Skip to main content

Tampa je tým budoucnosti. A nový favorit NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Tampa Bay Lightning, které po návratu domů přivítaly na letiši davy fanoušků, těžko setřásají zklamání z finálové porážky od Chicago Blackhawks. Až se jim to povede a začnou hledět do budoucnosti, měli by se cítit o poznání lépe.

Parta ze západní Floridy se během dvou let vyšvihla mezi nejsilnější kluby celé NHL. Zůstane pohromadě. Je mladá, rychlá a soudržná. A v letošním play off nasbírala neocenitelné zkušenosti. Je dost možné, že v příštích sezonách bude Tampa největším favoritem na Stanley Cup.

S výjimkou centra Valtteriho Filppuly není žádnému hráči z jádra týmu víc než 30 let. Kapitán Steven Stamkos letos oslavil teprve 25. narozeniny. Věkový průměr nejúdernějšího útoku "Trojčat" Nikita Kucherov, Tyler Johnson, Ondřej Palát činí 23. V play off zazářil i pětadvacetiletý forvard Alex Killorn nebo o čtyři roky mladší Cedric Paquette, ve hvězdu by měl vyrůst dvacetiletý talent Jonathan Drouin.

Lídrem obrany je Victor Hedman, ve 24 letech jeden z nejlepších beků v NHL. Víc prostoru by mohl dostávat dvaadvacetiletý Nikita Nesterov a o dva roky starší český zadák Andrej Šustr. A gólmanská jednička Ben Bishop má do třicítky ještě dva roky.

"Lightning mají sakra dobré mužstvo. Dávejte si na ně pozor. Oni budou tam, kde jsme v posledních šesti letech byli my," prohlásil obránce Brent Seabrook, jenž v pondělí získal s Chicagem třetí Stanley Cup za šest let.

Jediným členem kádru Lightning, kterému 1. července končí smlouva a stane se volným hráčem bez omezení, je přitom veterán Brenden Morrow, jenž obvykle nastupoval na křídle čtvrtého útoku. Šustr s útočníkem Vladislavem Namestnikovem jsou chráněnými volnými hráči, kteří nemají pro NHL jinou možnost, než zůstat v Tampě.

"Máme za sebou velmi úspěšnou sezonu a věřím, že na ní navážeme a budeme ještě silnější a lepší," řekl Stamkos stanici FoxSports.

Už letos končili 'Bolts' jako nejproduktivnější celek základní části NHL. V play off dokázalo jejich ofenzivu zkrotit až Chicago ve finále. Přestože lídr týmového bodování Johnson dohrával finále se zlomenou rukou, Kucherov potlučený a brankář Bishop s natrženým tříslem, bylo mužstvo Lightning podle tahouna vítězů Patricka Kanea nejtěžším ze všech tří finálových soupeřů, na které s Chicagem narazil.

"Bolí to. Je to nejhorší pocit na světě," soukal ze sebe Paquette po šestém zápase, který v pondělí ukončil hokejovou sezonu.

"Je to samozřejmě jedno z největších zklamání co jsem zažil jako hráč, protože člověk nikdy neví, kdy se do té pozice hrát o Stanley Cup, vrátí," řekl Šustr pro televizi Nova. "Je to těžké. Ale doufáme, že s touhle partou, co tu máme, se nám povede něco naučit a dostat se zpátky."

Dostat se zpátky a ještě o krok dál bude cílem Tampy pro příští sezonu. Pár dní po prohraném finále je z týmu cítit velké odhodlání.

"Máme nedodělanou práci," prohlásil trenér Jon Cooper.

"Po letní pauze se sejdeme kompletní," upozornil Stamkos. "A to je skvělá zpráva."

Ctete více