylo mužstvo Lightning podle tahouna vítězů Patricka Kanea nejtěžším ze všech tří finálových soupeřů, na které s Chicagem narazil.

"Bolí to. Je to nejhorší pocit na světě," soukal ze sebe Paquette po šestém zápase, který v pondělí ukončil hokejovou sezonu.

"Je to samozřejmě jedno z největších zklamání co jsem zažil jako hráč, protože člověk nikdy neví, kdy se do té pozice hrát o Stanley Cup, vrátí," řekl Šustr pro televizi Nova. "Je to těžké. Ale doufáme, že s touhle partou, co tu máme, se nám povede něco naučit a dostat se zpátky."

Dostat se zpátky a ještě o krok dál bude cílem Tampy pro příští sezonu. Pár dní po prohraném finále je z týmu cítit velké odhodlání.

"Máme nedodělanou práci," prohlásil trenér Jon Cooper.

"Po letní pauze se sejdeme kompletní," upozornil Stamkos. "A to je skvělá zpráva."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.